Анализ: чего ожидать от дебютного сезона WTCR?

Поделились
Комментарии
Анализ: чего ожидать от дебютного сезона WTCR?
13 дек. 2017 г., 13:26

Мировой туринговый чемпионат мертв. На руинах WTCC предстоит строить новую гоночную серию, которая будет иметь с прежней мало общего. Нил Хадсон решил разобраться, что принесет 2018 год поклонникам «кузовных» гонок.

В начале декабря в Катаре была официально подведена черта под историей, которая длилась полтора десятилетия. В 2002 году в европейском туринговом чемпионате впервые был использован формат Super 2000. С тех пор утекло много воды, и вот Тед Бьорк на Volvo стал последним чемпионом мира. 

Теперь нас ждут очень интересные перспективы. Два следующих года будет разыгрываться Кубок мира WTCR, так как промоутеры Туринга из компании Eurosport Events смогли договориться со своим принципиальным конкурентом Марчелло Лотти, который согласился передать им для использования собственный формат TCR. Соглашение действует до конца 2020 года.  

В довольно кратком сообщении FIA по итогам заседания Всемирного совета по автоспорту говорится лишь о главных изменениях, тогда как детали и подробности станут известны в ближайшие месяцы.

Прежде всего, регламент TCR замораживается. Самый популярный «кузовной» проект последних десяти лет, сумевший завоевать внимание команд и производителей, уже привел к созданию как минимум 500 гоночных машин всего за три года. Его отличительная особенность в том, что заводские гоночные программы запрещены в любом виде. Компании могут разрабатывать и строить машины, но команды должны покупать их в рамках клиентских соглашений и использовать своими силами. 

Это позволило найти свою нишу и избежать прямой конкуренции с WTCC, однако подобный подход вступает в прямое противоречие с требованиями FIA к чемпионатам мира – потому новая серия не сможет иметь высший статус, которым располагал мировой Туринг с 2004 года.

Разумеется, говорить о полной независимости от производителей все же несколько наивно. Инженеры SEAT Sport, Volkswagen и Audi всегда присутствовали на брифингах команд TCR International Series, а JAS Motorsport и вовсе привлекалась Honda к созданию своей техники как для одного, так и для другого «кузовного» чемпионата. 

И нет сомнения, что теперь, когда нет больше нужды тратиться на WTCC, японская марка будет куда активнее помогать своему проекту в новой серии. 

Еще дальше пошли в Hyundai, выставив под флагами клиентской Motorsport Customer Racing де-факто заводской проект. На двух финальных этапах TCR International Series Габриэле Тарквини и Ален Меню произвели своей скоростью за рулем i30 N TCR столь серьезное впечатление, что к корейцам уже выстроилась очередь из желающих заказать машину на 2018 год.

Gabriele Tarquini, BRC Racing Team, Hyundai i30 N TCR
Габриэле Тарквини, BRC Racing Team, Hyundai i30 N TCR

Фото: TCR media

В этой связи не приходится сомневаться, что небольшие проекты, реализованные вовсе без поддержки производителей, явно начнут испытывать серьезные проблемы. 

Скажем, австрийцы из руководимой Манфредом Штолем STARD построили версию Kia для TCR. Теперь, чтобы избежать ненужной конкуренции с Hyundai, им скорее всего придется переориентироваться на менее значимые национальные серии. 

Ford Focus ST для серии Лотти планировала создать команда FRD из Гонконга, но ей и вовсе пришлось отменить свои планы из-за невозможности доработать своими силами двухлитровый мотор Ecoboost под недавние изменения в регламенте.

В то же время, есть несколько марок, которые работают по классической для TCR схеме. Наверняка найдутся те, кто заинтересуется продукцией Peugeot и Opel, хотя бороться в первых рядах такая техника позволит едва ли. 

Гоночные Alfa Romeo Giulietta TCR, созданные частной командой Romeo Ferraris, пусть и страдают от хронического лишнего веса, но тоже кое на что способны. Любопытно, что они оснащены моторами объемом всего 1,75 литра, но система выравнивания сил и в этом случае работает весьма эффективно, о чем говорят недавние победы Давида Каджаи и Душана Борковича.

Имея такой широкий выбор техники, в WTCR могут не опасаться за наполняемость стартового поля. При этом основную часть машин в 2018-м почти наверняка составят Honda, Hyundai, SEAT, Volkswagen и Audi.

Duncan Ende, Icarus Motorsports, SEAT León TCR
Hyundai, VW, Alfa Romeo, Peugeot, Honda, и SEAT на трассе TCR

Фото: TCR media

Интересно, что регламентом в WTCR установлен лимит в 26 машин, что является весьма примечательным фактом. Понятно, что без полноценной заводской поддержки обеспечить столь же высокий уровень участников, как в WTCC, не получится. В то же время, можно ожидать хорошей комбинации из быстрых профи и способных частников. 

В Германии, где национальный чемпионат также проводится по требованиям TCR, на старт выходит более четырех десятков машин. Там количественный фактор неожиданно стал проблемой, так как редкая гонка обходится без нескольких красных флагов, оставляя пилотам и зрителям не так много времени для борьбы на трассе.

Правила Кубка мира также предусматривают, что промоутеры каждого этапа имеют по две «уайлд-кард» для приглашения того, кого сочтут нужным. Это очень правильный шаг, который возвращает нас во времена Super 2000 – тогда лидеры национальных серий часто присоединялись к пелотону WTCC на местных этапах, порой преподнося сюрпризы.

Кроме того, важно отметить, что теперь FIA и TCR будут совместно контролировать изменения в рамках системы сдержек и противовесов для выравнивания сил. То, как этот принцип работал последние годы, заслужило ему позитивные отзывы со стороны многих команд.

Безусловно, возникали и неоднозначные ситуации, особенно в 2017-м, потому привлечение к процессу специалистов FIA должно, по общему мнению, сделать картину более гармоничной.

Josh Files, M1RA, Honda Civic Type-R TCR
Разнообразие техники стало визитной карточкой TCR

Фото: TCR media

Регламент TC1 просуществовал в туринговых гонках совсем недолго, всего четыре года. На его фоне платформа TCR выглядит для WTCC не просто временной мерой, позволяющей пройти кризисный период, но превосходным вариантом глобального развития. Ведь уже добрый десяток производителей в той или иной степени вовлечен в эти гонки.

Сейчас можно говорить о двухлетнем эксперименте, итоги которого во многом будут зависеть от успешности совместной работы Лотти и Eurosport, которые не лучшим образом расстались в 2014-м после многих лет сотрудничества. Это что-то вроде «а давай попробуем начать все снова».

Тем интереснее будет посмотреть, что же в итоге получится из WTCR.

Нил Хадсон / TouringCarTimes

Следующие статьи раздела WTCR

Об этой статье

Серия WTCR
Тип материала Аналитика