Итоги 2016

«Сытые» годы позади. Сможет ли WTCC выбраться из тупика?

Мировой Туринг в одночасье потерял команды Citroen и Lada – эти заводские коллективы в 2016 году завершили свои выступления в WTCC. Как это скажется на серии и чего можно ждать от нее в новом сезоне?

Так получилось, что грядущий сезон «кузовного» чемпионата планеты станет 13-м по счету. «Чертова дюжина» обещает стать для организаторов серии настоящей проверкой на прочность: пожалуй, никогда прежде их задача еще не была столь сложной.

2016-й получился неплохим. Несмотря на явное доминирование одной марки и одного пилота, побед смогли добиться все четыре производителя. Но два из них приняли решение свернуть программу. В Citroen предпочли вернуться в раллийную обитель, а для Lada слишком серьезными оказались финансовые шторма.

Такое случалось и прежде – бренды регулярно приходили и уходили в WTCC. Почему же именно сейчас ситуация выглядит из ряда вон выходящей? Чтобы понять это и верно проанализировать будущее, нужно ненадолго вспомнить прошлое. 

В 2005 году туринговый чемпионата в нынешнем статусе был учрежден на базе двухлитрового гоночного класса – таких машин было множество, они участвовали в национальных первенствах и чемпионате Европы.

После этого мировой Туринг долгое время оставался по сути неизменным – стабильность регламента и высокая конкуренция привлекала сюда как производителей, так и «частников». У каждого была своя ниша, а болельщики получали качественное зрелище с громкими именами и острой борьбой на трассе.

Старт
Старт сезона-2006. Пелотон WTCC не помещается в кадр

Фото: Алессио Моргезе

После нескольких успешных сезонов постепенно – где-то к началу нынешнего десятилетия – стали звучать голоса, что WTCC требуется обновление. Что машины стали слишком уж «серийными», а их мощность в 300-320 л.с. не идет ни в какое сравнение с другими топовыми сериями.

Эта позиция получала всё больше сторонников, и в итоге бессменный промоутер серии Марчелло Лотти озвучил планы серьезных перемен. Машины планировалось сделать более быстрыми и яркими внешне – они должны были выйти на трассу в 2015 года. Но вот дальше события приняли неожиданный оборот.

Пагубная притягательность «двойного шеврона»

В 2013 году компания Citroen, которая к тому моменту выиграла с Себастьеном Лёбом всё, что можно в мировом ралли, решила сменить гоночную дисциплину.

Четырехкратный чемпион Туринга Иван Мюллер, как раз оставшийся без заводской программы после ухода Chevrolet из «кузовного» первенства, уговорил соотечественников перейти в WTCC. Причем одним из пилотов «Двойных шевронов» должен был стать сам Лёб.

Понятно, что о приходе такого участника устроители любого чемпионата могут только мечтать. Это деньги, это внимание прессы и болельщиков, это выход всей серии на качественно новый уровень. Потому в Туринге идею всячески приветствовали.

В этой замечательной истории была всего одна тонкость – для Citroen не имело смысла строить новую кольцевую машину всего на год, чтобы выступать в 2014-м по старым правилам, а ждать два сезона без гонок французам не хотелось. Боссы WTCC серии из компании Eurosport Events в итоге пошли на поводу у автопроизводителя – и перенесли дебют новых правил на год. Работа закипела. 

Марракеш, субботняя квалификация.
Citroen C-Elysee TC1

Фото: XPB Images

В итоге у новых седанов C-Elysee просто не оказалось соперников: всем остальным пришлось строить машины класса TC1 в спешке, параллельно выступая в гонках текущего чемпионата.

Попутно уволили Лотти, который был не согласен с такой стратегией развития WTCC. Итальянец создал альтернативную серию TCR, а место босса Туринга отдали его бывшему заму и ставленнику Eurosport Франсуа Рибейро.

Триумф Citroen получился абсолютным. Звездный состав пилотов лишил оппозицию последних шансов. Правда, ни Мюллеру, ни Лёбу так и не удалось угнаться за молодым (по меркам «кузовных» гонок) аргентинцем Лопесом.

На протяжении трех лет тот громил за рулем Citroen соперников – а заодно и интригу. Статистика красноречива: из 47 гонок в течение двух первых сезонов за «Двойными шевронами» осталось 38 – и это при том, что каждый второй заезд пилоты на С-Elysee начинали с четвертого-пятого ряда реверсивной решетки. В 2016-м побед оказалось «всего» 12 из 22.

«Ни один босс никогда не может сказать, что полностью доволен положением дел в своей серии, – говорил Рибейро в интервью Motorsport.com. – Уверяю вас, Берни Экклстоун говорит то же самое о Формуле 1. По его мнению, Red Bull и Ferrari слишком мало стараются и недостаточно осложняют жизнь Mercedes. У нас все производители выигрывают гонки. Да, Citroen впереди, но это нормальная ситуация».

Однако реверанс в сторону французского производителя оказался губительным для чемпионата: получив исключительные условия и выиграв за два года всё, что можно, французы сначала сократили, а затем и вовсе свернули программу.

Старт гонки
У соперников Citroen последние годы шансы на успех были только в гонках с реверсивным стартом

Фото: FIA WTCC

Заложники уникальности

Что же теперь? Две оставшиеся заводские команды – Honda и Volvo – выставят в 2017-м в лучшем случае шесть машин. Бывшие фирменные седаны Citroen тоже наверняка будут востребованы «частниками», но их немного.

Построенные частной командой RML седаны Chevrolet Cruze не позволяют рассчитывать на многое и устраивают лишь тех, у кого совсем туго с бюджетом.

Кстати, о бюджете – если прежний Туринг не требовал колоссальных затрат (в свое время заводская программа с пятью машинами обходилась BMW в десять раз дешевле, чем участие в Формуле 1), то технику TC1 уже не назвать бюджетной. Стоимость автомобиля составляет несколько сотен тысяч долларов, да и обслуживание выходит недешевое.

В итоге картина выглядит безрадостной – даже по самым оптимистичным прогнозам, в 2017 году можно рассчитывать максимум на полтора десятка машин. Скорее же их будет и того меньше.

Слабость нынешнего Туринга в том, что прежний регламент использовался по всей Европе, и сильные команды национальных первенств могли без проблем выйти на старт в мировом первенстве, хотя бы с частичной программой. Нынешние машины TC1 используются в WTCC и только в WTCC, что многократно усложняет задачу организаторов.

О том, что со дня на день о запуске собственной программы в Туринге объявят сразу несколько производителей, слышать от боссов серии можно регулярно – но в середине декабря запускать такой проект уже поздно, а значит, раньше 2018-го ждать новые бренды не приходится.

Все чемпионы WTCC: Роберто Равалья, Энди Приоль, Габриэле Тарквини, Роб Хафф, Иван Мюллер, Хосе Мария Лопес

Все чемпионы WTCC: Роберто Равалья, Энди Приоль, Габриэле Тарквини, Роб Хафф, Иван Мюллер, Хосе-Мария Лопес

Фото: FIA WTCC

Есть и другие причины упадка мирового Туринга. Завершил карьеру самый успешный пилот в истории Иван Мюллер, ушел в Формулу Е Хосе-Мария Лопес. Звезды недавнего прошлого, вроде Габриэле Тарквини или Тома Коронеля, тоже явно оставили позади свои лучшие годы.

Да, пока в строю Роб Хафф и Тьягу Монтейру, но у обоих не за горами пятый десяток. К тому же, выступают британец с португальцем в одной команде Honda, что грозит не лучшим образом сказаться на интриге.  

Вдобавок вспомните, сколько раз в прошедшем сезоне гонки WTCC совпадали по времени с этапами Формулы 1. Не просто проходили в тот же день – а именно выпадали на те же часы.

Марчелло Лотти был большим мастаком при составлении календаря, отлично разводя свои гонки с другими, более популярными. Он прекрасно понимал, что истинных поклонников «кузовной» серии не слишком много, а те, кому интересен автоспорт в целом, конечно же предпочтут наблюдать баталии на трассах Гран При.

А как не вспомнить странную командную гонку, включенную в расписание уик-эндов, или финальный этап Туринга, который уже два года проходит в пятницу. Правда, небольшой оптимизм можно испытывать в связи с возвращением WTCC в Макао.

Так или иначе, «сытые» годы присутствия Citroen остались в прошлом. Со скромным пелотоном, почти без звезд и с календарем, в котором пять первых этапов вновь совпадают по датам с гонками Формулы 1, организаторам WTCC нужны сверхусилия, чтобы удержать чемпионат на плаву и, тем более, привлечь новых производителей.

В такой ситуации Рибейро и компании ничего не оставалось, как объявить о введении в серии с 2017 года «младшего» класса. Последствием такого решения будет очевидная вещь: гонки теперь, по сути, будут с самого старта распадаться на два независимых маленьких пелотона. Но это не главное.

Главное и самое показательное – в роли дополнительной категории теперь будут выступать машины TCR. За два последних года их было построено великое множество, и – стараниями Марчелло Лотти – они сейчас используются в национальных «кузовных» чемпионатах по всему миру. Именно так, как это было в 2004-м, накануне учреждения нынешней WTCC.

Ники Катсбург, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Ники Катсбург, Лада Vesta

Фото: FIA WTCC

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WTCC
Тип статьи Самое интересное
Тэги франсуа рибейро
Topic Итоги 2016
Rambler's Top100