Почему не сложился роман Джеймса и Lada

Джеймс Томпсон неожиданно расстаётся с российской командой WTCC. О том, что послужило тому причиной, рассуждает Александр Кабановский.

Томпсон уходит. В этом можно не сомневаться, несмотря на отсутствие официального заявления. Этот факт подтверждают источники настолько достоверные, что сомнений быть не может. Но чтобы понять, почему команда отказалась от услуг пилота, нужно вспомнить недавнее прошлое…

Хмурым ноябрьским днем 2008-го порывистый ветер с Москвы-реки полоскал флаги у гостиницы "Балчуг", перед входом в которую редкие прохожие могли увидеть белый седан ВАЗ-2110 – в рекламной раскраске, с широкими колесными арками и крохотным дорожным просветом.

Здесь, в самом центре российской столицы, скрепили рукопожатием подписи под контрактом руководитель компании Lada Борис Алёшин и промоутер мирового Туринга Марчелло Лотти.

Тогда, в свете громыхавшего по планете экономического кризиса, решение тольяттинцев дебютировать в мировых автогонках выглядело чистой воды безумием. Казалось, что "Десятки" с берегов Волги никогда не угонятся за стремительными BMW и SEAT.

Прошло шесть с половиной лет. Пост главы АвтоВАЗа занимает ухватистый швед Бу Андерссон, да и в кресле босса WTCC восседает Франсуа Рибейро. Нет уж более в мировом Туринге ни хищных баварских седанов, ни кургузых хэтчбеков из Барселоны – а гляди ж ты, машины Lada не только живут и здравствуют, перевалив отметку в сотню гонок, но и имеют в списке достижений победы, в том числе и на культовой трассе в Макао.

Что позволило добиться такого несомненного успеха? Упорный труд инженеров Lada Sport? Знания и умения французских мотористов из ORECA? Воля к победе, управленческий талант и решимость Виктора Шаповалова? Старания инженеров и механиков гоночной бригады? Несомненно, каждый из этих факторов по отдельности и все они в комплексе. А еще – вклад Джеймса Томпсона.

Когда летом 2009-го титулованный британец впервые вывел на старт алую Приору и финишировал в конце второго десятка, казалось, что его контракт с Lada относится к числу тех, какие звезды европейского футбола на закате карьеры заключают с клубами из Азии, чтобы без лишних усилий пополнить свой лицевой счет.

А потом тольяттинцы и вовсе свернули программу. Но контракту, заключенному тогда в "Балчуге", остались верны – и вскоре вернулись на трассы. С Грантой, затем новой Грантой ТС1, а потом и Вестой. Джеймс учил эти машины ездить, вместе с командой радовался первым успехам и заработанным очкам.

И было видно, что они с бессменным инженером Марко Каловоло не отбывают номер, а реально и очень серьезно работают. Пятое место Томпсона летом 2013-го трибуны Moscow Racway встречали искренней овацией.

Джеймс Томпсон. Марракеш, воскресенье, перед первой гонкой.
Джеймс Томпсон и Роб Хафф. Марракеш, воскресенье, перед первой гонкой.

Фото: XPB Images

А потом пришел Роб. Роб Хафф. Чемпион мира и специалист по городским трассам. Они были соотечественниками – но мало походили друг на друга. Длинноволосый Томпсон, которого неизменно сопровождала на всех этапах красотка-подружка, резко контрастировал с бритым налысо Хаффом и его "группой поддержки" – папой и другими многочисленными родственниками.

«Они хорошо дополняют друг друга», – говорил Михаил Козловский о напарниках летом 2014-го.

Роб был чуточку быстрее. Не всегда и не намного, но именно эта разница позволила ему оказаться на реверсивном поуле и принести Lada первый подиум в Аргентине. И победу в Китае. И еще одну, на своей самой любимой трассе в Макао. А Джеймс за весь сезон не финишировал выше шестого места.

В самом начале 2013-го, в холодной и сырой Монце ошибся на квалификационном круге Алексей Дудукало. Наш лучший на тот момент "кузовной" пилот не учел, что асфальт слишком скользкий, и его Гранту перед "эской" Прима Варианте со всего хода впечатало в такую же машину Томпсона.

Тогда, несмотря на опыт, несмотря на подиум в Словакии годом ранее (тот результат, к слову, пока не перекрыл и даже не повторил ни один другой россиянин в кольцевых гонках), несмотря на поддержку Лукойла, Алексея уволили из команды.

Сейчас схожая судьба постигла и самого Джеймса. Ибо слабо верится, что он ушел сам. Так как очень хотел воплотить в реальные результаты несколько лет упорной работы. Он был очень близок к этому уже не раз, но Фортуна так и не соизволила улыбнуться ему хоть единожды за все эти годы.

Новый контракт Лады с Роснефтью и переход на модель Веста все называли важным шагом вперед. От команды ждали больших успехов. Но в Аргентине машину подкосили "детские болезни",  городская трасса в Марокко всегда была сродни лотерее, где сложно проявить себя, а перед уик-эндом в Венгрии у Томпсона разболелся зуб, заставив отказаться от выступлений.

Теперь за руль его жёлтой машины сядет или Яп ван Лаген, тоже делавший с Ладой самые первые шаги в прошлом десятилетии, или "новый Лопес" – выписанный боссами Eurosport Events аргентинский чемпион серии TC2000 Нестор Джиролами.

А Джеймс... Ему нужно сказать огромное спасибо за все, что он сделал для нашей команды. И просто констатировать, что в ситуации, когда дела пошли совсем плохо, именно он, несмотря на прежние заслуги, оказался ближе всего к краю. А еще стоит посмотреть на таблицу общего зачета WTCC – лучшим пилотом Lada на настоящий момент там является именно Томпсон.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WTCC
Пилоты Джеймс Томпсон , Роберт Хафф , Виктор Шаповалов , Алексей Дудукало , Михаил Козловский
Команды Lada Sport
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100