"Первые полгода мы разгонялись". Как Lada будет бороться за победы

Российские машины на трассах WTCC уже давно не воспринимаются диковинами. Мир "кузовных" гонок привык сначала к подиумам, а затем и к победам Lada. Но вершина пьедестала не покорялась тольяттинцам с 2014 года. В чем же дело?

От перехода на "Весты" в начале 2015-го ждали очень многого. До того команда использовала компактную "Гранту" – она была хороша при прежнем регламенте, но с введением правил TC1 геометрические размеры машины стали непреодолимым препятствием.

Первый сезон с "Вестой" принес два призовых финиша в исполнении Роба Хаффа. Однако зимой британец ушел в Honda. Исходя из результатов, нынешний сезон пока не принёс качественного шага вперед: за пять стартовых этапов пилоты Lada добыли лишь пару третьих мест.

Однако руководитель команды Виктор Шаповалов уверен: после непростой весны можно ждать более продуктивного продолжения сезона.

«В этом году с точки зрения машины мы значительно продвинулись вперед, – рассказал он в интервью Motorsport.com. – У нас вообще другая философия в работе с настройками, много новых элементов. По технике, должен признать, мы ошибок в этом году не совершали. Но это по технике...

Пока нам не всегда удаются гонки – в них многовато хаоса, и мы порой допускаем, как в теннисе говорят, невынужденные ошибки. Их оказывается немало, из-за чего мы теряем заметное количество очков.

Жалко, но, с другой стороны, раньше мы вообще их не считали: потеряли и потеряли. А сейчас у нас уже другая психология – жалко каждое очко, которое теряет команда. Так что стараемся стать более стабильными именно в спортивной составляющей».

Виктор Шаповалов, менеджер команды Lada Sport Rosneft
Виктор Шаповалов, руководитель команды Lada Sport

Фото: FIA WTCC

Сильнейшим пилотом Lada пока выглядит Ники Катсбург. Голландец – единственный из нынешнего трио, кто ездил на "Весте" в прошлом году. Мастер гонок GT пришел в российскую команду на домашнем для неё этапе – и с ходу финишировал четвертым. Именно он принес оба призовых кубка в 2016-м.

«Сильная сторона Lada в том, что есть группа людей, которая работает сообща уже очень долгое время – и они настоящие фанатики гонок, – объяснил он. – Поначалу команде явно недоставало опыта. Но теперь она вышла на действительно высокий уровень.

Уже в прошлом году Lada была очень сильна – а сейчас мы, нет сомнений, сделали еще один шаг вперед. Есть только одна вещь, которая осложняет мне жизнь. Большая часть команды не говорит по-английски. Им все же стоит выучить язык, это было бы очень полезно. Ну или нам, пилотам, нужно будет освоить русский».

Напарники Катсбурга – непримиримые соперники по прошлогодним гонкам, молодой француз Юго Валент и самый старший пилот чемпионата Габриэле Тарквини. Итальянцу уже 54 (шутка ли – даже Шаповалов младше на три года!), и в Lada он оказался после увольнения из Honda. Как уверяет промоутер WTCC Франсуа Рибейро, оказался по его личной протекции.

«Да, это я привел его в Lada, – без обиняков заявил Рибейро. – Позвонил Виктору и сказал: "Габриэле без контракта. Подумайте о нем".

Дело в том, что "Веста" – все еще очень молодая машина. На ранней стадии доработки команде нужен именно такой пилот, о чем я и сказал Виктору. Хорошо, когда у вас есть быстрая молодёжь. Но обязательно необходим такой вот "настройщик" с огромным опытом. Он поможет улучшить диалог с инженерами и заложить базис.

Габриэле принес в Lada очень многое. Да, он уже не самый быстрый на трассе, но очень стабилен и умеет превосходно работать с техникой».

Габриэле Тарквини, LADA Sport Rosneft, Lada Vesta
Габриэле Тарквини, Lada Vesta

Фото: Александр Триниц

Тарквини будет непросто заменить в команде Хаффа. Тот был быстр в любых условиях и дважды выигрывал на российской машине, в том числе и на культовой трассе в Макао. Теперь такого явного лидера у команды нет, но Шаповалов рассчитывает, что по совокупности качеств нынешние пилоты не уступают британцу.

«Жалко, что Роб ушел, – признает он. – Но у нас не было возможности для маневра. Решение было принято очень поздно. С другой стороны, случается то, что случается.

Если говорить о нынешних гонщиках, то у Ники очень хорошо получаются квалификации, а Габриэле всегда выдает сильные гонки».

Хватит ли этого для новых побед? Босс Lada считает, что вполне. Прошедшие гонки стали своего рода продолжением тестов, но теперь "Весты" поедут по-настоящему быстро.

«Минус в том, что мы скомкано провели тестовую программу, не каждый пилот успел адаптироваться к машине, а ведь двое из них пришли к нам из других команд, – объяснил он. – Ники ездил в прошлом году, но его тестовая программа вообще была самой слабой. 

Потому первая часть сезона для нас была больше посвящена адаптации к новому автомобилю. Отсюда и некоторые ошибки.

Посмотрим вторую половину. Во-первых, трассы нам будут подходить, во-вторых, понимание машины станет куда лучше».

И лишь один вопрос остается без ответа – увидим ли мы желтые машины на трассах в будущем году. Этого Виктор не знает и сам.

«Это непрогнозируемо, – покачал он головой в ответ на этот вопрос. – Очень интересно отношение нового менеджмента АвтоВАЗа к гоночной программе.

У Lada не самое простое финансовое положение, это тоже наносит свой отпечаток. Надеюсь, что как минимум нам вовремя дадут окончательный ответ – либо да, либо нет. Это, пожалуй, сейчас самое важное».

Виктор Шаповалов и Александр Кабановский
Виктор Шаповалов и Александр Кабановский

Фото: Сергей Беднарук

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WTCC
Пилоты Габриэле Тарквини , Виктор Шаповалов , Ники Катсбург , Юго Валент
Команды Lada Sport
Тип статьи Интервью
Тэги франсуа рибейро
Rambler's Top100