Лопес посоветовал не ждать побед Citroen в первых гонках

Действующий чемпион WTCC призвал не торопиться с прогнозами относительно конкурентоспособности его команды в начале нового сезона.

По словам Хосе-Марии Лопеса, в предстоящем сезоне доминировавшая в мировом Туринге на протяжении последних двух лет Citroen может столкнуться с серьезной конкуренцией со стороны других команд – и причин для этого предостаточно.

«Многое изменилось, – сказал Лопес в интервью Motorsport.com. – Например, команды и их составы. В серию пришел новый производитель. Кроме того, наши соперники серьезно подготовились к грядущему чемпионату. Таким образом, этот год будет совершенно другим.

Мы начинаем сезон с дополнительным балластом. Год назад он составлял 60 кг – и для всех. Сегодня мы стартуем с 80 кг на борту, в то время как наши соперники поедут вовсе без балласта. Это определенно изменит расстановку сил.

Я считаю, что не следует ожидать от нас лидерства после первых двух гонок. Полагаю, нам придется непросто. Конечно мы надеемся на победу, но это будет очень сложно».

Год Honda

Одним из главных соперников Citroen в предстоящем сезоне Лопес считает Honda – особенно после некоторых изменений, проведенных в японской команде.

«Думаю, в этот раз соперничество будет куда острее, – объяснил аргентинец. – В этом году Honda будет сильнее. Мы ожидаем этого. Похоже, это будет их год.

Они изменили состав пилотов и заполучили Роба Хаффа, являющегося, на мой взгляд, одним из лучших гонщиков в мире Туринга. В их распоряжении [Норберт] Михелиц, уже подтвердивший свой статус сильнейшего среди пилотов Honda, и Тьягу [Монтейру], на счету которого множество побед. Это действительно сильная команда».

Гонщик Citroen также отметил профессиональный подход вновь прибывшей в чемпионат Volvo, выразив уверенность, что при наличии хорошего бюджета и с опытом выступлений в австралийской серии V8 Supercars шведский коллектив станет достойным противником.

Непоказательные тесты

В то время как каждая из участвующих в WTCC команд сосредоточена на собственной программе, Лопес настаивает, что делать какие-то выводы из предсезонных тестов в Валлелунге пока нецелесообразно.

Аргентинец уверен, что подлинная расстановка сил станет понятна лишь на старте сезона – на трассе имени Поля Рикара.

«Тесты в WTCC немного напоминают аналогичное мероприятие в Формуле 1, – сказал он. – Никогда не угадаешь, на каком уровне находятся остальные. Никто и никогда не использует на тестах новые шины в одно и то же время – это всегда происходит в разных условиях.

Как я уже говорил, подлинная картина может явиться наблюдателю в лучшем случае в квалификации перед первой гонкой. Именно по этой причине я с таким нетерпением ожидаю начала сезона.

Стоило ли так напрягаться в межсезонье? Всё ли мы сделали правильно? Что у нас получилось? Всё это станет известно в первой гонке. Разумеется, изменится развесовка всех автомобилей. Вобщем, Поль Рикар раскроет нам истину».

Беседовал Штефан Циглер

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WTCC
Пилоты Хосе Мария Лопес
Команды Citroën World Touring Car team
Тип статьи Интервью
Rambler's Top100