Хьюстон, у них проблемы. Серии, находящиеся в глубоком кризисе

Пока Ф1 процветает, а Формула Е растет ошеломляющими темпами, другие некогда мощные серии переживают упадок. Motorsport.com Россия рассказывает о наиболее заметных чемпионатах, дела которых определенно плохи.

В прошлом месяце Mercedes и Porsche потрясли автоспортивный мир, объявив о сворачивании программ в DTM и в категории LMP1 в WEC соответственно. Вместо этого обе марки сосредоточат усилия на Формуле Е, где начнут выступать с сезона 2019/2020.

Их уход ставит в затруднительное положение организаторов DTM и WEC: немецкая серия остается всего с двумя автопроизводителями, а в самом престижном классе чемпионата мира по гонкам на выносливость в 2018 году может выступить лишь Toyota (которая также может уйти) и несколько частных команд. 

Однако для DTM и WEC все это хоть и довольно неприятно, но пока не смертельно – в обеих сериях планируются перемены, которые должны обеспечить стабильное будущее. Даже после ухода Mercedes и Porsche в этих чемпионатах все будет не так уж и плохо – чего нельзя сказать о некоторых других сериях. В данный момент есть три некогда сильных чемпионата, чье будущее находится под ощутимой угрозой. 

WTCC

Поворот не туда руководство мирового туринга совершило в 2013 году, согласившись перенести запланированное «обновление» серии на год раньше ради интересов Citroen, объявившей о намерении начать программу в WTCC. Изначально переход на новые, более мощные и быстрые машины планировался лишь к 2015 году, однако французская компания столько ждать не хотела – и ради прихода в чемпионат столь крупного производителя боссы серии изменили планы, объявив о переходе WTCC на новый регламент, начиная уже с сезона-2014. 

Авария Норберта Михелица, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport
Авария Норберта Михелица, Honda Civic WTCC, Zengo Motorsport

Фото: FIA WTCC

С этого момента чемпионат и покатился вниз. С первых гонок 2014 года стало ясно, что конкурентов у Citroen нет – другие автопроизводители, застигнутые врасплох решением руководства WTCC, строили машины класса TC1 в условиях временного цейтнота и не смогли ничего противопоставить основательно подготовившимся французам. Отсутствие какой-либо интриги пагубно сказалось на интересе зрителей к серии. 

Вдобавок после решения WTCC перенести переход на новый регламент был уволен главный промоутер Марчелло Лотти – пожалуй, главный творец успеха мирового туринга нулевых годов. Итальянец не согласился с таким вектором развития серии и рассорился с ее руководством в лице Eurosport Events. Лотти не сидел сложа руки и всего через год сумел организовать новый кузовной чемпионат TCR с более «демократичными» правилами, ориентированными на частные команды (заводским коллективам участие в серии вовсе запрещено).

Дешевизна, универсальность и возможность уравнивать силы команд путем весовых гандикапов и «игрой» с дорожным просветом или диаметром рестриктора быстро привлекли в новый чемпионат целую толпу участников. Регламент TCR в итоге был принят за основу в сразу нескольких региональных чемпионатах, в том числе и в России. 

А тем временем в WTCC дела становились все хуже: громящая всех Citroen сначала сократила программу участия, а в конце прошлого года и вовсе покинула мировой Туринг. Вместе с ней чемпионат неожиданно покинула и российская Lada, оставив серию всего с двумя заводскими командами. Honda и Volvo выставили по три автомобиля, а оставшиеся места заняли «частники» – и в результате в этом году в чемпионате участвует куцые 16 машин, что не идет ни в какое сравнение с огромным количеством участников в WTCC в прежние годы. 

Теперь руководство WTCC предстоит найти выход из тупика, в который оно само завело серию. В прошлом году ходили слухи, что к сезону-2019 мировой Туринг перейдет на регламент, во многом унифицированный с правилами DTM и Super GT, которые давно запланировали ввести общие правила. Он предполагает использование машин категории Class 1 с турбированными двигателями V4 и стандартизацию аэродинамических пакетов.

Том Коронель, Roal Motorsport, Chevrolet RML Cruze TC1
Том Коронель, Roal Motorsport, Chevrolet RML Cruze TC1

Фото: FIA WTCC

И это видится действительно единственным выходом для WTCC: на данный момент машины TC1 выглядят невыгодно на фоне будущих прототипов DTM или же дешевых автомобилей TCR. Унификация машин с конкурирующими сериями может стать единственным спасением WTCC от дальнейшего упадка. 

Формула V8 3.5

Однако рядом с Формулой V8 3.5 дела WTCC не кажутся такими ужасными. Не так давно этот чемпионат назывался Формулой-Renault 3.5 (или Мировой серией Renault) и составлял серьезную конкуренцию GP2 в качестве последней ступеньки перед Формулой 1.

Регламент серии был прекрасно сбалансирован, отличался куда меньшими затратами для команд (в отличие от сравнительно дорогой GP2) и при этом существовало отличное налаженное взаимодействие с младшей категорией – Формулой-Renault 2.0. В обеих сериях зачастую участвовали одни и те же команды, кроме того, разрешалась ежегодная миграция коллективов из старшей в младшую серию и обратно. Чемпионат пользовался успехом у болельщиков и был привлекательным для молодых пилотов, благо путь в Ф1 из двухлитрового класса через Мировую серию был во многом проще дорогостоящих GP3 и GP2. 

Сейчас же некогда третья (а то и вторая) по силе европейская «формульная» серия медленно умирает. Беды чемпионата начались в конце 2015 года, когда от поддержки отказалась компания Renault. Это сразу сказалось на количестве участников: если в 2014-2015 годах на стартовой решетке класса 3.5 было 23 машины, то в сезоне-2016 их количество сократилось до 16 (и то, Comtec заявила один автомобиль лишь на последние два этапа).

Старт гонки
Весь пелотон Формулы V8 3.5 в сезоне-2017 легко помещается на одном фото

Фото: Formula V8 3.5

Дно было пробито в 2017 году – сейчас в Формуле V8 3.5 выступает всего шесть команд, в сумме выставляющие на старт 12 машин. Такое количество участников на фоне успехов прямых конкурентов из Ф2 (где есть десять крепко стоящих на ногах команд) – просто катастрофа для молодежной серии. При этом по качественному составу участников Мировая серия (этот статус чемпионат себе вернул перед 2017 годом) и рядом не стоит с Формулой 2 – спонсоры молодых пилотов чаще предпочитают финансировать команды, выступающие в близкой Ф1 серии. Тем более, что той удалось серьезно сократить стоимость участия для гонщиков. 

Промоутеры чемпионата из компании RPM Racing (основавшая Мировую серию Nissan в 1998 году, которая впоследствии превратилась в Формулу-Renault 3.5) пытаются выправить ситуацию, сделав Формулу V8 3.5 серией поддержки WEC. Однако перспектив без Renault у чемпионата не просматривается – теперь, когда под эгидой FIA проходит чемпионат Формулы 2 (в которую была переименована находившаяся под контролем Экклстоуна GP2), Федерация вряд ли заинтересована в конкурирующей серии. 

Заполучить другого покровителя шансов мало – положение серии можно смело называть критическим. Велик шанс, что в следующем году ее покинет кто-то еще – ведь в Ф2 объявили о приеме новых коллективов на очередной трехлетний цикл. Он начнется в 2018 году, кроме того, со следующего сезона Формула 2 перейдет на машины нового поколения – и это тоже должно привлечь нынешних участников V8 3.5 в уверенно стоящий на ногах чемпионат. И несмотря на всю браваду руководителя Формулы V8 3.5 Хайме Альгерсуари-старшего (отца экс-гонщика Toro Rosso), очень вероятно, что нынешний сезон станет для его детища последним. 

GP3

На первый взгляд кажется, что у GP3 нет особых проблем – в этом году в чемпионате принимает участие 19 машин. Однако их выставило всего шесть коллективов – а ведь не так давно их было девять, а стартовая решетка была куда обширнее. Начиная с сезона-2015, серия стабильно теряет по одной команде, а количество участников понемногу сокращается. Как и в случае с Формулой V8 3.5, это крайне негативно сказывается на привлекательности серии. 

Сантино Феруччи, DAMS
Сантино Феруччи, DAMS

Фото: GP3 Series Media Service

А главная угроза существованию GP3 кроется в конкуренте в лице европейской Формулы 3 – с учетом текущей экономической ситуации в автоспорте для этих двух серий в Европе слишком мало места. Отсюда вытекают нехватка участников в обоих чемпионатах, снижение качества гонок, и как следствие – интереса публики и потенциальных спонсоров. 

В FIA это понимают и задумывают объединить GP3 с Ф3, причем именно чемпионат Бруно Мишеля считается главным кандидатом на упразднение. В Комиссии формульных гонок FIA не скрывают, что хотят усилить позиции Ф3, завершив формирование иерархии «Ф3-Ф2-Ф1». Бренд Формулы 3, чья история насчитывает уже более 70 лет, оценивается куда выше, чем относительно недавно появившаяся GP3.

Кроме того, в Ф3 до сих пор действует открытый (хотя и немного «придушенный» рядом ограничений) регламент, позволяющий борьбу инженеров. Хотя, к примеру, в сезоне-2017 все команды используют шасси Dallara, а моторы поставляют лишь Mercedes и Volkswagen, потенциально серия открыта и для других конструкторов. GP3 же является классической моносерией – и в данном случае это тоже аргумент не в ее пользу, поскольку большинству представителей FIA в этом вопросе импонирует именно открытый регламент. 

Федерация рассматривает разные варианты, вплоть до превращения Ф3 в моносерию, однако очевидно, что ставку решено сделать именно на этот чемпионат. Liberty Media, которой вместе с покупкой коммерческих прав на Ф1 перешли также права на GP2 и GP3, вряд ли будет вмешиваться – для американской компании непопулярная и не очень зрелищная серия является не слишком нужным дополнением. Нынешний трехлетний цикл GP3 заканчивается в 2018-м году – еще один сезон этому чемпионату гарантирован, но уже в 2019-м в гоночном мире может стать на одну молодежную серию меньше. 

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WTCC , DTM , GP3 , WEC , Формула V8 3.5
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100