Анализ: как боссы WTCC завели серию в тупик и что теперь делать

Поделились
Комментарии
Анализ: как боссы WTCC завели серию в тупик и что теперь делать
5 нояб. 2017 г., 16:01

В том, что «кузовной» чемпионат мира пребывает в глубоком кризисе, сомнений нет уже давно. Эксперт TouringCarTimes Нид Хадсон разбирается, какие есть варианты дальнейшего развития событий.

Надеюсь, вы устроились поудобнее, потому что это долгая история.

Начать ее стоит с 21 сентября. Именно тогда увидел свет пресс-релиз Всемирного совета FIA по автоспорту, который в каком-то смысле стал громом среди ясного неба. На протяжении нескольких предшествующих недель ходили слухи о возможных неожиданностях, которые самым серьезным образом скажутся на будущем WTCC.

Можно было услышать всевозможные слухи и домыслы о том, что ждет чемпионат в ближайшие годы – начиная от перехода на регламент DTM и даже слияния с немецким первенством и до решения о переходе на электродвигатели и совместных уик-эндов с Формулой Е благодаря общим владельцам из Discovery. В компании Volvo с ее любовью к электромоторам такое бы наверняка оценили.

В вышедшем релизе содержались кое-какие данные о Формуле 1, был подтвержден необычный 18-месячный сезон WEC, а находившийся всего пять лет назад при смерти раллийный чемпионат получил календарь из 13 гонок.

Туринг в документе не упоминался вовсе. Мы не узнали ни предварительного списка этапов, ни промоутера, ни технический регламент WTCC на 2018 год.

Вообще-то отсутствие информации о «кузовном» чемпионате в официальных объявлениях Всемирного совета в последнее время стало для FIA нормой. Но обычно было хоть что-то. В прошлый раз хотя бы упоминалось о создании региональных и национальных туринговых комиссий.

Но в этот раз ожидания были куда серьезней. В конце концов, следующий подобный документ мы увидим только в декабре, уже после завершения всех сезонов и за несколько месяцев до старта новых. А какие-то слова от федерации очень нужны прямо сейчас.

Почему? WTCC находится в точке принятия решения. Даже несмотря на тот факт, что в плане спортивной борьбы нынешний сезон получается едва ли не самым интересным с середины прошлого десятилетия, сам по себе чемпионат в глубоком кризисе. Минувшей зимой он потерял половину из четырех прежних производителей – ушли Citroen и Lada, – а число машин на стартовой решетке явно выглядит недостаточным.

Главные фавориты из Honda подтвердили свое участие только до конца сезона-2017, а контракт Volvo с организаторами хоть и рассчитан на чуть более долгий срок, но имеет условие о возможности досрочного расторжения в случае отсутствия конкурентов. Более того, если любой из нынешних производителей уйдет, WTCC автоматически лишится статуса чемпионата мира.

В такой ситуации можно говорить, что судьба серии фактически определяется тем, каким будет технический регламент будущего года. И здесь есть три потенциальных сценария – мы рассмотрим каждый из них и быстро откинем два.

Marco Wittmann, BMW Team RMG, BMW M4 DTM

Marco Wittmann, BMW M4 DTM

Фото: Александр Триниц

Вариант 1. Объединиться с DTM

В конце 2016-го промоутеры мирового Туринга из компании Eurosport Events, и об этом можно говорить со всей определенностью, обсуждали с участниками возможность скорого перехода на регламент Класса 1, базовой концепции DTM. Это должно было случиться в 2019 или даже в 2018 году.

Команды отнеслись к таким перспективам, мягко говоря, без энтузиазма. Частники вообще пожали плечами и потеряли к вопросу всякий интерес. Класс 1 попросту не предназначен для них из-за своей стоимости.

Идея состояла в том, чтобы уже представленные в WTCC автопроизводители, сейчас строящие свои машины по довольно продвинутым технологиям, просто сделали еще шаг вперед, задействовав решения, используемые в DTM или японском первенстве Super GT.

Речь о мощных заднеприводных «силуэтах» – это будет новый и дорогой Супертуринг, регламент которого смогут использовать все три чемпионата. В теории звучит весьма интересно, но практическая реализация явно натолкнется на ряд сложностей.

Казалось бы, если Honda, Nissan, BMW и Audi уже производят автомобили для DTM или Super GT, почему бы не выступать с ними еще и в WTCC? Это открывает фантастические перспективы.

Правда, не исключено, что такая концепция не особенно удачно впишется в «зеленую» философию Volvo, а для Honda окажется непросто разместить все элементы моторно-трансмиссионной группы купе NSX из Super GT в кузове компактной модели Civic. Потому при этом сценарии мировой Туринг рискует потерять нынешние бренды и не факт, что привлечет те, что выступают в других сериях.

Ходили слухи, что из производителей DTM в таком сценарии более всего заинтересован Mercedes. Но летом штутгартцы удивили всех, решив прервать свои многолетние отношения с серией ради перехода в Формулу Е. 

Новый глава промоутерской компании ITR Герхард Бергер, отвечая на вопрос о потенциальном переходе на единый регламент с WTCC, сказал, что не считает этот вопрос приоритетным, добавив, что в DTM, кроме того, считают собственные правила своей интеллектуальной собственностью.  

На фоне отсутствия серьезного интереса производителей и высокой стоимости участия неудивительно, что в последнее время идея о возможном переходе мирового Туринга на технику Класса 1 звучит все реже. Официально же никто в WTCC и вовсе ни разу не говорил о такой возможности.

Mehdi Bennani, Sébastien Loeb Racing, Citroën C-Elysée WTCC, Nestor Girolami, Polestar Cyan Racing, Volvo S60 Polestar TC1
Меди Беннани, Citroën C-Elysée WTCC, и Нестор Жиролами, Volvo S60 Polestar TC1

Фото: FIA WTCC

Вариант 2. Сохранить формат TC1

Еще одна опция для «кузовного» чемпионата мира – продолжать использовать нынешние правила Super 2000 TC1 на протяжении еще года или двух, пока им готовится замена. 

Нынешний сезон – четвертый в формате TC1. Эти правила были введены с 2014-го, когда в Туринг пришла заводская команда Citroen. По большому счету, именно ради французского производителя и поменяли тогда регламент – но тот, достигнув своих коммерческих целей (говоря проще, разгромив соперников), гордо и триумфально вернулся в WRC уже через три сезона.

В целом TC1 можно назвать разумным базисом, но отсутствие интереса производителей и довольно высокие затраты остаются для чемпионата серьезными препятствиями. 

В отличие от машин, построенных по прежним правилам Super 2000, нынешние так и не получили распространения нигде, кроме самой WTCC. Более того – в общей сложности было построено около 30 автомобилей, но на первом этапе нынешнего чемпионата на старт вышли только 16. Стоимость аренды и обслуживания машин с 400-сильным турбомотором 1.6 оказалась неподъемной для подавляющего большинства «частников».

В этом году всего шесть машин приходится на долю фирменных команд, и хотя в чемпионате остаются несколько сильных независимых коллективов вроде Munnich Motorsport или Sebastien Loeb Racing, их усилий недостаточно. И сигналов, что ситуация изменится к лучшему в 2018-м, тоже не видно. 

А вот тревожные звоночки, напротив, слышны. Honda по-прежнему использует в гонках модель Civic FK2 девятого поколения, которая уже снята с производства. С коммерческой точки зрения производителю бессмысленно выставлять на старт автомобиль, который болельщики не смогут купить в салоне. 

Допустим, что правила TC1 сохранят еще на год. В такой ситуации было бы крайне расточительно создавать новую модель ТС1 на базе серийной новинки Civic FK8, чтобы затем использовать ее в течении лишь одного сезона. А маркетингового смысла в старой машине больше нет. Выходит, Honda тоже уйдет?

Если действительно случится так, и при этом не найдется другого безумного производителя, готового построить новую машину TC1 ради единственного сезона, то статус чемпионата мира будет утерян, даже несмотря на присутствие Volvo.

Перед тем, как переходить к третьему и заключительному варианту, отметим, что WTCC во все времена сознательно дистанцировалась от дорогостоящих программ, тогда как производителям зачастую были интересны именно такие. Это показывает пример Ф1, WRC и наиболее ярко – история Формулы Е, которая позволяет многим компаниям напомнить о себе на очень актуальном сейчас поле «зеленых» технологий.

Это вынуждает Туринг играть на поле «лоукостеров». Тут можно было бы разработать собственную концепцию, но все дело в том, что время уже упущено. FIA уже подготовила регламент TCN-2 (опираясь на правила аргентинского чемпионата Turismo Nacional) – но такими гонками никто не заинтересовался.

Почему же они оказались не востребованными? Да потому, что бывший промоутер WTCC Марчелло Лотти за это время успешно реализовал свой проект TCR. И в FIA признали это, начав использовать регламент TCR с 2016 года для собственного турингового Кубка Европы. Так как вопрос коммерческих прав оставался не полностью закрытым, в нынешнем сезоне федерация просто выкупила у Лотти право использовать технику TCR в гонках ETCC.  

За три года по этому регламенту было построено уже более 400 разнообразных машин, которые успешно участвуют в гонках по всему миру (включая и Россию). И если в WTCC стремятся найти новую формулу, которая была бы относительно недорогой, могла опираться на уже существующую технику и оставалась бы доступной для частных команд, то остается только…

Jean-Karl Vernay, Leopard Racing Team WRT, Volkswagen Golf GTi TCR
Жан-Карл Вернэ, Volkswagen Golf GTi TCR, лидирует в гонке TCR

Фото: TCR media

Вариант 3. Проглотить пилюлю и перейти на технику TCR

Есть великое множество причин, почему TCR не может быть чемпионатом мира FIA.

Спросите у лидеров WTCC – и они быстро приведут вам аргументы. Эти машины слишком просты, для управления ими не требуются особые навыки. По сути, это вообще серийная техника, лишь немного доработанная. У нее очень слабая аэродинамика и низкий уровень сцепления. Да и вообще в пилотировании эти машины не в состоянии доставить такое же удовольствие, как TC1.

Это и вправду так. ТС1 – это потрясающие «кузовные» автомобили. За свои деньги они и должны быть такими. Они потрясающе выглядят и звучат не хуже. На подходящих трассах они в состоянии дарить захватывающие гонки.

В то же время, хоть одной из причин угасания TC1 стала, безусловно, высокая стоимость, но также важно помнить и про снижение конкуренции. В 2016-м в чемпионате было представлено четыре производителя, но впереди неизменно были гонщики Citroen. С большим отрывом за ними следовали Honda и Volvo, которым еще немного уступала Lada.   

Если бы четыре года назад в WTCC не стали в угоду французам спешить с введением новых правил, то Honda не пришлось бы торопиться с разработкой собственной машины – тогда она едва-едва успела в к первой гонке, – и расстановка сил могла бы оказаться существенно иной.  

Расходы высоки, когда нет контроля – это базовое правило любых гоночных чемпионатов. Все просто: производители строят технику, исходя из регламента, выстроенного по стандартам FIA, после чего самая быстрая машина выигрывает, а самая медленная проигрывает. 

Но в TCR используется принципиально иной подход. Здесь реально существует контроль расходов, так как сама концепция класса в том, что производители разрабатывают и строят машины, а затем продают их независимым участникам, тогда как заводские команды запрещены.

Кроме того, в TCR используется принцип баланса сил. Мощность моторов, величину дорожного просвета и стартовый вес корректируют таким образом, чтобы обеспечить разным машинам максимальное равенство. Потому разницу определяют не возможности автомобиля, а умения пилота. Насколько успешен этот подход, мнения расходятся.

Проблема в том, что в таком случае уже нельзя говорить о спорте в чистом виде. И в FIA есть те, кому хотелось бы избежать использования подобной практики. Но применительно к TCR это уже невозможно. Уберите выравнивание – и Honda с Audi RS 3 LMS скроются на горизонте. Покупать любые другие машины просто не будет смысла.

Если же отказаться от контроля над расходами, то бюджеты устремятся ввысь. Начнется борьба за лучшую электронику, коробку передач, систему управления мотором. Каждый производитель станет, не жалея денег, стремиться отыграть пару десятых, чтобы оказаться впереди остальных.

Давит Каджая, GE-Force, Alfa Romeo Giulietta TCR
Давит Каджая, Alfa Romeo Giulietta TCR

Фото: TCR media

Разумеется, нужно очень внимательно обдумать, как поступить в ситуации, если в WTCC все же отважатся перейти на регламент TCR.

При этом неясно, сможет ли такой шаг гарантировать будущее мирового Туринга в долгосрочной перспективе. Ведь все равно потребуется участие как минимум двух заводских команд.

Мы отлично помним попытку введения «младшего» подкласса WTCC-2, которая провалилась в прошлом году. Тогда стало окончательно ясно, что у Volkswagen-Audi Group нет интереса к фирменной программе в TCR.

А вот в Honda, скорее всего, будут очень довольны таким шагом и охотно продолжат выступления – новый хэтчбек Civic FK8 Type-R TCR уже построен компанией JAS Motorsport и активно наматывает тестовые километры. Если смена регламента все же состоится, то японская компания окажется на шаг впереди соперников, как в свое время Citroen.

Но захотят ли в Opel, Hyundai и Peugeot дать старт собственным заводским командам? И готовы ли в Volvo оперативно построить версию V40 по регламенту TCR?

В существующей схеме производители уже вовлечены в гонки, но для них расходы оказываются весьма скромными, а частные команды могут существовать с небольшими бюджетами.

О внедрении чего-то подобного в чемпионат мира гораздо проще говорить, чем сделать это. Ни для кого не секрет, что промоутер WTCC Франсуа Рибейро и босс TCR Марчелло Лотти не переносят друг друга на дух. А ведь последний, как уже говорилось, является владельцем прав на регламент своей серии.

Эта задача дополнительно усложняет организацию успешного совместного будущего двух серий. Придется всерьез постараться, чтобы выстроить процедуру, призванную спасти Туринг, но в то же самое время не помешать дальнейшему развитию TCR, которая за три последних года добилась такого прогресса, какого мы не видели в «кузовах» уже два десятка лет. 

Вот для начала простой вопрос: если в WTCC решат-таки принять правила нынешних конкурентов, то что будет с топовым первенством Лотти, TCR International Series?

Ряд пилотов TCR высказывается весьма позитивно об идее слияния с WTCC, ведь это принесет доллары производителей и откроет вакансии заводских пилотов, за которые можно побороться. Но саму TCR International Series это может поставить в непростое положение.

В соперничестве с чемпионатом мира на такой же технике у серии не будет козырей. Все же статус от FIA, успешная 13-летняя история и обширное присутствие на ТВ позволят «WTCC TCR» уверенно переиграть TCR International – настолько, что в самом смысле дальнейшего существования последней возникают серьезные сомнения.

По сути, речь может идти о слиянии двух чемпионатов и выступлении в объединенном первенстве команд и гонщиков из TCR (которые по большей части перешли туда из WTCC), что доведет количество участников до трех с лишним десятков. 

Или же TCR International Series останется вотчиной «частников», тогда как в WTCC на таких же машинах будут выступать исключительно заводские команды.

Tiago Monteiro, Honda Racing Team JAS, Honda Civic WTCC
Тьягу Монтейру, Honda Civic WTCC, и Ники Кацбург, Volvo S60 Polestar TC1

Фото: FIA WTCC

Вместо эпилога

Существуют ли еще какие-то варианты? Разработка к 2018 году полностью нового регламента WTCC выглядит фантастической и по сути самоубийственной задачей. В настоящий момент концепция TCR полностью отвечает запросам производителей, тогда как единственное, что могут сейчас оперативно придумать боссы чемпионата мира – это разве что чуть более дешевая версия того, что у них есть. 

Потому три представленных варианта полностью описывают имеющиеся возможности. При этом кто-то наверняка скажет, что в действительности их даже не три, а меньше, и регламент TCR является единственным средством к спасению. 

Между тем, недавно возникли слухи о четвертом, самом безрадостном варианте: возможности пропуска одного сезона WTCC.

Герхард Бергер решительно отверг саму возможность подобного развития событий применительно к DTM после ухода Mercedes. Если на год остановить гонки, то импульс будет потерян, и чемпионат можно будет хоронить. Все участники найдут другие места для продолжения карьеры. 

Между тем время идет, и решение требуется отыскать как можно быстрее. Иначе суровой реальностью станет исключение мирового Туринга из списка чемпионатов FIA и черта под его историей после 13 сезонов. 

Помня о тех усилиях, что вложили в WTCC организаторы, спонсоры и производители за последнее десятилетие, это стало бы поистине ужасным концом.

Нил Хадсон / TouringCarTimes

Следующая новость
Чилтон и Михелиц выиграли гонки WTCC в Японии

Предыдущая новость

Чилтон и Михелиц выиграли гонки WTCC в Японии

Следующая новость

Монтейру пропустит этап WTCC в Макао

Монтейру пропустит этап WTCC в Макао
Загрузить комментарии

Об этой статье

Серия WTCC
Узнавайте главные новости первыми