Вспоминая Ричарда Бёрнса

Ровно десять лет назад скоропостижно скончался единственный англичанин, завоевавший титул чемпиона мира по ралли. Сегодня мы вспоминаем Ричарда Бёрнса.

25 ноября 2005 года после непродолжительной болезни ушел из жизни чемпион мира 2001 года. За свою 13-летнюю карьеру в WRC британец выиграл десять этапов, выступая в составе заводских команд Mitsubishi, Peugeot и Subaru.

Бёрнс всегда выделялся на фоне своих друзей-соперников. Он стал одним из первых пилотов "нового типа" – более вдумчивых и рассудительных в своем подходе к гонкам, чем их предшественники, но всегда способных показывать хорошие времена на спецучастках и "давить" на своих соперников, когда это было необходимо.

Начало

В 1990 году Ричард впервые заявил о себе, выиграв британскую моносерию Peugeot 205 GTi. В конце того же года он дебютировал в чемпионате мира – на домашнем этапе Бёрнс финишировал на 28 месте. Тогда ему ассистировал Гоубл Уэйн, но уже в следующем году на старт Ралли RAC вышел экипаж Ричард Бёрнс / Роберт Рид – в таком составе они выступали вплоть до конца 2003 года.

Британский этап чемпионата мира по ралли 1991 года Бёрнс закончил уже на 16 месте в общем зачете и первом в категории А7.

В 1992 году Ричард пересел на полноприводную Subaru Legacy RS группы N и принял участие в чемпионате Великобритании. Два подиума молодого англичанина привлекли внимание заводской команды Subaru, и в следующем сезоне Бёрнс участвовал в домашнем первенстве уже за рулем заводской Subaru Legacy группы А – Ричард стал чемпионом Британии.

Кстати автомобиль Бёрнса позднее был продан в Россию и принес несколько побед Александру Потапову и Сергею Успенскому. Именно в наших краях та Subaru и закончила свою жизнь после аварии…

Попутно с выступлениями в британском чемпионате Ричард Бёрнс попробовал себя в роли пилота-разведчика для именитого земляка Колина МакРея, а на этапе чемпионата мира Ралли RAC 1993 года Ричард наделал шума, финишировав седьмым в абсолютном зачете.

В 1994 и 1995 годах попавший в число пилотов заводской команды Subaru Ричард был отправлен учиться уму-разуму в Азиатско-Тихоокеанский раллийный чемпионат. Кроме того, Бёрнс по-прежнему регулярно стартовал в Ралли RAC и в 1995-м финишировал там третьим.

Вторые роли

Так уж сложилась судьба британца – его несколько раз угораздило показывать высокие результаты, оставшиеся незамеченными прессой и болельщиками.

Первый раз это произошло в том самом 1995 году. За один этап до финиша сезона товарищи по команде 555 Subaru WRT Колин МакРей и Карлос Сайнс делили первое место – у каждого из них было по 70 очков в личном зачете. Победитель финального этапа становился чемпионом – всё просто.

На предыдущей гонке в Испании руководство команды Subaru притормозило МакРея, чтобы победа досталась Сайнсу. Шотландец был в бешенстве, но ничего не мог поделать. В Великобритании же боссы японо-британского коллектива разрешили гонщикам вести борьбу без каких-либо ограничений – пусть победит сильнейший. Верх взял МакРей, Сайнс финишировал вторым. А третьим – абсолютно незамеченным – дистанцию завершил Бёрнс. А ведь на тот момент это был его лучший результат в карьере и первый подиум в чемпионате мира.

Через три года ситуация повторилась. Перед стартом Ралли RAC Томми Мякинен (Mitsubishi) опережал Карлоса Сайнса (Toyota) на два очка. На первом же допе финн поскользнулся на разлитом масле и разбил машину. Испанцу было достаточно доехать до финиша, чтобы стать трехкратным чемпионом. Но за несколько сотен метров до финиша гонки его Corolla WRC остановилась – техника не выдержала накала борьбы.

Мякинен стал чемпионом мира, а в тени этого события оказалась домашняя победа его товарища по команде Ричарда Бёрнса.

Но британцу недолго оставалось находиться на вторых ролях…

Успех

В 1996 году Ричард покинул Subaru и перешел в Mitsubishi, в составе которой сразу же стал вице-чемпионом Азиатско-Тихоокеанского раллийного чемпионата. В следующем сезоне Бёрнс финишировал вторым на Ралли Сафари – самом сложном этапе WRC. Во всех остальных гонках чемпионата мира 1997 года, где британец доезжал до финиша – Акрополис, Новая Зеландия, Индонезия, Австралия, Великобритания – он занимал четвёртое место.

Свою первую победу в WRC Бёрнс завоевал в 1998-м, вновь блеснув на Ралли Сафари  – вдумчивая и осторожная манера езды позволила Ричарду сохранить машину до финиша гонки, протяженность спецучастков которой составляла 1063 километра.

Вторую победу Бёрнс одержал на Ралли RAC и закончил сезон на шестой позиции в общем зачете – впереди него оказались лишь знаменитые чемпионы: Мякинен, Сайнс, МакРей, Канккунен и Ориоль.

1999 год ознаменовался возвращением в Subaru. Команда полностью обновила состав – теперь цвета "плеяд" защищали Юха Канккунен, Бруно Тири и Ричард Бёрнс. По итогам своего первого сезона за рулем автомобиля новой категории WRC британец оставил позади своих именитых партнёров по команде, заняв второе место с тремя победами и тремя вторыми местами на этапах.

В следующем сезоне Бёрнс вновь финишировал вторым, проиграв борьбу Маркусу Гренхольму – по итогам года их разделило всего-навсего пять очков. На счету Ричарда – четыре победы и два вторых места. Но целых четыре схода по техническим причинам…

Титул

Как выяснилось в 2001 году, для того, чтобы стать чемпионом мира, Бёрнсу совершенно необязательно было побеждать в каждой гонке. Выиграв по ходу сезона всего раз – на Ралли Новая Зеландия – при этом на остальных этапах исправно набирая очки, Ричард довел сезон до победы с перевесом всего-лишь в два очка!

Его основной соперник Колин МакРей перевернулся на четвертом спецучастке финального ралли сезона, позволив Бёрнсу завоевать титул.

Побег

Неожиданно для всех – включая руководство Subaru WRT – только-только завоевавший свой титул Бёрнс в межсезонье перешел в Peugeot. Разгорелся нешуточный скандал – в заявке на сезон-2002 имя Ричарда было указано как одной, так и другой командой. В итоге ситуация разрешилась в пользу французского коллектива.

Бёрнс довольно долго осваивал новую для себя Peugeot 206 WRC – на это ушел едва ли не весь первый год. Результаты говорят сами за себя – ни одной победы, пять подиумов, четыре аварии и итоговое пятое место.

Однако в 2003 году нашедший с машиной общий язык британец поехал в своем привычном стиле – стабильность, стабильность и только стабильность. В 13-ти этапах, где принял участие Бёрнс, он сошел лишь дважды – по разу из-за аварии и поломки двигателя. Во всех остальных гонках он заработал очки – причем семь раз поднимался на подиум. На протяжении всего 2003 года Ричард лидировал, не одержав при этом ни одной победы, и за один этап до конца сезона по-прежнему сохранял шансы на титул.

Болезнь

Сезон-2003 для Ричарда Бёрнса должен был стать последним в составе Peugeot – в следующем году англичанин планировал во второй раз вернуться в Subaru.

По пути на домашнюю гонку, завершавшую чемпионат, Бёрнс, ехавший а рулем обычного гражданского автомобиля, внезапно потерял сознание. К счастью вместе с ним в машине находился Маркко Мяртин, перехвативший управление и сумевший избежать ДТП.

Об участии в ралли речи и быть не могло. Срочное медицинское обследование принесло куда более страшную новость – у британца астроцитома (злокачественная опухоль головного мозга). Врачи начали борьбу за жизнь гонщика.

Руководство команды Subaru заявило, что надеется на полное выздоровление Ричарда и ждет его в своем составе…

Курсы химио- и радиотерапии дали положительный эффект – поначалу все шло хорошо, и летом 2004 года Бёрнс покинул больницу. Однако через полгода его состояние резко ухудшилось и Ричарда повторно госпитализировали, чтобы сделать операцию.

Летом 2005-го чемпион мира вновь выписался из больницы, а в августе даже посетил традиционный парад раллийных машин в Касл-Комбе.

Однако это было последнее появление популярного гонщика на публике. В конце осени он впал в кому. 25 ноября 2005-го британец, которого в команде называли Ричард Львиное Сердце, скончался.

По трагическому стечению обстоятельств Ричард Бёрнс умер ровно через четыре года после завоевания своего титула чемпиона мира по ралли…

Наследие

В июле 2004 года в свет вышла компьютерная игра Richard Burns Rally. Многочисленные раллийные фанаты, купившие диски с ней, наконец-то получили в свое распоряжение настоящий компьютерный симулятор. Возможно, именно поэтому игра, в отличие от франшизы Colin McRae Rally, не получила большой популярности – в нее было действительно непросто играть.

Однако в качестве симулятора она служила и по сей день служит неплохим инструментом для тренировок – в том числе и весьма опытными и именитым раллистам. К примеру, на переработанной под себя версией Richard Burns Rally по-прежнему тренируется чемпион России и Эстонии, бронзовый призер чемпионата Европы Алексей Лукьянюк.

В 2006 году был основан Фонд Ричарда Бёрнса. Его миссией стала помощь людям с травмами и заболеваниями головного мозга. Фонд находится под патронажем Маркуса Гронхольма, Маркко Мяртина, Гая Уилкса и бессменного штурмана  их экипажа Роберта Рида.

А Ричард Львиное Сердце навсегда запомнится болельщикам своей обаятельной улыбкой  и феноменальной расчетливостью на гоночных трассах, которая теперь уже считается обязательным атрибутом для лучших раллистов планеты.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WRC
Пилоты Ричард Бернс
Тип статьи Избранное
Rambler's Top100