Toyota заинтересована в услугах Лаппи

Руководитель заводской раллийной команды Toyota Томми Мякинен признал, что рассматривает восходящую звезду WRC Эсапекку Лаппи в качестве кандидата на место пилота в 2017 году.

В преддверии сезона-2017, подготовка к которому идет в стенах Toyota Gazoo Racing полным ходом, руководитель команды ищет гонщиков, способных как выполнить необходимую работу на тестах нового автомобиля – первый экземпляр которого находится на стадии постройки – так и занять место призового пилота.

После завершившихся неудачей переговоров с Крисом Миком – ирландец предпочел остаться в Citroen, сосредоточившись на работе с будущим C3 WRC, – четырехкратный чемпион мира по ралли обратил свой взор на соотечественников из Volkswagen и Škoda Motorsport. И если Яри-Матти Латвала связан контрактом до конца 2018 года, то Лаппи выглядит более доступным решением.

«Лаппи – один из самых интересных молодых пилотов в мировом ралли, – подтвердил Мякинен. – В 2017-м я бы хотел видеть его за рулем нашего автомобиля».

Контракт Лаппи с заводской командой Škoda истекает в конце нынешнего сезона – и менеджмент 25-летнего финна уже готовит почву для его перехода в высший дивизион. Вот только о варианте с Toyota Эрик Вейби – менеджер Лаппи – предпочитает пока не говорить, ограничиваясь обтекаемой формулировкой: «В краткосрочной перспективе Эсапекка будет лакомым кусочком для многих команд...»

Выбора нет

В конце января Мякинен и его команда прибыли в сервис-парк Ралли Монте-Карло, где провели несколько встреч с представителями различных коллективов и рядом гонщиков.

В ходе визита Томми констатировал очевидное: на сложившемся в текущий момент рынке пилотов выбирать не из кого. И это при этом, что в планах Toyota – использование сразу трех экипажей, начиная с первого этапа 2017 года .

Не особо ясна и ситуация с тест-пилотами: вот уже полгода сам Мякинен твердит о том, что с испытательной работой вполне могут справиться Микко Хирвонен (успевший опробовать Yaris WRC в исполнении кёльнской TMG) и, возможно, Юхо Хяннинен – однако признает, что до сих пор не принял конкретного решения.

«Я веду переговоры сразу с несколькими гонщиками из разных стран, – сообщил он в интервью французской AUTOhebdo. – Я еще ничего не решил, но думаю, что Микко согласится принять участие в тестах для нашей команды».

Испытательная программа рассчитана сразу на четыре машины, что поднимает вопрос о поиске новых тестеров: даже при согласии Хирвонена и Хяннинена главе Toyota Gazoo Racing понадобятся еще два человека. На этом фоне во французской прессе уже появились сообщения о переговорах с Брианом Буффье...

Ну а концепция использования трех экипажей в дебютном сезоне оставляет Томми ломать голову над тем, кем укомплектовать столь амбициозный по численности состав. Фаворитом в этой непростой задаче всё-таки остается Лаппи, однако ничто не мешает Мякинену в качестве временной меры задействовать кого-то из будущих тест-пилотов – или уговорить Тьерри Невилля, срок контракта которого истекает в конце 2016 года...

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WRC
Пилоты Эсапекка Лаппи
Тип статьи Новость
Rambler's Top100