Стартовый порядок в WRC: в поисках идеального решения

Последние 17 лет одним из важнейших вопросов чемпионата WRC остаются правила определения стартового порядка участников, в минувший четверг претерпевшие очередные изменения. Вспомним, какие решения были опробованы в серии за прошедшие годы.

Последнее в этом сезоне заседание Всемирного совета FIA по автоспорту (WMSC), прошедшее в Вене, окончательно утвердило предложение Комиссии WRC по вопросу определения стартовых позиций экипажей, принимающих участие в том или ином этапе чемпионата мира по ралли. Начиная со следующего года, участники будут стартовать в первый день гонки соответственно положению в чемпионате, а в последующие – в порядке, обратном их положению в гонке.

Стартовая позиция – важнейший аспект раллийной дисциплины, способный прямо повлиять на результаты участников. Экипаж, который первый едет по покрытой сухим гравием дороге, вынужден терять время, расчищая траекторию соперникам, стартующим следом. Примерно так же обстоит дело в случае с зимними ралли и даже – пусть и в редких случаях – с асфальтовыми. 

Ари Ватанен и Дэвид Ричардс, Ford Escort RS1800
Ари Ватанен и Дэвид Ричардс, Ford Escort RS1800

Фото: LAT Photographic

Несмотря на это, с момента учреждения раллийного чемпионата мира в 1973 году правила определения порядка старта участников долгое время оставались неизменными. Первоначально стартовые позиции между экипажами распределялись по усмотрению организаторов каждого конкретного ралли. Однако впоследствии в чемпионате было принято правило, согласно которому участники стартовали исходя из положения в чемпионате, а в последующие дни выходили на старт в порядке, соответствующем положению в общем зачете ралли.

Первая серьезная попытка как-то изменить эту ситуацию пришлась на 1999 год. В ходе Ралли Австралия участникам гонки было предложено самостоятельно выбрать стартовую позицию на следующий день. При этом очередность выбора определялась в соответствии с положением гонщиков в чемпионате (в первый день) и непосредственно в гонке (в последующие дни). В 2001-м году эта схема была введена в действие, а порядок выбора заменен на жеребьевку. 

Франсуа Делекур и Даниэль Граталу, Peugeot Sport Peugeot 206 WRC
Франсуа Делекур и Даниэль Граталу, Peugeot Sport Peugeot 206 WRC

Фото: Peugeot Sport

Год спустя – в 2002-м – в силу вступили новые правила: первые 15 экипажей стартовали в первый день соответственно своему положению в личном зачете чемпионата. В оставшиеся дни всё те же 15 участников уходили на спецучастки в обратном порядке. Эта схема практически без нареканий продержалась шесть лет, и в сезоне-2008 уступила место алгоритму, уже использовавшемуся в 2000-м.

Возвращение к прежним правилам, ставившим в невыгодное положение лидера гонки по итогам первого дня, вынудило команды и участников прибегать на гравийных ралли к различным тактическим ухищрениям, наиболее распространенным из которых была намеренная остановка перед финишным створом заключительного спецучастка дня. Это делалось для потери времени – достаточной, чтобы пропустить соперника вперед, обеспечив себе на следующий день более выгодную позицию – вторую или третью.

Крис Эткинсон и Глен МакНилл, Subaru WRT Subaru Impreza 2007 WRC
Крис Эткинсон и Глен МакНилл, Subaru WRT Subaru Impreza 2007 WRC

Фото: Subaru World Rally Team

Подобная "вежливость" приобрела массовый характер, в какой-то момент превратив процесс ралли в представление, не имеющее к гонкам никакого отношения. Не сумев прийти к общему решению по вопросу порядка старта, команды заключили джентльменское соглашение, в соответствии с которым стороны обязались не использовать такой вид тактики.

Этот договор был нарушен лишь один раз, в 2010 году: на Ралли Япония Себастьен Ожье, боровшийся за победу с Петтером Сольбергом (норвежец тогда выступал в качестве клиента Citroen Racing), перед заключительным днем неожиданно пропустил соперника на невыгодную первую позицию и завоевал вторую победу в своей карьере. Каких-либо последствий для "нарушителей" произошедшее не имело. 

Петтер Сольберг и Себастьен Ожье
Петтер Сольберг и Себастьен Ожье

Фото: XPB Images

К сезону-2012 участники чемпионата мира представили новую, революционную на тот момент концепцию: впервые в истории в ралли был введен такой элемент, как квалификация. Суть идеи заключалась в том, чтобы на этапах с гравийным и снежным покрытием вместо привычного шейкдауна (это тестовое мероприятие сохранилось на асфальтовых ралли) проводить отдельные заезды, по результатам которых определялся порядок выбора участниками стартовых позиций.

Победитель квалификации получал право выбрать свою позицию первым, обладатель второго времени – вторым, и так далее. В последующие дни участники отправлялись на старт в порядке, обратном их положению в гонке.

Уже через два года от этой концепции было решено отказаться – несмотря на интерес к квалификации со стороны публики и дополнительный медиа-эффект. В 2014-м чемпионат вновь вернулся всё к той же старой системе: старт в порядке, соответствующем положению в серии, в первый день и в порядке, обратном положению в гонке, в оставшиеся два. 

Яри-Матти Латвала и Микка Антила. Ралли Швеция, тестовый СУ.
Яри-Матти Латвала и Микка Антила. Ралли Швеция, тестовый СУ.

Фото: Ford Motor Company

В последовавшие за этим сезоны правило оставалось прежним, лишь незначительно корректируясь в сторону ужесточения, за что довольно-таки быстро получило от остряков название "Анти-Ожье" – слишком уж очевидным был урон, наносимый позициям пилота VW Себастьена Ожье, доминировавшего в серии последние четыре года.

Так, в 2015-м лидеру чемпионата приходилось уходить на спецучастки первым уже на протяжении первых двух дней ралли. Единственной "отдушиной" в данном случае оставались сошедшие в первый день гонщики, обладавшие приоритетом FIA, и вернувшиеся в гонку по правилу Rally 2: им предписывалось стартовать с первых позиций. Год спустя "суперраллистов" переместили в конец канала, лишив ведущих гонщиков чемпионата последней надежды отыграться. 

Хейден Пэддон и Джон Кеннард, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Хейден Пэддон и Джон Кеннард, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport

Фото: Red Bull Content Pool

Несмотря на сомнительную справедливость решения, априори лишающего лидеров возможности бороться за победу, оно всё же дало результат, на который рассчитывали FIA и промоутер серии: прошедший сезон стал первым за долгие годы, победами в котором отметились сразу шесть разных гонщиков.

Это, впрочем, никак не отменяло того факта, что в стремлении обеспечить разнообразие победителей, устроители чемпионата зашли слишком далеко – что и было признано директором FIA по ралли Ярмо Махоненом. После долгих обсуждений, в четверг всё же было принято решение вернуться к проверенной схеме, не раз использовавшейся в мировом первенстве.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WRC
Тип статьи Самое интересное
Rambler's Top100