Провал Citroen в Монте-Карло: случайность или предзнаменование?

Возвращение Citroen в чемпионат WRC началось с неудачного для заводской команды старта в Ралли Монте-Карло. Не обернется ли этот провал дурным предзнаменованием для предстоящего сезона? Рассуждает Дэвид Эванс.

Написать эту историю – которую едва ли захотят прочесть болельщики Citroen – помогли прямик, шпилька после него и парочка кочек на дороге.

Итак, вопрос: чем же стало для Citroen прошедшее Ралли Монте-Карло? Неразборчиво набранной первой главой с пляшущими буквами – или свидетельством того, что новый блокбастер из Версаля обречен на неудачу?

Нет никаких сомнений в том, что возвращение Citroen вселило страх в сердца соперников. Лидер команды Крис Мик с его скромными тремя победами на этапах мирового первенства был поставлен на одну ступень с Себастьеном Ожье – человеком, за плечами которого четыре чемпионских титула и 39 побед. Обоих считали фаворитами в борьбе за титул, ставка два к одному.

А затем наступил черед Ралли Монте-Карло: в гонке оба заводских C3 WRC столкнулись с проблемами (авария Мика и вылет в канаву его партнера по команде Стефана Лефевра) и оба же заметно отстали от другого Citroen – дебютировавшего в 2011 году и в какой-то мере всё еще полагающегося на двигатель, дебютировавший за десять лет до того.

Нет, Крейг Брин провел выдающуюся гонку, но результат ирландца, за рулем изношенной старой DS3 WRC ставшего лучшим из представителей Citroen по итогам гонки, определенно не входил в планы команды.

И правда – глава PSA Peugeot Citroen Карлос Таварес и директор марки Citroen Линда Джексон летели в Монте-Карло совсем не для этого.

Сама по себе история Citroen в чемпионате мира по ралли давала хороший повод для оптимизма. Первый старт Xsara WRC в Ралли Монте-Карло 2002 года завершился победой Себастьена Лёба. Так, по крайней мере, думал он сам. Судьи посчитали иначе, оштрафовав за нарушение командой шинного регламента и сместив на вторую позицию в итоговом протоколе.

C4 WRC вышла на спецучастки после взятого Citroen годичного «отпуска» – подобно тому, как парижане поступили в прошедшем сезоне – и начала свою карьеру с уверенного дубля на Ралли Монте-Карло 2007 года в исполнении Лёба и Дани Сордо.

Ну а DS3? В 2012 году эта машина выиграла свое первое «Монте» с преимуществом почти в три минуты. За рулем, опять-таки, снова был Лёб.

Однако на этот раз проблемы C3 WRC были заметны даже при взгляде с обочины.

Третий спецучасток. На дороге появляется Себастьен Ожье за рулем своей Ford Fiesta WRC. Пятая передача, едет, упершись в ограничитель. Легкое контрсмещение, повышающая передача, ввинчивается в шпильку.

Кочка. Выровнял машину. Еще кочка. Снова выровнял. Быстрый правый. Как по рельсам. Исчез из виду.

Hyundai под управлением Тьерри Невилля? Та же история. Даже напарник бельгийца – Дани Сордо, человек, не испытывающий ни грамма уверенности в своем автомобиле, не сбрасывает скорость. Как не сбрасывает её и Яри-Матти Латвала на своей новой Toyota.

На их фоне явление Мика в этом же эпизоде выглядит более чем неожиданно.

На первой же кочке раздается ужасный, выдающий с головой, звук удара металла об асфальт. Сноп искр из-под колес подтверждает: автомобиль ударился днищем о неровность.

Очевидное падение скорости сопровождается грохотом множественных взрывов: выхлопная труба извергает несгоревшее топливо. Антилаг не позволяет скрыть происходящее.

Явно сомневаясь и видя, как продолжают падать обороты, Мик переключается на пятую передачу перед тем самым поворотом, что остальные пролетали на шестой.

Масштаб произошедшего осознается сразу же, с проходом Брина, едва не свернувшего в повороте шею своей пожилой DS3 WRC и даже не подумавшего переключаться на пятую – здесь ему, пожалуй, не хватало седьмой...

Что-то явно пошло не так.

Новый автомобиль Citroen выделяется своей низкой посадкой. Достаточно взглянуть на фото машины в условиях заснеженной трассы: именно C3 WRC «зарывался носом», перебрасывая снег через капот.

В Монте-Карло с C3 творилась настоящая беда. Мику удалось выбраться на вторую позицию – но лишь на короткое время.

Кого-то из соперников осенила догадка – не без известной толики сарказма.

«Похоже, они привезли сюда свой прошлогодний автомобиль из Туринга...», – усмехнулся он.

Руководитель команды Ив Маттон был вынужден признать, что на этот раз дебют вышел неудачным.

«От этого ралли мы ожидали результата получше...» – сказал бельгиец.

Всякие надежды на приличный результат рухнули, когда сперва Лефевр, а затем и Мик вылетели с трассы. И даже если бы каждому из них удалось избежать своих аварий, сложно было представить, что кто-то из них реально мог составить конкуренцию своим соперникам из других команд.

Это говорилось уже миллион раз, но мы всё равно скажем это в миллион первый: Ралли Монте-Карло остается одним из наиболее непредсказуемых этапов сезона.

Эта гонка – вечный компромисс. И авантюра. И неудачное выступление здесь не обязательно является признаком существенного и неустранимого на протяжении сезона промаха, допущенного при разработке автомобиля.

Citroen тестировалась исключительно в сухих условиях – и этот выбор команды нашел свое отражение в слабом выступлении на снежно-ледовом покрытии.

В конце прошлого года у меня была возможность своими глазами увидеть C3 WRC, мчавшую по валлийским спецучасткам в ходе гравийных тестов. И я готов биться об заклад, что произошедшее в Монте-Карло стало следствием специфики альпийского ралли.

Быть может, именно поэтому Мик, за последние несколько лет ставший осторожнее, сохраняет столь оптимистичный настрой.

«Мы можем проводить тесты снова и снова, но только на ралли действительно понимаешь, как поведет себя автомобиль, – объяснил он. – А за эту гонку мы узнали чертовски много.

Но я по-прежнему уверен в нашей машине. Готовясь к этому ралли, мы провели пару асфальтовых тестов – оба раза в сухих условиях – а здесь нас встретили гравий и снег.

В Швеции мы будем в полном порядке. Нет, произошедшее в Монте определенно не собьет меня с толку...»

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WRC
Событие Ралли Монте-Карло
Пилоты Крис Мик , Крейг Брин , Стефан Лефевр
Команды Citroen WRT
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100