Ожье на распутье: чем займется безработный чемпион мира?

Объявление компании Volkswagen о пересмотре своих автоспортивных программ неожиданно обогатило почти опустевший к тому моменту рынок пилотов WRC сразу тремя ценными гонщиками, одного из которых с удовольствием забрала бы себе любая команда.

Решение немецкого производителя закрыть проект WRC и сосредоточиться исключительно на клиентских программах фактически освобождает в конце сезона Себастьена Ожье, Яри-Матти Латвалу и Андреаса Миккельсена от каких-либо обязательств перед командой VW Motorsport.

Финн и норвежец, безусловно, тоже не последние гонщики в чемпионате – их услугами давно интересуются другие коллективы. Однако большинству куда важнее судьба человека, на протяжении последних четырех лет становившегося лучшим в WRC.

Какие варианты есть у Себастьена Ожье? Кто из участников мирового первенства может сорвать джекпот и получить на 2017 год неожиданно очутившегося на улице чемпиона? Разберемся со всеми вариантами.

Вариант Citroen: возвращение домой 

Citroën C3 WRC 2017
Citroën C3 WRC 2017

Фото: Citroën Communication

Окончательный состав команды был утвержден еще в первой половине октября, но все же возвращение Ожье в коллектив, с которым он начал свою карьеру на высшем уровне, не представляется чем-то невозможным.

Сегодня в распоряжении Ива Маттона есть сразу три быстрых и талантливых гонщика: лидер команды 37-летний Крис Мик и два новичка – ирландец Крейг Брин и француз Стефан Лефевр. При этом к старту следующего сезона Citroen успевает подготовить лишь два автомобиля, планируя чередовать "молодежь" на этапах чемпионата до тех пор, пока не подоспеет третья машина.

Но ещё не так давно руководитель Citroen Racing рассматривал возможность контракта с другим звездным гонщиком: Тьерри Невилль значительно усилил бы французскую команду, а молодые пилоты могли рассчитывать разве что на место в "дочернем" коллективе (использующем, например, "устаревшие" WRC) или продолжать выступления, сменяя друг друга за рулем третьей машины.

В свете новых обстоятельств Маттон может пойти на пересмотр уже утвержденных планов, сделав ставку на опытного и сильного французского гонщика, хорошо знакомого как с командой, так и с её методами работы. Желание выиграть титул в первый же после возвращения в WRC сезон имеет шансы перевесить доводы против – включая финансовый вопрос и наличие под боком неуступчивого и острого на язык напарника в виде Мика.

Сам глава Citroen Racing, кстати, публично заявил о необходимости проведения переговоров с Ожье ещё за день до того, как было озвучено решение VW.

Вариант M-Sport: всегда готовы 

Малькольм Уилсон, M-Sport Ford Fiesta WRC
Ford Fiesta RS WRC

Фото: M-Sport

В 2011 году Ожье едва не попал под крыло M-Sport, тогда еще представлявшей заводскую команду Ford. Приснопамятный скандал в Citroen – следствие противостояния с Себастьеном Лёбом и причина ухода Ожье – какое-то время сопровождали упорные слухи о готовящемся обмене с M-Sport. Малкольм Уилсон якобы уступал французам Микко Хирвонена, а те в ответ с благодарностью передавали ему "бунтаря и выскочку" Ожье.

Слухи подтвердились лишь отчасти: Хирвонен действительно перешел в Citroen, а вот Ожье забрала готовившаяся к возвращению в чемпионат мира Volkswagen – команда, с которой он и выиграл свои четыре титула. Спустя пять лет глава и основатель M-Sport как никогда близко подобрался к заветной цели заполучить Себастьена – и наличие пока не занятых Fiesta RS WRC 2017 весьма этому способствует.

В ближайшие недели Уилсон может получить лучшего действующего раллиста планеты – переговоры с французом наверняка уже начались. Препятствий не так уж и много: традиционно болезненный для M-Sport финансовый аспект, сложившаяся за последние годы слава команды с не самой надежной техникой и нарушение негласного правила WRC "больше одного француза в команду не брать" – ведь контракт Эрика Камилли истекает лишь в конце следующего сезона...

Кстати, 11 лет назад, когда чемпионат мира покинула заводская Peugeot, а Citroën взяла годичный "отпуск", команда Ford (всё та же M-Sport) едва не подписала контракт с Лёбом. Эльзасец даже успел провести тесты новейшего Focus WRC, однако в итоге всё же предпочел "пересидеть" сезон в формально частной Kronos Total Citroen WRT, выиграв в её составе еще один титул.

Вариант Toyota: кот в мешке 

Тесты Toyota Yaris WRC 2017
Тесты Toyota Yaris WRC 2017

Фото: Toyota Racing

Самая загадочная команда следующего сезона – обосновавшаяся в Финляндии Toyota GAZOO Racing (TGR) – тоже не прочь пополнить свои ряды таким гонщиком как Ожье. Возглавляющий коллектив Томми Мякинен (ещё один четырехкратный чемпион мира!) уже подтвердил, что связался с французом.

Как и в случае с M-Sport, в Toyota есть свободные места. Еще на прошлой неделе казалось, что Мякинену – уже подписавшему контракт с Юхо Хянниненом – придется довольствоваться перспективными Эсапеккой Лаппи и Теему Суниненом, в этом сезоне ведущими борьбу за титул в WRC 2. Сегодня же легенда мирового ралли вольна выбирать из трех кандидатов, наиболее предпочтительным из которых остается Ожье.

Вот только сможет ли японский производитель как-то заинтересовать действующего чемпиона? Финансовые возможности Toyota и поддержка проекта со стороны руководства компании вопросов не вызывают. А вот неизменно мрачные слухи о положении дел в ведомстве Мякинена, уход из него ряда высокопоставленных инженеров, упорное нежелание команды общаться с прессой, и даже – что греха таить? – необычный внешний вид автомобиля вызывают немало сомнений.

Да, когда-то Ожье рискнул, примкнув к малоопытной команде, и вытянул в результате счастливый билет. Однако нынешняя Toyota и близко не напоминает Volkswagen Motorsport хотя бы образца 2011 года... Стоит ли игра свеч?

Вариант Hyundai: мест нет 

Hyundai i20 New Generation WRC 2017 года, Кевин Аббринг
Hyundai i20 WRC 2017

Фото: Кевин Аббринг

Пожалуй, единственная команда чемпионата мира, отреагировавшая на известие о грядущем увольнении Ожье столь категорично.

«Мы уже сформировали состав на ближайшие два года», – коротко и ясно напомнил босс Hyundai Motorsport Мишель Нандан.

Команда уже подтвердила трех гонщиков: Тьерри Невилля, Хейдена Пэддона и Дани Сордо. Ожидается, что в ближайшее время будет решена судьба Кевина Аббринга, выступающего в роли тест-пилота. Ожье в этой тесной компании точно не ждут.

Вариант вне WRC: не дождетесь 

Себастьен Ожье, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport и его жена Андреа Кайзер
Себастьен Ожье и его жена Андреа Кайзер

Фото: Volkswagen Motorsport

А если Ожье – чисто гипотетически – всё же не удастся обеспечить себе место в чемпионате мира по ралли на следующий сезон?

В таком случае ничто не мешает французу взять отпуск на сезон-другой, посвятив себя отдыху, семье, родившемуся в этом году сыну и прочим приятным делам, о которых так любят вспоминать занятые в крупных турнирах гонщики.

Попутно можно попробовать себя в доселе неизведанных дисциплинах автоспорта – выехать на один-два этапа чемпионата мира по ралли-кроссу, принять участие в "24 часах Ле-Мана" или Ралли Дакар... Одна беда – сам Ожье еще ни разу не обнаруживал острого желания выступать в каких-то других сериях, кроме WRC.

К тому же, разве может 33-летний раллист, потративший последние несколько месяцев на испытания автомобиля WRC 2017 года, позволить себе пропустить начало новой эры в мировом ралли – и уж тем более позволить выиграть титул кому-то другому? Нет уж, чемпионат мира обречен: в следующем году Ожье просто придется остаться в нем.

Где именно, мы узнаем достаточно скоро – ведь до старта Ралли Монте-Карло осталось немногим более десяти недель.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WRC
Пилоты Себастьен Ожье
Тип статьи Самое интересное
Rambler's Top100