Итоги 2016

Непобежденные. Чего лишится WRC с уходом Volkswagen

В предстоящем сезоне чемпионат мира по ралли останется без немецкой команды, с 2013 года выигрывавшей титул за титулом. Что означает уход Volkswagen из WRC и насколько это событие изменит серию?

В раллийном чемпионате мира декабрь – традиционная пора объявлений о новых контрактах гонщиков и презентаций команд, готовящихся к очередному рабочему году. Всего пару месяцев назад сезон-2017 выглядел настоящим спасением для серии, последние несколько лет страдавшей от очевидного недостатка производителей. К уже имевшимся в наличии VW, Hyundai и Ford (представленной частной M-Sport) должны были примкнуть возвращающиеся Citroen и Toyota. Однако судьбе, по-видимому, было угодно не перегружать декабрь презентациями.

За две с половиной недели до финального этапа чемпионата – Ралли Австралия – высшее руководство компании VW приняло решение о «смене ориентиров» и перестройке своего спортивного подразделения, что означало закрытие проекта WRC. Сложившаяся было идиллическая картина – наличие в «высшем дивизионе» раллийного чемпионата пяти из девяти крупнейших автопроизводителей мира – оказалась подпорчена. 

Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа
Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа

Фото: Volkswagen Motorsport

История успеха

В чемпионат мира по ралли VW Motorsport пришла еще в 2012 году. В рамках подготовки к полноценному сезону в WRC ганноверский коллектив «объезжал» персонал и гонщиков на каждом этапе серии, используя для этого автомобили Skoda Fabia S2000. Одновременно велась кропотливая работа над Polo R WRC – той самой машиной, что впоследствии принесла команде четыре подряд титула в зачете производителей (и еще по четыре – в зачетах пилотов и штурманов).

Первый же полноценный сезон на высшем уровне вышел как нельзя более успешным: одержав дебютную победу с новой машиной уже во втором старте – на Ралли Швеция – Себастьен Ожье продолжил свое триумфальное шествие, выиграв в итоге девять этапов и завоевав первый в карьере титул чемпиона мира. 

Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа. Ралли Швеция, секция 2.
Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа

Фото: Volkswagen Motorsport

В последующие три сезона VW и её гонщики неизменно оставались на высоте, всякий раз выигрывая чемпионат как в личном, так и в командном зачетах, и ставя новые рекорды. Всего за четыре года подопечные Йоста Капито сумели стать наиболее успешной командой в истории чемпионата мира (с учетом проведенного в нем времени), а Polo R WRC и вовсе оказался неуязвимой и недосягаемой для соперников машиной.

Ни одной из прославленных команд-рекордсменов – ни Citroen, ни Lancia, ни Ford – не удавалась столь рекордная статистика в столь сжатые сроки. Четыре сезона подряд, начиная с этапа в Швеции 2013 года, Ожье и VW неизменно возглавляли чемпионат. На счету пилотов ганноверской команды 43 победы в 52 стартах (из них 20 дублей; четырежды гонщики VW занимали весь подиум), 642 выигранных спецучастка и уникальная серия в 12 побед подряд (а заодно и рекордные 12 побед в рамках одного сезона – в 2014-м). 

Яри-Матти Латвала, Микка Анттила, Андреас Миккельсен, Ола Флене, Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа. Ралли Монте-Карло, день 4
Яри-Матти Латвала, Миикка Анттила, Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа, Андреас Миккельсен, Ола Флёне

Фото: Volkswagen Motorsport

В ноябре 2016-го красивая история завершилась. Последствия пресловутого «дизельгейта», скандала с занижением уровня вредных газов, выделяемых автомобилями VW, всё-таки добрались до спортивных программ концерна. Многочисленные победы и титулы, уже готовый автомобиль 2017 года и наличие в команде Себастьена Ожье – фактически, гарантии новых побед – не изменили ровным счетом ничего.

Отныне VW Motorsport ждет работа над новыми проектами, связанными с «технологиями будущего» и поддержка клиентских программ. Сохранит команда и некоторое присутствие в раллийной дисциплине – правда, теперь уже с автомобилем Polo R5, который появится в 2018 году и будет предназначаться исключительно для клиентов. О возвращении марки на высший уровень чемпионата мира по ралли придется забыть. 

Яри-Матти Латвала и Микка Анттила. Ралли Австралия, секция 3.
Яри-Матти Латвала и Миикка Анттила

Фото: Volkswagen Motorsport

Что потерял чемпионат?

В первую очередь, неожиданный уход VW означает потери финансового характера для многих заинтересованных лиц, вовлеченных в процесс проведения чемпионата мира – начиная с Международной автомобильной федерации и промоутера, лишенных таким образом одного из немногочисленных источников дохода.

В следующем году FIA не досчитается регистрационного сбора с команды, заявленной в WRC, – в 2017-м эта сумма составит 319 830 евро. Организаторы этапов мирового первенства останутся без стартовых взносов (43 695 евро на этап за команду из трех экипажей) и без других сумм, выделявшихся VW на сопутствующие мероприятия в сервис-парках или на спецучастках (сюда входят рекламные акции, услуги по размещению гостей, рекламные баннеры на допах и так далее).

Останутся без работы и многочисленные подрядчики, сопровождавшие кампанию VW в чемпионате мира, и «кормившиеся» за её счет – на каждый этап команда тратила 1 миллион евро. Устроителям этапов в Швеции, Мексике, Аргентине, Португалии и Германии, пожалуй, придется сложнее всего: в лице VW они потеряют ключевого партнера и одного из крупнейших спонсоров. 

Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Себастьен Ожье и Жюльен Инграссиа

Фото: Red Bull Content Pool

Не стоит забывать и о вкладе немецкой команды в развитие современного чемпионата мира. VW стала редким для мирового ралли примером производителя, основательно вложившегося в серию и действительно попытавшегося предпринять хоть что-то для того, чтобы ее изменить.

Чего только стоят непрекращающиеся попытки повысить зрелищность соревнований – в том числе за счет радикальной смены формата заключительного дня ралли, превращающего его в некое подобие ралли-кросса. Можно припомнить и жест доброй воли 2013 года, когда VW вышла с инициативой продления цикла омологации актуальных на тот момент автомобилей WRC на год и отказа от обновления собственной техники. Команда согласилась не создавать совсем уж подавляющего преимущества и дала соперникам возможность не торопиться с тратой средств на постройку новых машин. 

Ралли монте-карло, день 4.
Ралли Монте-Карло

Фото: Volkswagen Motorsport

Немаловажную роль VW сыграла и в непростом деле популяризации классического ралли. Активная работа с болельщиками посредством социальных сетей позволила немецкой команде довести число своих подписчиков в Facebook с 30 тысяч (2013 год) до пяти миллионов (2016 год), вплотную подобравшись к численности аудитории, больше характерной для Формулы 1 или футбола.

Наконец, безграничные финансовые и технические возможности VW способствовали тому, чтобы автомобили WRC нового поколения считались не только самыми быстрыми в истории мирового ралли – но и самыми безопасными. Именно немецкий коллектив взял на себя львиную долю работ по повышению уровня защищенности экипажа при боковом ударе. Проведя ряд специфических краш-тестов, VW накопила большой объем данных, позволивших сделать новую технику безопаснее. 

Volkswagen Polo R WRC 2017
Volkswagen Polo R WRC 2017

Фото: Рубен Ланга

Обесценившаяся серия?

Известие об уходе VW стало без преувеличения шоком для всех участников чемпионата, разом лишившихся главного ориентира и хорошего повода для увеличения бюджетов.

Свято место пусто не бывает – на смену ушедшему немецкому производителю в чемпионат мира вернутся Citroen и Toyota. Но если до ноября уходящего года они намеревались бороться с фаворитом в виде дружины Свена Сметса, то теперь им придется мериться силами «всего лишь» с Hyundai Motorsport и M-Sport WRT. 

Наклейка "сдается в аренду" на Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Наклейка "сдается в аренду" на Volkswagen Polo WRC

Фото: Red Bull Content Pool

Впрочем, даже с исчезновением VW задача давних соперников проще не станет. Введение с 2017 года в строй автомобилей WRC третьего поколения может серьезно изменить расстановку сил в чемпионате. Внесут свою лепту и разобранные командами бывшие пилоты ганноверского коллектива: уже сейчас, на тестах, Toyota Yaris WRC под управлением Яри-Матти Латвалы выглядит заметно быстрее, чем прежде, а перебравшегося в M-Sport Себастьена Ожье считают главным претендентом на победу в Ралли Монте-Карло, традиционно открывающем сезон.

До последнего момента у болельщиков даже была надежда всё же увидеть в следующем году Polo R WRC нового поколения: даже покинув чемпионат мира, команда довела своё последнее творение до необходимых кондиций, завершив процесс омологации. Это означало, что любой человек, располагающий достаточными средствами, чтобы выставить в чемпионате мира команду из двух экипажей (это обошлось бы как минимум в 20 миллионов евро – с учетом стоимости техники и оплаты услуг специалистов VW Motorsport), мог бы организовать частную команду, носившую бы оговоренный правилами статус «производителя». 

Volkswagen Polo R WRC 2017
Volkswagen Polo R WRC 2017

Фото: Рубен Ланга

Сбыться этим надеждам, увы, было не суждено: несмотря на слухи, что финансированием такой команды могут заняться Нассер Аль-Аттия или норвежские спонсоры, опубликованный FIA в понедельник список команд-производителей чемпионата мира ограничился четырьмя позициями.

Пожалуй, именно эта утрата печалит больше всего. Отсутствие на спецучастках VW Polo R WRC нового поколения непременно изменит привычные правила игры: оставшиеся команды пересмотрят свои цели и задачи, а главным ориентиром станет Hyundai.

Следующий чемпионат мира определенно станет интереснее и зрелищнее, а имя обладателя титула впервые за последние несколько лет будет невозможно предугадать до начала сезона. Ясно только одно – это определенно будет не пилот Volkswagen.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WRC
Команды Volkswagen Motorsport , Volkswagen Motorsport II
Тип статьи Самое интересное
Topic Итоги 2016
Rambler's Top100