«24 часа Ле-Мана» 2018

«Я сам позвонил SMP Racing». Баттон о WEC, BR1 и Ле-Мане

Чемпион Формулы 1 2009 года готовится к первому в карьере марафону «24 часа Ле-Мана». Олег Карпов поговорил с Дженсоном Баттоном о том, как так получилось, что он оказался в SMP Racing, о российских напарниках и прототипе BR1.

О контракте между SMP Racing и Баттоном было объявлено в конце апреля, но в первом этапе WEC Дженсон участия не принял – в тот же уик-энд он гонялся в Японии. Выступления в чемпионате мира по гонкам на выносливость он будет совмещать с программой в Super GT.

Первой гонкой в составе SMP Racing для Баттона станет марафон «24 часа Ле-Мана». Он уже протестировал прототип команды в Маньи-Куре, а через пару недель продолжит подготовку к первой в карьере суточной гонке уже непосредственно на кольце «Сарте» – вместе со своими новыми напарниками, Виталием Петровым и Михаилом Алешиным.

Как же так получилось, что Дженсон дебютирует в Ле-Мане в составе российской команды?

Дженсон, как возник вариант с SMP Racing? Вы искали возможность выступить в Ле-Мане сами или кто-то из команды вышел на вас?

На самом деле о том, что есть такая возможность, я узнал от друга, который видел BR1 на тестах. Он сказал, что машина выглядит здорово – он видел ее на трассе – и предложил: «Это отличная возможность для тебя, так что позвони в SMP Racing и узнай, есть ли у них место». Что я и сделал. Потому что я всегда обожал Ле-Ман, это особенная гонка, в которой ты борешься не только с соперниками, но и против самой «Сарте».

Дженсон Баттон, SMP Racing, BR Engineering BR1
Дженсон Баттон за рулем прототипа BR1 на тестах в Маньи-Куре

Фото: пресс-служба SMP Racing

Так что это была отличная возможность, а кроме того, я понимал, что если не выйду на старт в этом году, то не смогу проехать Ле-Ман до 2020 года из-за «суперсезона». Так что я подумал, что это мой шанс, поговорил с командой, и в итоге мы пришли к соглашению, что я выступлю за них во всех гонках WEC кроме Спа, поскольку она пересекалась с этапом Super GT в Японии. Поначалу это было небольшой проблемой, поскольку предполагается, что экипажи должны ехать чемпионат целиком, но в итоге они позволили мне пропустить одну гонку, и теперь я часть WEC. Я этим очень вдохновлен и мне уже не терпится начать.

Как вы, наверное, знаете, я тестировал машину в Маньи-Куре. С ней легко найти общий язык. Мне очень, очень понравилось. Это что-то вроде олдскульной Формулы 1: высокая скорость в поворотах, сцепление… Да, было здорово. И теперь я с нетерпением жду Ле-Мана.

Кто этот друг?

Ха… Это Джеймс Росситер, он пару лет пилотировал машины ByKolles. Он тестировался, я точно не помню, то ли в Арагоне, то ли в Портимане, и видел прототип SMP со стороны – и сказал мне, что машина выглядит фантастически. Так что в каком-то смысле это он дал мне такую возможность.

Как вы поладили с новыми напарниками?

Честно говоря, с тех пор, как я стал частью команды, я пока с ними не встречался. Мы увидимся в следующий уик-энд, на тестах. Я знаком с Виталием достаточно хорошо со времен Ф1. Мы гонялись друг против друга на протяжении нескольких лет, а потом общались, когда я приезжал в Москву на демонстрационные заезды. Так что я его достаточно хорошо знаю. Он отличный парень с прекрасным чувством юмора. Мне нравится идея с ним поработать.

Дженсон Баттон, McLaren, и Виталий Петров, Lotus Renault GP
Дженсон Баттон и Виталий Петров на Гран При Бельгии 2011 года

Фото: Sutton Motorsport Images

Михаила я пока не встречал, но уверен, что мы найдем общий язык достаточно быстро. Молодых парней из другой машины я тоже не знаю, но я знаком со Стефаном Сарразеном. У него огромный опыт в Ле-Мане, что очень полезно для команды. Я привнесу что-то свое.

Мне кажется, у нас отличный подбор пилотов с опытом из совершенно разных категорий.

Это будет ваша первая суточная гонка, если не считать «24 часа Спа» в 1999 году, которая сложилась для вас не так здорово, не так ли?

Да, я тогда даже и не сел в машину по ходу гонки. Так что это был не самый лучший опыт. У нас возникла проблема с машиной через час после старта. Поездить успел только Дэвид Саленс, после чего у нас произошла утечка топлива, и я не проехал и круга.

Так или иначе, я в этом году гоняюсь в Super GT. Да, это не классические гонки на выносливость, но я делю машину с другим пилотом, мы вместе работаем над настройками, ищем компромиссы. Я чувствую, что готов к Ле-Ману.

Да, есть еще вещи, которые надо усвоить. Например, мне надо будет выучить трассу, но из того, что я слышал, «Сарте» – не самая сложная трасса в этом плане.

Наоки Ямамото и Дженсон Баттон, Team Kunimitsu, Honda NSX Concept GT  (№100)
Honda NSX Concept GT, на которой Дженсон Баттон выступает в Super GT

Фото: Масахиде Камио

Чего реально добиться в Ле-Мане, учитывая, что в чемпионате есть заводская Toyota и частные команды?

Я слежу за всеми изменениями в правилах касательно уровня расхода топлива и тому подобных вещей. Понятно, что Toyota – это заводская команда, и если она проиграет частникам, это значит, что что-то пошло не так, что они допустили какую-то большую ошибку. Но в Ле-Мане никогда не знаешь наверняка, что произойдет, и именно поэтому это великая гонка.

Темп BR1 был фантастическим на тестах. То, что о машине говорят пилоты, тоже показательно. Они могут выжимать из нее максимум на каждом круге. Так что, кто знает? ART – отличная команда. Да, у нее нет опыта выступления в Ле-Мане (Себастьен Филипп, президент ART, которая занимается обслуживанием машин SMP Racing, выигрывал «Ле-Ман» в составе OAK Racing в 2013 году, – прим. ред.), но у них огромный опыт в плане работы с машинами.

Единственное, в чем нам надо удостовериться – это в том, что наша машина надежна. Для частной команды они провели очень много тестов, что здорово видеть. Но у нас есть достойные конкуренты в лице Rebellion, у которой тоже отличная машина и хороший состав пилотов. Но я думаю, именно поэтому все так любят Ле-Ман – из-за высокой конкуренции. Тут надо не просто быть самым быстрым. Тут надо быть быстрым с первого же круга и на протяжении всех 24 часов. По моим ощущениям, в SMP Racing рассчитывают на победу. И я думаю, такая возможность есть.

Себастьен Буэми, Казуки Накаджима, Фернандо Алонсо, Toyota Gazoo Racing, Toyota TS050 Hybrid (№8)
Команда Toyota за явным преимуществом выиграла первый этап WEC в Спа

Фото: Toyota Racing

Ждете возможности вновь погоняться против Фернандо Алонсо?

Да, в последний пока раз мы гонялись друг против друга в Абу-Даби в 2016 году. Здорово, что он тоже теперь в WEC, он отличный пилот. Но таких в чемпионате много.

Я слышал, что в Ле-Мане в этом году будет больше бывших пилотов Формулы 1, чем пилотов Формулы 1 в самой Формуле 1. Так что состав будет очень сильным. Я думаю интерес к Ле-Ману со стороны пилотов с каждым годом растет и растет, в первую очередь из-за того, что здесь очень высокий уровень конкуренции.

Был ли для вас Фернандо своего рода ориентиром, когда вы принимали решение? Вы следили за развитием его истории с WEC?

Нет. Определенно он является отличным дополнением к Ле-Ману, но это можно сказать и про многих других гонщиков. Так что нет, его пример меня не вдохновлял. Меня вдохновляло собственное желание погоняться в Ле-Мане, и сейчас у меня отличная возможность выступить в гонке с хорошей командой и в категории P1.

Мне кажется, многим будет интересно посмотреть, как частные команды будут бороться с большой заводской. Но даже если Toyota умчится ото всех далеко, я думаю, нас все равно ждет классная гонка между частными коллективами.

Дженсон Баттон, McLaren и Фернандо Алонсо, McLaren
Бывшие напарники по McLaren Дженсон Баттон и Фернандо Алонсо

Фото: McLaren

Вы следили за шестичасовой гонкой в Спа?

Да, конечно.

Во время нее один из прототипов SMP Racing попал в аварию в «Красной воде»: машина взлетела, и удар получился достаточно сильным. Когда вы тестировали BR1 в Маньи-Куре, не было ли у вас неприятных мыслей по этому поводу?

Я думаю, ни один опытный гонщик не сел бы в машину, если бы не был уверен в том, что она безопасна. Мне с моим опытом уже не нужно гоняться ради того, чтобы что-то кому-то доказать. Я добился всего, что ставил перед собой в качестве целей на карьеру. Я продолжаю гоняться только потому, что люблю это. Но при этом, когда я пилотирую, я хочу быть в безопасности.

У нас прошла хорошая встреча с командой, мы обсудили все, что произошло и вероятность повторения чего-то подобного.

Я верю их комментариям, комментариям Dallara. Они немного изменили машину перед Ле-Маном, что также здорово. Плюс, в Ле-Мане не может возникнуть схожих ситуаций с той, что была в «Красной воде». Да, там есть перепады высот, но в конструкцию машины были внесены изменения, чтобы исключить повторение чего-то подобного.

Стефан Сарразен, Егор Оруджев, Матевос Исаакян, SMP Racing, BR Engineering BR1 (№17)
Матевос Исаакян за рулем BR1 на входе в «Красную воду»

Фото: JEP / LAT Images

В Маньи-Куре я тестировался один, и там исключены ситуации, при которых машина могла бы взлететь, там нет таких перепадов высот, так что это меня совершенно не волновало. Я не волнуюсь и перед Ле-Маном. Я полностью доверяю в этом вопросе команде, видя ту работу, которую они проделали в аэродинамической трубе, и те изменения, которые были внесены в качестве мер предосторожности.

Что на тестах стало для вас наибольшим сюрпризом?

Самым большим шоком была скорость машины и уровень сцепления в быстрых поворотах. Я выступаю в Super GT, где у машин очень много прижимной силы, где шины обеспечивают невероятное сцепление, потому что там есть война производителей.

Я ждал, что прототип P1 будет быстрее на прямых, но медленнее в высокоскоростных поворотах; но в итоге все было с точностью до наоборот. На прямых скорость была схожей с Super GT, но в быстрых поворотах машина меня очень удивила, потому что сцепление действительно очень хорошее. Это при том, что у нас был пакет для Ле-Мана, когда мы тестировались в Маньи-Куре, и по идее настолько хорошим сцепление быть не должно. Но машина вела себя великолепно.

Да, нам еще надо внести кое-какие изменения, поправить некоторые детали. Но это касается больше торможений и разгонов. Думаю, мы достаточно быстро разберемся со всем этим в Ле-Мане.

Дженсон Баттон, SMP Racing, BR Engineering BR1
Дженсон Баттон на тестах в Маньи-Куре

Фото: пресс-служба SMP Racing

Лучше всего в этой машине то, что она слушается изменений. Мы кое-что меняли в ходе тестов – причем речь не идет о чем-то большом, – но я сразу чувствовал позитивный или негативный эффект. Мне кажется, здорово, что у нас есть машина, которая так реагирует на изменения, особенно учитывая, насколько длинная нам предстоит гонка.

Участие в WEC означает, что вы будете гоняться еще как минимум год с небольшим. Насколько долго вы планируете заниматься этим вообще?

Я думаю, что я буду гоняться еще много-много лет. Год без выступлений пошел мне на пользу. Я выступил в паре гонок в прошлом году, одной из которых был Гран При Монако, но в целом мне нужен был перерыв, особенно после Формулы 1. Но во мне все еще сидит этот вирус любви к гонкам. Есть огромное количество вещей, которые я все еще хочу попробовать, и я не думаю, что возраст это проблема. Мне кажется, это всего лишь число. Если ты хорошо готов, если у тебя еще есть страсть к гонкам, возраст не имеет значения.

В Super GT я гоняюсь против парня, которому 47, но он все еще один из самых быстрых. А это очень непростые машины в плане пилотирования. Так что нет – возраст не имеет значения, и я думаю, я продолжу гоняться еще очень долго. Не знаю, будут это какие-то несерьезные соревнования забавы ради или что-то более весомое, но я буду гоняться.

Сейчас мой фокус – это Ле-Ман, «суперсезон» WEC. Это здорово – в том числе и потому, что все оставшиеся гонки чемпионата пройдут на трассах, которые я хорошо знаю и которые я очень люблю.

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WEC , Ле-Ман
Пилоты Дженсон Баттон
Команды SMP Racing
Тип статьи Интервью
Topic «24 часа Ле-Мана» 2018
Rambler's Top100