Не только Алонсо. Чем будет интересен предстоящий сезон WEC

В этот уик-энд в Спа стартовал новый чемпионат мира по марафонским гонкам. Он обещает быть почти во всем непохожим на шесть предыдущих, и вот почему.

С 2012 года, когда FIA наделила соревнования на выносливость наивысшим статусом, в WEC успели сложиться свои традиции – это участие нескольких заводских команд в топовой категории LMP1, сезон с мая по ноябрь и восемь-девять этапов в год, главный из которых – «24 часа Ле-Мана» –проходит одним из первых.

В этот раз все будет не так. Audi, а вслед за ней и Porsche объявили об уходе из гонок прототипов, и организаторам чемпионата пришлось идти на чрезвычайные меры, чтобы не потерять последнюю фирменную команду в топовой категории – Toyota.

Итогом стал радикальный проект, получивший название Суперсезона – чемпионат протяженностью в 13,5 месяцев, который стартует весной этого года, а финиширует только летом 2019-го. Причем за это время состоятся только восемь гонок, при этом в Спа и Ле-Мане участники выступят дважды.

Этот формат будет использован всего раз, чтобы в дальнейшем каждый сезон мог начинаться во второй половине лета, а заканчиваться «Ле-Маном» – логично, когда обладателей титула называет самая главная гонка с двойными очками, а не заурядный уик-энд в Бахрейне при полупустых трибунах.

Впрочем, до определения чемпионов еще далеко, а вот что будет самым интересным по ходу всего Суперсезона: 

Что там за история с Балансом сил?

Что там за история с Балансом сил?
1/7

Одним из мощных аргументов, позволивших боссам WEC удержать Toyota, стали высокие шансы японской марки впервые победить в Ле-Мане. Последние годы принесли команде немало успехов, но суточный марафон так и оставался непокоренным, причем при весьма драматичных обстоятельствах.

Но теперь, располагая единственным гибридным прототипом в пелотоне, Toyota должна легко выигрывать на кольце Сартэ. По итогам Пролога в Ле-Кастелле ближайшие соперники уступали пилотам TS050 более четырех секунд с круга. Казалось, с таким преимуществом можно спокойно провести весь Суперсезон, собирая победы.

Как вдруг перед уик-эндом в Спа FIA объявила, что частным командам LMP1 дополнительно сократят объем топливного бака, зато Toyota получит возможности использовать еще больше энергии на круге. Неужели желание подыграть японцам настолько велико?

Фото: FIA WEC

Что там за история с Балансом сил?

Что там за история с Балансом сил?
2/7

На самом деле, в WEC уже давно научились определять реальные возможности разной техники и выравнивать их. Когда то это были бензиновые и дизельные прототипы, потом – машины с гибридными установками разных классов.

К тому же, как оказалось, на Прологе сама Toyota ездила в «незаконной» конфигурации. Но это не сбило с толку специалистов WEC – те внесли ряд поправок, привычно оперируя мегаджоулями на круге и килограммами бензина.

Кроме того, указанные изменения будут действовать только на этапе в Спа. Проанализировав итоги первой гонки и предстоящих тестов в Ле-Мане, устроители WEC смогут при необходимости еще раз скорректировать Баланс сил.

Алонсо легко выиграет, правда ведь?

Алонсо легко выиграет, правда ведь?
3/7

Марафонскому чемпионату мира несказанно повезло, что Фернандо Алонсо нацелился на «Тройную корону» автоспорта. Впервые в истории действующий пилот Ф1 будет выступать в WEC – ради этого даже пришлось передвинуть один из этапов Суперсезона.

Сможет ли Фернандо поехать быстро? Разумеется. Весь его прошлый опыт говорит об умении двукратного чемпиона мира адаптироваться к любой технике. Что говорить, если именно он стал лучшим по итогам первой тренировки в Спа.

Но хватит ли этой скорости для победы? Ведь впервые в карьере не все будет зависеть от самого испанца, а настройки могут не на 100% соответствовать его личным предпочтениям. Алонсо предстоит выступать в составе экипажа, и два других парня – если говорить точнее, Себастьен Буэми и Казуки Накаджима – провалят свой участок работы, то пострадает весь экипаж.

Но все же, шансы Фернандо стать победителем «24 часов» высоки как никогда. Ведь у него будет две попытки выиграть суточный марафон, когда единственными реальными соперниками станут гонщики другого экипажа Toyota. А уж в умении использовать свои шансы мало кто в гонках может сравниться с нынешним Фернандо.

«Я лягу пораньше и посплю подольше». Алонсо готовится к дебюту в WEC

Фото: Toyota Racing

Получится ли у кого-то из частников конкурировать с Toyota?

Получится ли у кого-то из частников конкурировать с Toyota?
4/7

Говоря кратко – нет. Перед стартом Суперсезона было ясно, что программа привлечения новых участников в LMP1 была призвана вдохнуть в класс новую жизнь, но частные команды на клиентских негибридных моторах (а зачастую и шасси) будут соперничать прежде всего между собой.

Безусловно, в определенных обстоятельствах кто-то из них сможет попортить нервы Toyota, но это будут разовые истории. Японцы сильнее, богаче и важнее для организаторов WEC. Ни в коем случае нельзя портить им настроение поражениями от частников. С другой стороны, и большого отрыва от конкурентов тоже допускать не следует. Так что все остальные команды будут близко – но все же чуть позади.

Кто же станет лучшим из остальных? Наилучшие шансы тут у Rebellion, опытной команды с очень сильным составом участников и машиной от ORECA. Где-то рядом должны быть и SMP Racing с DragonSpeed, использующие одинаковые шасси BR1, но с разными моторами. А вот дела Manor плохи – титульный китайский спонсор CEFC попал под следствие, и теперь ему не до гонок.

На кого еще стоит посмотреть?

На кого еще стоит посмотреть?
5/7

2018 год ознаменовался возвращением в большие гонки Пастора Мальдонадо. Венесуэлец (на фото) явно соскучился по соревнованиям, сохранив свою фирменную скорость – и точно будет одной из звезд в LMP2, где поедет за DragonSpeed. В этой же категории стараниями G-Drive Racing мы периодически будем видеть и другого экс-пилота Ф1 Жана-Эрика Верня.

Буквально за несколько дней до старта Суперсезона в SMP Racing объявили о контракте с Дженсоном Баттоном. Чемпион Ф1 не участвовал в тестах и пропустит стартовый этап в Спа, потому поначалу ему может помешать нехватка специфического опыта езды на прототипе. Но потенциально британец, конечно, проявит себя.

Впервые с 2013-го полный сезон WEC проедет Джанкарло Физикелла, одним из его соперников в GT станет окончательно перешедший из Ferrari в Porsche чемпион мира Джанмария Бруни. Из «младших формул» в марафонские гонки пришли Оливер Роуленд и Пьетро Фиттипальди.

Чего ждать от наших?

Чего ждать от наших?
6/7

По полной программе Суперсезон проедут только два экипажа SMP Racing. На отдельных этапах к ним присоединятся и гонщики G-Drive Racing, а в Ле-Мане россиян будет еще больше.

Пока сложно говорить, насколько удачной получилась построенная компанией Dallara машина BR1. С чистой скоростью у нее, похоже, порядок, но в марафонских гонках это далеко не решающий фактор. Последние годы команда Бориса Ротенберга не раз страдала от поломок, и именно надежность в первую очередь определит исход предстоящих гонок.

В том, что экипажу Петров-Алешин(-Баттон) по силам бороться за подиум абсолютного зачета, сомнений нет. Молодые Исаакян и Оруджев уже понюхали пороха в гонках на выносливость, тем более, что параллельно с WEC они будут выступать и в ELMS, то есть учиться быстрее, а Стефан Сарразен принесет их экипажу столь важный опыт.

Ведомая Романом Русиновым G-Drive Racing запомнилась в последние годы скорее частыми перестановками в составе экипажа. FIA не допустила к участию «дрим-тим» с россиянином, Вернем и Матье Ваксивьером, но и в нынешнем составе команда входит в число лидеров класса. Но хотя участников в LMP2 стало меньше, конкуренция тут по-прежнему высока.

Что интересного в Гран Туризмо?

Что интересного в Гран Туризмо?
7/7

Благодаря BMW число заводских команд в GT достигло пяти – баварцы присоединились к Ford, Ferrari, Porsche и Aston Martin. В этом сезоне новое купе M8 GTE уже выходило на старт на этапах серии IMSA в Дайтоне и Себринге, по итогам второй гонки пилоты BMW стали вторыми в своем классе. Прошлогодние триумфаторы «Ле-Мана» из Aston Martin также подготовили к старту чемпионата новую версию купе Vantage GTE.

Однако борьба в GT традиционно складывается столь плотно, что пытаться назвать тут фаворита просто бессмысленно. В прошлом году побед в гонках не было только у Porsche – но именно пилоты этой марки стали быстрейшими на недавнем Прологе. Так что в Гран Туризмо возможно все, тем более с учетом Баланса сил.

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WEC , Ле-Ман
Тип статьи Самое интересное
Rambler's Top100