Мнение: почему уход Porsche в действительности не так плох для LMP1

Чем ближе старт «суперсезона» WEC 2018/19, тем больше желающих выступать в его главной категории, а предлагаемые изменения в правилах получили позитивную оценку производителей. Неужели этот тот случай, когда не было бы счастья, да несчастье помогло?

Мнение: почему уход Porsche в действительности не так плох для LMP1

Четыре месяца назад, когда прозвучало объявление Porsche о прекращении очень успешной программы в LMP1, казалось, что дни топовой категории гонок на выносливость сочтены.

Что говорить, если на подиум общего зачета в Ле-Мане попали два экипажа из LMP2, и хотя гонка завершилась 19-й в истории победой Porsche, ее преимущество оказалось очень скромным. Такая картина невольно ставила вопросы о состоятельности топовой категории – даже до того, как было объявлено о расставании немцев с чемпионатом.

Но сейчас все выглядит так, что WEC получит такое количество участников класса LMP1, какого не было никогда прежде. Как же так вышло?

Start of the race #1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Neel Jani, Andre Lotterer, Nick Tandy leads from #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050-Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez
Прототипы Porsche 919 Hybrid и Toyota TS050-Hybrid лидируют на старте гонки

Фото: JEP / LAT Images

Если говорить просто, то новость об уходе Porsche встряхнула серию, подтолкнув ее организаторов к важным изменениям, призванным обеспечить ей как краткосрочное, так и долгосрочное будущее.

Еще до этого Ginetta и SMP Racing объявили о планах по созданию своих собственных машин для подкласса LMP1-L (который сейчас объединен с LMP1-H), потому в стартовом списке все равно оказалось бы шесть или семь экипажей даже за вычетом пары 919 Hybrid.

Но сейчас это число стараниями Manor, DragonSpeed, а теперь и Rebellion, которые перешли из LMP2, уже выросло как минимум до 11 и вполне может увеличиваться дальше.

Отчасти это связано с грамотным балансом регламента, совместно выработанным FIA и Западным автоклубом Франции. Он выстроен так, чтобы сочетать интересы Toyota и независимых участников.

Прямым следствием «поршекзита» стала организация «суперсезона», по ходу которого участников ждет не одна, а сразу две гонки в Ле-Мане. Учитывая, что надежность Toyota по-прежнему далека от эталонной, предстоящих баталий на классической трассе «Сартэ» все ждут с нескрываемым интересом.  

В перспективе же картина станет еще более привлекательной, так как с сезона-2020/21 в LMP1 придет новая техника, имеющая внешнее сходство с дорожными суперкарами. Потенциально это должно привлечь новых производителей.

#6 AMG Mercedes CLR LMGTP: Bernd Schneider, Pedro Lamy, Franck Lagorce
AMG Mercedes CLR LMGTP: Бернд Шнайдер, Педро Лами, Франк Лагорс

Фото: John Brooks

Технический директор Toyota Паскаль Васселон предположил недавно, что исходя из нынешнего положения вещей, можно говорить «более чем о двух» компаниях, готовых всерьез рассматривать выступления в топовой категории после вступления новых правил в силу.

Другими словами, обращение к стилистике дорожных машин обещает WEC возвращение к славным денькам 2014-16 годов, когда мы стали свидетелями ярких баталий Toyota, Audi и Porsche.

«Если мы сможем привлечь внимание болельщиков и производителей, это будет здорово, – рассказал гонщик Toyota Энтони Дэвидсон в интервью Motorsport.com. – Пока скорости остаются на нынешнем уровне, а машины впечатляют своим темпом в поворотах и маневренностью, я не вижу ничего плохого. 

Это одно из преимущество гонок спорткаров [над другими чемпионатами] – здесь есть возможность сделать свои машины похожими на серийные модели. Об этом стоит помнить в будущем, когда придет пора придать им побольше притягательности.  

Сделать из машины уникальный и круто выглядящий спорткар – в этом и кроется причина популярности GTE в то время, когда в LMP1 остался всего один производитель». 

Недавно в Toyota обозначили, какими могли бы стать прототипы через два года. Компания показала набросок модели GR Super Sport, на дизайн которой оказали серьезное влияние обводы TS050 Hybrid.

Реальную машину покажут только в наступающем году, но тут явно чувствуется отсыл к 90-м, когда Toyota GT-One была одним из представителей экзотической техники, которая теоретически базировалась на серийных моделях, но в действительности разрабатывалась исключительно для соревнований. 

#3 Toyota Motorsport Toyota GT-One: Ukyo Katayama, Keiichi Tsuchiya, Toshio Suzuki

Toyota GT-One на пути ко второму месту в «24 часах Ле-Мана» 1999 года

Фото: Toyota Racing

Это был очень значимый момент для производителей в истории «Ле-Мана». Но беда в том, что в ту пору еще не было чемпионата для таких машин, что выходят на кольцо «Сартэ», потому инвестировать в такую программы было неразумно.

В Ф1 отлично уловили этот момент, вместе с Toyota перетащив к себе бренды вроде BMW, Nissan или Mercedes, что привело к многолетнему доминированию Audi в соревнованиях на выносливость. 

Сейчас все иначе, и WEC предлагает серьезную глобальную платформу тем маркам, которые заинтересовались марафонами. 

Суровая правда в том, что дивизион GTE здоров как никогда, с приходом BMW в новом году здесь будут представлены целых пять заводских команд. Это доказывает, что интерес есть, причем серьезный.

Самое же удивительное в том, что Porsche – компания, чей уход и заварил всю эту кашу – увеличит количество своих 911 RSR в GTE Pro, а также станет участником консультаций о регламенте-2020/21.

И если немецкая марка пожелает вернуться в топовую категорию с чем-то, внешне напоминающим 911 GT1, поклонники спорткаров смогут с уверенностью говорить, что 2017-й стал годом, когда их любимые гонки наконец-то встали на верный путь.

Allan McNish, Laurent Aiello, Stéphane Ortelli, Porsche 911 GT1-98
Porsche 911 GT1-98 – победитель «Ле-Мана» 1998 года

Фото: LAT Images

Поделились
Комментарии
Toyota сохранит всех шестерых действующих пилотов на «суперсезон» WEC
Предыдущая новость

Toyota сохранит всех шестерых действующих пилотов на «суперсезон» WEC

Следующая новость

Работа в межсезонье. Сироткин протестировал BR1

Работа в межсезонье. Сироткин протестировал BR1
Загрузить комментарии