Мнение: концепция гиперкаров в Ле-Мане провалилась. Что будет делать Toyota?

Благодаря Aston Martin чемпионат мира по гонкам на выносливость решил перейти на гиперкары. Совершенно новую концепцию автомобилей внедрили специально для того, чтобы привлечь в Ле-Ман нового производителя. А теперь Aston Martin отказался участвовать. Серия WEC оказалась в глубоком кризисе – и даже программа Toyota оказалась под вопросом

Мнение: концепция гиперкаров в Ле-Мане провалилась. Что будет делать Toyota?

Организаторы чемпионата мира по гонкам на выносливость попали не в бровь, а в глаз, когда назвали решение Aston Martin отказаться от выступлений в сезоне 2020/21 «не совсем неожиданным».

Слухи о возможном крахе программы участия гиперкара Valkyrie в Ле-Мане окружали этот проект с самого начала. С тех пор, как президент Aston Martin Racing Дэвид Кинг анонсировал появление заводской команды на осеннем этапе WEC в Сильверстоуне, британский автопроизводитель хранил молчание.

Дорожная версия гиперкара Valkyrie появилась на трассе в феврале – но эта версия не имела отношения к модификации, которую должны были подготовить к Ле-Ману. Макс Ферстаппен и Алекс Элбон испытали машину, которую можно будет купить. Автомобиль, который выступил бы в Ле-Мане, у Aston Martin не готов.

Дорожная версия Aston Martin Valkyrie

Дорожная версия Aston Martin Valkyrie

На протяжении последнего года мы так и не получили ответ ни на один из ключевых вопросов о гоночной программе Valkyrie. Сколько машин сможет выступать в чемпионате? Кто займется техническим обслуживанием автомобилей? И самое важное: кто будет за все это платить?

Зимой скептицизм усилился настолько, что устроители серии WEC договорились об унификации технического регламента с американской серии IMSA. Это тот самый чемпионат, в календарь которого входят «12 часов Себринга», «Маленький Ле-Ман» и «24 часа Дайтоны». Как раз на этапе в Дайтоне организаторы двух гоночных серий объявили о новом стандарте: LMDh. Так будет называться класс гоночных автомобилей, которых допустят и в WEC, и в IMSA. Иными словами, и в Ле-Ман, и в Дайтону.

На прошлогоднем этапе в Себринге исполнительный директор WEC Жерар Нуво таинственно намекал на некий «план Б» на непредвиденный случай. Что ж, этот случай настал: Aston Martin больше не будет в гиперкарах. А планом Б оказался тот самый унифицированный регламент.

 

В первоначальной версии правил гиперкары хотели максимально приблизить к дорожным версиям машин. Именно такое приближение заинтересовало Aston Martin и, по сути, заманило его в чемпионат. Прямо сейчас в топ-классе WEC выступает всего один известный автопроизводитель: Toyota. Приход конкурента придавал программе японцев смысл. И те тоже решили соорудить собственный гиперкар.

Выбор Toyota пал на GR Super Sport – впечатляющее купе с гибридным турбодвигателем V6. Два года назад компания представила одноименный концепт-кар. Сейчас Toyota вовсю ведет разработку гоночной версии для сезона 2020/21. Вот только соперников у японцев не осталось.

Да, в чемпионате WEC планируют выступить команды byKolles и Scuderia Cameron Glickenhaus – но при всем уважении к этим коллективам их нельзя назвать равными соперниками для Toyota. В этом признается даже глава «ле-мановской» команды Toyota Роб Лепен.

Читайте также:

А теперь представьте реакцию японского автопроизводителя на новость об уходе Aston Martin. Еще весной 2019-го команда поторапливала организаторов WEC с публикацией полного технического регламента, чтобы скорее начать работу над GR Super Sport. А потом проектировала свой гиперкар в ускоренном режиме – чтобы ни в коем случае не опоздать к старту сезона. И ради чего были эти дополнительные траты денег и усилий? Чтобы остаться единственным автопроизводителем в пустом чемпионате мира?

Еще до того, как Aston Martin объявил о своей программе с Valkyrie, глава команды Toyota Роб Лепен ответил на вопрос Motorsport.com, готова ли японская компания к сезону 2020/21 без конкурентов в топовом классе WEC. Вот что он сказал: «Мы могли бы выступать на таких условиях один сезон. Но для этого у нас должны быть четкие ожидания, что в дальнейшем мы перестанем быть единственным автопроизводителем на стартовой решетке».

Есть ли шанс, что у Toyota все-таки появятся конкуренты в классе гиперкаров? Ответ на этот вопрос кроется в аббревиатуре LMDh.

 

 

 

Главное, что нужно знать об LMDh: машины, построенные по этому регламенту, допустят сразу в два чемпионата. В Дайтоне (и всей IMSA) это будет основной гоночный класс. В Ле-Мане (а значит и в WEC) такие автомобили смогут соперничать с гиперкарами в рамках уравнивания возможностей. Организаторы намерены внедрять всевозможные балласты и другие типы ограничений, чтобы создать паритет между гиперкарами и LMDh.

А еще LMDh может быть существенно дешевле, чем гиперкар, если объединить усилия с одним из существующих участников. Такой путь может стать выходом для компании Peugeot, которая рассчитывает вернуться в Ле-Ман в 2022 году. Французский автопроизводитель, вроде бы, собирался построить гиперкар – но недавно глава автоспортивного подразделения этой марки Жан-Марк Фино признал, что рассматривает вариант с машиной LMDh.

Читайте также:

А если вспомнить тесные связи Peugeot с Ligier, которая станет одним из четырех конструкторов шасси в соответствии с требованиями LMDh, вариант отказа французов от сооружения дорогого гиперкара становится все более правдоподобным. А значит, будущее всей концепции гиперкаров сейчас лежит на плечах одной-единственной марки. Toyota.

На протяжении последних лет японский автопроизводитель был главной надеждой и опорой организаторов WEC. И все же не стоит забывать: Toyota участвует в гонках на выносливость не ради благотворительности. Компания все еще верит в коммерческий потенциал чемпионата мира. Из-за того, что сейчас происходит с форматом гиперкаров, эта вера начинает угасать. Который год в топовом классе гонок на выносливость просто нет реальной борьбы.

А это подводит к нас к двум открытым вопросам. Первый: готова ли Toyota продолжать ездить в WEC в одиночку, все также надеясь на появление соперников когда-нибудь потом? И второй: если эти соперники все-таки придут, получит ли Toyota разумную долю славы в конкуренции с другими командами?

#7 Toyota TS050: Майк Конвей, Хосе Мария Лопес и Камуи Кобаяши

#7 Toyota TS050: Майк Конвей, Хосе Мария Лопес и Камуи Кобаяши

Фото: JEP / Motorsport Images

Ну а пока ситуация в серии WEC становится все более и более абсурдной. На прошедшем в эти выходные этапе в Техасе в категории LMP1 выступили три машины – абсолютный антирекорд за все время существования WEC. Долго ли Toyota сможет это терпеть?

Поделились
Комментарии
Создатель Ruby on Rails ушел из гонок на выносливость посреди сезона

Предыдущая новость

Создатель Ruby on Rails ушел из гонок на выносливость посреди сезона

Следующая новость

Опубликован «антирекордный» стартовый лист «24 часов Ле-Мана»

Опубликован «антирекордный» стартовый лист «24 часов Ле-Мана»
Загрузить комментарии