Мнение: что делать WEC без Audi и Porsche

Недавно чемпионат мира по гонкам на выносливость остался с одним производителем в классе LMP1. Как быть организаторам серии, когда ее главная категория разваливается на глазах? Рассуждает Джейми Клейн.

Когда Porsche объявила, что сворачивает свою программу в LMP1, болельщики чемпионата WEC наверняка испытали чувство дежавю. Немногим больше года назад другой производитель из группы брендов Volkswagen – компания Audi – тоже сообщила об уходе из высшего класса прототипов. Это оставило чемпионат в сложной, однако не безвыходной ситуации. Но теперь конец LMP1, кажется, совсем близок.

Первые сигналы о том, что в LMP1 все плохо, можно было заметить еще по «Ле-Ману» этого года – суточный марафон чуть не выиграл прототип LMP2.

Если бы экипаж Porsche №2, за который выступали Тимо Бернхард, Эрл Бамбер и Брендон Хартли, провел еще какие-нибудь пять минут в боксах, меняя мотор на передней оси, то команда Джеки Чана взяла бы победный кубок. А организаторы гонки были бы вынуждены очень многое объяснять. Но в итоге краснеть не пришлось.

Тем не менее, два экипажа LMP2 на подиуме общей классификации многих изумили, а кто-то задумался, не запомнят ли 2017 год как последний праздник невероятно экзотичных машин LMP1, благодаря которым гонки спорткаров пережили свой последний расцвет.

Podium: race winners Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley, Porsche Team, second place Ho-Pin Tung, Oliver Jarvis, Thomas Laurent, DC Racing, third place Mathias Beche, David Heinemeier Hansson, Nelson Piquet Jr., Vaillante Rebellion Racing

Оглядываясь назад, все наверняка будут с ностальгией вспоминать трехлетний период между 2014 и 2016 годом – это был редкий момент соперничества трех (и однажды даже четырех!) крупнейших автопроизводителей, которые вели борьбу на переднем крае последних автомобильных технологий.

Но, как обычно говорят, все хорошее когда-нибудь заканчивается, и неважно, что некоторые болельщики начали воспринимать небывалые инвестиции автопроизводителей в гонки спорткаров как нечто само собой разумеющееся.

Бюджеты команды LMP1 легко выходили на уровень среднего коллектива Формулы 1, но взамен они получали гораздо меньшую рекламу, чем дают уик-энды Гран При. Поэтому даже удивительно, что все продлилось так долго.

«Все идет волнами, – говорил Motorsport.com гонщик Toyota Энтони Дэвидсон задолго до того, как Audi отказался от своей программы в LMP1. – Бывают хорошие периоды в гонках спорткаров, когда приходят автопроизводители, но потом они уходят, и серия начинает выживать.

Поэтому я просто наслаждаюсь моментом. Мне повезло быть здесь, когда три производителя борются друг с другом, тратя кучу денег. Все мы знаем, что вечно так продолжаться не будет. Это бомба замедленного действия. История уже не раз это доказывала».

#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis, #6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Stéphane Sarrazin, Mike Conway, Kamui Kobayashi, #1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Timo Bernhard, Mark Webber, Brendon Hartley

И вот вечеринка, судя по всему, спешно сворачивается. Что же делать WEC?

По ходу «Ле-Мана» организаторы поделились своим видением технического регламента LMP1 после 2020 года. Его представили с большим апломбом, но на самом деле все выглядело как отчаянная попытка привлечь автопроизводителей, которые все внимательнее присматриваются к Формуле Е.

Да, было объявлено о сокращении затрат, но этого все равно мало, чтобы заинтересовать новых участников. К тому же, машины LMP2 здорово набрали скорость, поэтому любая ошибка в главной гонке сезона позорно отправит вас на позиции за участниками младшего класса.

Теперь Porsche ушла, и вроде никто не спешит занять ее место. Toyota осталась единственным автопроизводителем LMP1, но в класс претендуют попасть несколько частных проектов разной степени жизнеспособности.

Конечно, Toyota очень хочет выиграть гонку, победа в которой так часто от нее ускользала, но стать сильнейшим почти без конкурентов – это вряд ли будет выглядеть громким достижением.

Toyota нужно принимать решение в ближайшее время. И если компания решит, что такой «Ле-Ман» ей не нужен, то организаторам предстоит искать выход. 

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Mike Conway, Kamui Kobayashi, Jose Maria Lopez

В этой ситуации можно надеяться, что появится достаточное количество частников для приемлемого пелотона LMP1, и рассчитывать привлечь еще больше в 2019 году. У такого плана есть очевидное слабое место – недоработанные машины могут уступить LMP2.

У варианта, при котором класса LMP1 не будет вообще, а старшим автоматически станет LMP2, тоже найдутся подводные камни. В результате такого решения большое количество денег, потраченных на подготовку машин к 2018 году, окажется выброшенным на ветер. Кроме того, LMP2 – класс с единой спецификацией мотора, а значит в него не придет автопроизводитель.

Скорее всего бум в GTE позволит сохранить WEC статус чемпионата мира, для которого по требованиям FIA нужны как минимум два заводские команды. Но эти отлично сбалансированные по производительности машины точно нельзя воспринимать как флагманский класс всей серии.

И тут организаторам WEC можно простить то, что они с завистью поглядывают на другой берег Атлантики: не так давно две мощные команды – Penske и Joest – согласились придти в американский чемпионат IMSA, договорившись о партнерстве с Acura (Honda) и Mazda соответственно. Их приход означает, что дивизион DPi в следующем году разрастется до четырех автопроизводителей (там уже выступают Cadillac и Nissan). Это яркий показатель продуманности концепции, которая позволяет компаниям выставлять на старт машины за небольшую часть того, в какие деньги обошлась бы постройка LMP1.

Устроители WEC могли бы открыть двери для техники DPi. По крайней мере, в качестве краткосрочного решения, чтобы понять, как в будущем эта концепция могла бы быть применима к частным командам LMP1, которые планируют приходить в чемпионате в ближайшие годы.

Золотая эра спорткаров идет к своему закату, но если WEC решится на DPi-революцию, которая резко сократит расходы в топ-классе, то возможно рассвет новой эпохи станет ближе.

Start action

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WEC
Команды Porsche Team , Toyota Racing
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100