Анализ: былые успехи обязывают Ford к новым победам

Полвека назад компания Ford отпраздновала свою первую победу в легендарном марафоне "24 часа Ле-Мана". Является ли это дополнительным бременем или мотивацией для возвращения "Голубого овала" в 2016-м?

Победа Ford над Ferrari в "Ле-Мане" 1966 года уже давно вошла в гоночный фольклор. Но не стоит забывать, что для американского концерна эта была уже третья попытка покорить главный автомарафон планеты.

После двух неудачных попыток – в 1964-м и 1965-м ни одному из девяти экипажей Ford не удалось добраться до финиша – "Голубой овал" не имел права на ещё одно поражение.

Генри Форд II, внук основателя компании, поставил перед заводской командой совершенно чёткую цель – победить.

Цель эта была достигнута. Ford взял вверх над Ferrari – машины GT40 заняли первые три места на финише. Эта победа стала первой из четырёх для американского концерна в Ле-Мане, прежде чем в 1969-м программа была закрыта.

Теперь знаменитый бренд возвращается в марафонские гонки с новой моделью GT, которая навивает воспоминания о машине, побеждавшей полвека назад. Правда, борьба за победу на сей раз будет вестись не в абсолютном зачёте, а в категории машин Гран-Туризмо.

И хотя в прошлый раз Ford понадобилось три года, чтобы покорить "Ле-Ман", теперь у американской компании будет лишь одна попытка на то, чтобы отпраздновать полувековой юбилей той знаменитой победы новым триумфом.

«Наше наследие – это не только победа в Ле-Мане 50 лет назад, но и семейное дело Фордов, – заявил директор гоночного отделения Ford Дейв Перикак. – Мы работаем на семью, а не компанию. И выиграть "Ле-Ман" для Фордов было бы потрясающе. Над нами довлеет эта ответственность».

Себастьен Бурдэ, Джой Хенд и Дирк Мюллер, #66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT

Страсть и технологии

Для достижении поставленной цели в Ford объединили усилия с командой Chip Ganassi Racing, добившейся больших успехов в американских гонках. Коллектив Чипа Ганасси будет параллельно вести две программы – в марафонском чемпионате мира и заокеанской серии IMSA.

Ганасси тоже чувствует дополнительную ответственность.

«Тот период в 60-х был знаковым для Ford и автоспорта в целом, – сказал он. – Победа в Ле-Мане американской компании была неслыханным достижением. Тогда вы могли даже ничего не знать о гонках, но о Ford GT40 слышали все.

Автоспорт – это страсть и технологии. Когда я рос, именно этим привлекали гонки. Моносерий с одинаковыми машинами тогда не существовало».

Произведение искусства

Новый Ford GT выглядит потрясающе, а первые тесты подтверждают, что у этой машины есть потенциал для борьбы за победы.

«Машина выглядит как настоящее произведение искусства, – считает бывший гонщик Nissan Оливье Пла, один из четырёх пилотов Ford в WEC. – Она навевает воспоминания об автомобилях из истории "Ле-Мана". Представлять столь знаменитого производителя – это нечто особенное. Увидев эту машину впервые, мне немедленно захотелось принять участие в данном проекте».

Партнёр француза Штефан Мюкке, перешедший в Ford из Aston Martin, вторит своему напарнику: «Когда я только услышал об этом проекте, я захотел примкнуть к нему. Это настоящая гоночная машина. Для меня большая честь стать частью истории Ford».

Себастьен Бурдэ, Джой Хенд и Дирк Мюллер, #66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT

"Дайтона" станет испытанием

Однако еще до старта "Ле-Мана" Ford предстоит выступить в ещё одной знаменитой суточной гонке – "24 часа Дайтоны", которая состоится в ближайшие выходные и станет дебютом для Ford GT.

В американской Флориде Ford впервые предстоит помериться силами с новой моделью Ferrari – 488, дебют которой состоится там же.

«Гонка в Дайтоне будет для нас сложным испытанием, – признает Перикак. – Преодолеть всю суточную дистанцию без проблем с абсолютно новым автомобилем было бы здорово. Если мы доберёмся до клетчатого флага, то это уже будет достижением».

«Посмотрим, как пойдут дела, но, конечно, целью всегда является победа, – говорит руководитель команды Джордж Ховард-Чеппель. – Однако в Дайтоне добиться этого будет непросто, ведь эта наша первая гонка, и машина ещё совсем новая.

А вот к Сильверстоуну [старту сезона WEC] за плечами у нас будут две длинные гонки и большое количество тестов, так что мы должны быть в хорошей форме. Готовясь к "Ле-Ману", мы планируем проводить испытания по обе стороны Атлантики».

Да, перед Ford определенно стоит непростая задача. Впрочем, как подметил Ганасси, "если бы это было легко, то никто бы не смог получить удовлетворения от выполненной работы".

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия WEC , Ле-Ман , IMSA
Пилоты Оливье Пла , Штефан Мюкке
Команды Chip Ganassi Racing , Ford Racing
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100