Её спонсировал L’Oreal и Cosmopolitan, но она отставала на 14 секунд с круга. История упорной (и очень медленной) гонщицы 90-х

Уникальная гонщица девяностых: заставила организаторов оплачивать себе билеты и игнорировать правила. Сейчас бывшая спортсменка работает риелтором в Монако

Её спонсировал L’Oreal и Cosmopolitan, но она отставала на 14 секунд с круга. История упорной (и очень медленной) гонщицы 90-х
Нажмите, чтобы загрузить аудиоплеер

В девяностые годы в гоночном мире могли происходить чудеса. К примеру, попадание в чемпионскую команду 33-летнего пилота, который ни разу не финишировал выше 11-го места. Мы про Дэймона Хилла и его дебют в Williams. Или переход в Формулу 1 никому неизвестного гонщика, который три года подряд выступал только в Японии. Это история Педро де ла Росы.

Но даже на таком фоне выделяется Сара Кавана. Невероятно настойчивая и столь же медленная гонщица умудрялась находить спонсоров и выступать в престижных гоночных сериях – вплоть до японской Формулы-Ниппон и тестов болида Ф1. Среди компаний, которые оплачивали карьеру Каваны, были всемирно известные бренды L’Oreal и Cosmopolitan – а организаторы чемпионата специально игнорировали правила, лишь бы Сара выходила на старт.

Это история о позитивной дискриминации, невероятном упорстве, Эдди Ирвайне, работе риелтором и, конечно, всепроникающей любви к гонкам. В любом их проявлении.

Просто купила себе гоночный болид. И поехала

Сара Кавана занялась картингом в возрасте 18 лет. Сейчас этот возраст несовместим с профессиональной карьерой: будущие пилоты садятся за руль карта в 5 или 6 лет. Но для 1991 года история была вполне нормальной. Просто Саре захотелось гоняться. И она это сделала.

Вскоре ирландка купила автомобиль Van Diemen для Формулы-Ford – тот самый болид, на котором до нее выступал Эдди Ирвайн. На этой машине 19-летняя Кавана стартовала в нескольких соревнованиях для начинающих пилотов в Великобритании. Именно тогда Сара начала работать со спонсорами и собрала свой первый спонсорский пакет. Спортсменка заполучила бюджет для сезона-93.

Так выглядели автомобили Van Diemen, на которых гонялись начинающие пилоты в девяностых:

 

 

 

Кавана провела два года в Формуле-Opel; чемпионат 1994 года стал единственным, который Сара провела от и до – с первой до последней гонки включительно. Она сделала это за рулем машины, которая взяла титул годом ранее: идеальные условия для успеха. Не сложилось. При всем трудолюбии, настойчивости и деньгах Каване не хватало главного: скорости.

Зато у Сары было все в порядке со спонсорами. И в середине девяностых гонщица собрала деньги для покупки Reynard 95D с двигателем Cosworth. Эта машина была предназначена для британской Формулы 2 в тот момент в стране существовало собственное национальное первенство для автомобилей этой категории. Кавана пришла туда в 96-м.

В своей первой гонке ирландка квалифицировалась десятой из 12 участников, а вскоре после старта сошла с дистанции из-за отказа коробки передач. Второй заезд проходил в Донингтоне: и здесь Сара набрала одно очко за шестое место. Правда, все остальные выбыли из борьбы – Кавана финишировала шестой и последней в двух кругах от победителя. А всего в той гонке было восемь участников.

В 1997 году британская Формула 2 превратилась в британскую Формулу 3000 – и в чемпионат пришли совсем другие машины. Reynard 95D перестал соответствовать регламенту. И тогда Сара отправилась в Японию.

Ирвайн, японцы и билеты за чужой счет

В девяностых Япония была привычным путем в Формулу 1 для множества гонщиков. Здесь гонялись Мика Сало, Ральф Шумахер, Жак Вильнёв и все тот же Эдди Ирвайн. Когда-то Эдди уже продал Каване свой старый болид – и теперь решил еще раз выручить свою соотечественницу.

Ирвайн познакомил Сару с главой команды Cerumo Масаюки Сато. Это был основатель гоночного коллектива, в составе которого сам Ирвайн выступал в Японии в начале девяностых. Так Кавана оказалась в Формуле-Ниппон.

Сара Кавана, Cerumo

Сара Кавана, Cerumo

Фото: su_san_motorsports

Несколько лет назад Формулу-Ниппон переименовали в Суперформулу – но суть осталась прежней. Эта серия всегда была главным формульным чемпионатом в Японии. И это первенство систематически привлекало гонщиков из других стран: в разные годы здесь выступали Джонни Херберт, Хайнц-Харальд Френтцен, Пьер Гасли и Стоффель Вандорн.

В 1997 году Cerumo планировала выступать с одной машиной. Масаюки Сато согласился выставить второй болид при одном условии: Кавана сама найдет этот автомобиль и привезет его в Японию. А еще наймет механиков, которые будут обслуживать эту машину. Сара согласилась. Она никогда не пасовала перед трудностями.

Читайте также:

Утром первого тестового дня перед новым сезоном, 16 апреля 1997 года, Cerumo официально объявила: в команде будет выступать Сара Кавана. И сразу же 24-летняя гонщица начала испытания на незнакомой для себя трассе «Фудзи».

Результаты ошеломляли. 13 секунд отставания от лидера.

Такой провал частично объясняет техническая разница между машинами участников. Если фаворит Формулы-Ниппон (и будущий пилот Формулы 1) Тораносуке Такаги использовал последнюю модель Reynard 97D, то у дебютантки было шасси двухлетней давности. Но что еще важнее: пока все ездили на двигателе Mugen, Сара использовала менее мощный и более старый Cosworth.

Наконец, Кавана должна была адаптироваться к шинам Bridgestone, на которых никогда прежде не выступала. В британских гонках спортсменка ездила на резине Avon. В довершение всего Саре предстояло выучить трассу: это был ее первый заезд на «Фудзи».

Первая гонка сезона-97 состоялась всего через 10 дней после тестов. В таких условиях современные гонщики стараются не менять часовые пояса и не улетать лишний раз из страны проведения – но только не Кавана. Сара воспользовалась перерывом и рванула в Европу, чтобы стартовать в гонке на ретроавтомобилях Формулы 1. Это был чемпионат BOSS GP и гонщица была одной из постоянных участниц.

В первую очередь BOSS GP создана для участников, которым хочется поездить на машинах Ф1. Но иногда такие гонки собирают полные трибуны

В первую очередь BOSS GP создана для участников, которым хочется поездить на машинах Ф1. Но иногда такие гонки собирают полные трибуны

Узнаете? В серии BOSS GP участвуют вышедшие из употребления болиды Формулы 1

Узнаете? В серии BOSS GP участвуют вышедшие из употребления болиды Формулы 1

Вернуться вовремя Каване помогли организаторы чемпионата. В Формуле-Ниппон быстро поняли, сколько внимания они получат от прессы и болельщиков благодаря участию в гонках женщины-иностранки. Так что серия взяла на себя стоимость авиабилетов из Европы в Японию для своей дебютантки.  

Ради нее временно отменили правило 110%

Поклонники Формулы 1 со стажем помнят правило 107%, по которому на старт допускали только тех, кто уложился в 107% от времени лидера. В середине девяностых в Японии действовала похожая норма. Правда, в Формуле-Ниппон ввели более мягкий вариант этого правила в 110%. Это означало, что даже совсем медленные пилоты могли претендовать на участие в гонке. Кавана не уложилась даже в такую норму.

В тренировке ирландка проиграла лидеру Тораносуке Такаги 11,6 секунд. И это была лучшая попытка ирландской гонщицы. Перед квалификацией она внесла изменения в настройки – и поехала еще хуже.

Отставание от времени поул-позиции составило 14 секунд с круга. До 110% Саре не хватило трех секунд.

В то время Кавана вела блог в интернете – да, интернет уже существовал и люди запускали там свои сайты. После провала в квалификации Сара написала: «Мне не понравилось, как изменилось поведение машины после тренировки. Автомобиль начал поворачивать слишком резко; на входе в быстрые повороты вся машина теряла стабильность.

Репортеры хотели знать, почему я не проехала быстрее. Я тоже хотела это знать. Было сложно находить для них правильные слова и при этом сохранять самообладание».

Медленный темп Каваны расстроил не только ее саму, но и ее соперников. Японский журналист Макото Огуси, наблюдавший за тем этапом вживую, видел: на последних минутах квалификации Сара заблокировала одного из соперников, из-за чего тот не успел начать быстрый круг.

Сразу после этого конкурент Каваны опередил гонщицу и резко затормозил перед ней в S-образных поворотах первого сектора. Так иногда поступают в прокатном картинге с заведомо медленными и грубыми пилотами – в профессиональных гонках это считается дурным тоном. Соперники оказались достойны друг друга: слишком медленная помешала слишком агрессивному. Но на старт все равно вышли оба.

Сара Кавана, Cerumo

Сара Кавана, Cerumo

Фото: su_san_motorsports

После квалификации судьи выпустили особый документ, в котором разрешили участие в гонке всем шестерым пилотам, не прошедшим квалификацию. Одной из допущенных стала Кавана. Правда, Сару отдельно просили не мешать более быстрым участникам и уступать им дорогу при необходимости. Ирландка согласилась.

«Это была моя первая гонка в Формуле-Ниппон, так что я решила не рисковать, – написала Кавана в блоге. – Ну и я понимала, что из-за усталости к концу заезда мой темп все равно упадет. Так что я нацелилась просто финишировать. Моя стратегия на гонку выражалась тремя словами: никому не мешать».

Эту цель Сара выполнила. Кавана завершила 35-круговую гонку на 14-м месте из 15 финишировавших в трех кругах от победителя – Педро де ла Росы. В общей сложности в том сезоне Формулы-Ниппон участвовали сразу пять бывших или будущих пилотов Формулы 1: помимо Такаги и де ла Росы в японском чемпионате выступали Норберто Фонтана, Эстебан Туэро и Ральф Фёрман.

До прихода в Формулу 1 Педро де ла Роса провел три сезона в Японии. Сначала испанец выиграл местную Формулу 3, а затем перешел в Формулу-Ниппон. Дебютный чемпионат де ла Роса завершил на восьмом места, а в 1997-м завоевал титул. Два года спустя Педро и его соперник по японскому чемпионату Тораносуке Такаги стали напарниками по команде Arrows в Формуле 1

До прихода в Формулу 1 Педро де ла Роса провел три сезона в Японии. Сначала испанец выиграл местную Формулу 3, а затем перешел в Формулу-Ниппон. Дебютный чемпионат де ла Роса завершил на восьмом места, а в 1997-м завоевал титул. Два года спустя Педро и его соперник по японскому чемпионату Тораносуке Такаги стали напарниками по команде Arrows в Формуле 1

Фото: Motorsport Images

Месяц спустя Кавана приехала на второй этап Формулы-Ниппон на трассе «Мине». Сейчас этот автодром не существует, но в тот момент он служил одной из основных гоночных арен в стране.

Кавану по-прежнему поддерживали ее спонсоры: косметическая фирма L’Oreal и женский журнал Cosmopolitan. Логотипы обоих брендов можно легко заметить на автомобиле ирландской спортсменки.  

Гонщица вновь квалифицировалась последней из 25 участников, но на сей раз ее отставание от поула уменьшилось до 9 секунд. Правда, на этот раз Кавана оказалась единственной, кто не попал в 110% – на первом этапе таких пилотов было шестеро. И во второй раз судьи позволили Саре стартовать.

В паддоке открыто называли это PR-тактикой японского чемпионата. Благодаря своему полу Кавана оказалась главной звездой Формулы-Ниппон 1997 года, и организаторы первенства хотели извлечь максимум из популярности единственной женщины в составе. Сара должна была выйти на старт.

Формула-Ниппон

Формула-Ниппон

Вторая гонка ирландской спортсменки оказалась намного короче, чем первая. Через шесть кругов после старта у Каваны отказали тормоза, и машина выбыла из борьбы. Это была последняя гонка Сары в Формуле-Ниппон. 28 мая 1997 года, за несколько дней до старта третьего этапа сезона на трассе «Фудзи», команда и гонщица объявили о прекращении сотрудничества. Больше Кавана в Японию не возвращалась.

«Было очевидно: ей не хватает навыков в сравнении с другими пилотами чемпионата, – оценил выступления спортсменки Макото Огуси. – Если Кавана не могла уложиться в 110%, разве не было самым милосердным для нее вариантом просто не допускать ее на старт? Она могла доказать, что достойна соревноваться с профессионалами, только одним способом: пройдя квалификацию. Любой другой вариант подрывал авторитет всего чемпионата».

И как выяснилось, Кавана врала японцам о своих успехах в Европе. По воспоминаниям Огуси, Сара рассказывала, что дважды финишировала четвертой в гонках британской Формулы 2. Это была неправда.

В тот момент пауза казалась вынужденной: ирландка планировала вернуться в Формулу-Ниппон на последнем этапе 1997 года и собирала бюджет для полного сезона-98. Ни один из этих планов не осуществился – спонсоры не нашлись.

Из гонщицы в риелтора  

К 1998 году Reynard Каваны превратился в раритет – и Сару допустили до участия в ретросерии BOSS GP на той же самой машине. А в 1999 году ирландка купила формульный Jordan 193. Тот самый, на котором Рубенс Баррикелло провел свой первый сезон в Формуле 1. Этот автомобиль породил массу слухов – в том числе о том, что Кавана может в действительности попасть в команду Jordan Формулы 1. В тот момент это был третий по силе коллектив в чемпионате мира.

На деле Сара действительно вела переговоры с командами Формулы 1. Но не с Jordan. В 2001 году спортсменка прибыла в город Пембри для прохождения тестов с McLaren. Коллектив из Уокинга рассматривал Кавану в числе претендентов на роль третьего пилота и устроил для Сары серию физических и гоночных испытаний. Детали этих проверок неизвестны – но судя по тому, что место в McLaren Кавана не получила, результаты команду не устроили.

А в 2004 году ирландка почти добилась контракта с Jaguar Racing. По крайней мере, так говорит сама Кавана.

2004 год стал последним сезоном для Jaguar в Формуле 1. В то время за команду выступали Марк Уэббер и Кристиан Клин, а одним из спонсоров был производитель энергетических напитков Red Bull. Эта компания и купила Jaguar у концерна Ford, когда американцы решили уйти из Формулы 1. При Red Bull возможность найма рента-драйверов не обсуждалась. Если Jaguar был готов рассматривать предложения от пилотов со спонсорами, то в Red Bull оборвали любые разговоры о таком механизме. Матешиц работал только с теми, кто получал зарплату за свои выступления

2004 год стал последним сезоном для Jaguar в Формуле 1. В то время за команду выступали Марк Уэббер и Кристиан Клин, а одним из спонсоров был производитель энергетических напитков Red Bull. Эта компания и купила Jaguar у концерна Ford, когда американцы решили уйти из Формулы 1. При Red Bull возможность найма рента-драйверов не обсуждалась. Если Jaguar был готов рассматривать предложения от пилотов со спонсорами, то в Red Bull оборвали любые разговоры о таком механизме. Матешиц работал только с теми, кто получал зарплату за свои выступления

«Я стояла на пороге своего дома и смотрела на оливковые деревья в саду, когда раздался звонок. Всё рухнуло в один момент: меня не взяли в Jaguar, – рассказала бывшая гонщица в интервью газете Irish Times. – Так началась моя карьера риелтора.

Мы с мужем решили уехать из Дублина. Местный рынок недвижимости был перегрет: мы никак не могли найти жилье, которое бы нам понравилось, за имевшиеся у нас деньги. Так что в какой-то момент мы зашли в интернет и решили посмотреть, какие варианты есть за границей. И переехали в Монако».

Сара и ее муж Майк купили заброшенный замок с 300-летней историей. Крепость находилась на горе на высоте 600 метров над уровнем моря. «Там не было ни света, ни воды, – вспоминает Кавана. – Мы все отремонтировали. На самом деле, отдельные работы продолжаются и теперь, но основная часть завершена. Мы превратили это место в нашу маленькую идиллию».

Читайте также:

Вскоре у пары родился сын Финли – а затем Сара начала заниматься недвижимостью. Все началось с того, что друг бывшей гонщицы попросил её помочь с арендой квартиры на лето. «Теперь у меня клиенты и в Монако, и в соседнем Вильфранш-Сюр-Мере, – говорит Кавана. – Кто-то сдает жилье, кто-то снимает».

Обычная стоимость аренды в этом регионе – 4 000 евро. Но бывают и более дорогие варианты: «Здесь особенное место. Тяжелый люкс. Некоторые виллы уходят за 250 000 евро в неделю. А один раз мне нужно было разместить компанию из семи чи-хуа-хуа, пока их хозяева были в отъезде. На целую неделю на Лазурном берегу».

С момента дебюта Каваны в главной формульной серии Японии прошло 23 года – и теперь в чемпионате появится следующая гонщица. В сезоне-2020 в Суперформуле должна дебютировать Татьяна Кальдерон: колумбийка, которая уже связана контрактом с командой Alfa Romeo Формулы 1. Будет интересно посмотреть, изменился ли подход японских организаторов к женщинам-участницам из-за рубежа.

Поделились
Комментарии
«Он способен сразу же выиграть чемпионат». Босс McLaren рассказал, зачем нанял Риккардо
Предыдущая новость

«Он способен сразу же выиграть чемпионат». Босс McLaren рассказал, зачем нанял Риккардо

Следующая новость

«Все решит их форма в 2020-м». Жене о возвращении Алонсо в Renault

«Все решит их форма в 2020-м». Жене о возвращении Алонсо в Renault
Загрузить комментарии