Раллийная подделка

В жизни мы то и дело сталкиваемся с фальшивками, а вот в ралли это пока все же редкость. Алексей Сергеев делится удивительной историей о поддельном раллийном автомобиле – принесшем к тому же куда больших успехов, чем его реальный прототип.

Сухой пресс-релиз. Региональная серия на другом краю света. Экзотические географические названия, незнакомые имена гонщиков, невероятно длинные наименования команд.

Экс-пилот заводских команд Ford и Suzuki Тони Гардемайстер примет участие в Ралли Барбадос. Организаторы чемпионата Барбадоса в честь 25-летнего юбилея со дня основания серии пригласили известного финна. Выступать он будет в составе команды Red Bull Global Rally Cross / Simpson Motors / Bushy Park Barbados за рулем Suzuki SX4 WRC.

Возвращение Тони за руль раллийного автомобиля – приятная новость. Финн уже давненько не выходил на старт, и его появление на спецучастках наверняка порадует многочисленных болельщиков. При этом машина особенного внимания не привлекает – всего-то SX4 WRC, Гардемайстер пилотировал такие, будучи гонщиком заводской команды Suzuki.

Однако именно в ней всё дело – Тони Гардемайстер будет выступать на поддельном гоночном автомобиле. И это не шутка.

Раллийное харакири

Когда руководство компании Simpson Motors, занимающейся продажей и обслуживанием автомобилей Suzuki в Вест-Индии, решило выделить бюджет на выступления своего экипажа в чемпионате Барбадоса, то возникла необычная проблема – отсутствие возможности приобрести автомобиль желаемой марки.

Поначалу для выступлений был куплен переднеприводный раллийный хэтчбек Suzuki Swift Super 1600. Однако лидеры островного чемпионата выступают на автомобилях категории WRC, пусть и весьма потрёпанных жизнью, поэтому сражаться с ними за победу на "моноприводной" машине было попросту невозможно.

Решением могло бы стать обретение Suzuki SX4 WRC: такая техника появилась в чемпионате мира в 2007 году и исчезнувший из соревнований уже в 2008-м. Вот тут-то и возникла проблема – ни одного такого автомобиля больше не существует. Они все уничтожены!

Как правило, заводские раллийные команды избавляются от ненужной им техники простым  способом – продажей. Благо, вторичный рынок тут очень развит, и спрос есть всегда. Потому случаи самостоятельного уничтожения машин командами редки, а уж разборка всех до единого автомобилей конкретной модели и вовсе случай уникальный.

Однако команда Suzuki решила иначе. Всего она построила тринадцать SX4 WRC, а после бесславного закрытия программы выступлений вывезла все машины в Японию, где они были уничтожены. Причина таких действий прозаична – признание автомобилей "исследовательскими прототипами", их списание в утиль и дальнейшее уничтожение позволило компании Suzuki сэкономить на налогах. Всего-то делов…

Кстати, подобный шаг едва не совершила и заводская команда Mitsubishi после свёртывания своей раллийной программы. Но так и не решилась на это, передав оставшиеся Lancer WRC команде  Ralliart Europe, переименовавшейся после ухода японцев из чемпионата мира по ралли в MML Sports.

Но что же было делать несчастной компании Simpson Motors? Где взять Suzuki SX4 WRC, если их не осталось в природе? Проблему удалось решить нестандартным способом – машину решили создать заново!

Фальшивый World Rally Car

Над выполнением необычного заказа работали сразу три компании. Кузов и каркас безопасности создавала Harry Hockley Motorsport. Двигателем занимались специалисты из HKS. А сборкой автомобиля, доводкой его до ума и обслуживанием занималась всё та же MML Sports!

Появление в списке участников проекта компании, известной своей работой с Mitsubishi, породило слухи о том, что под капотом новодела Suzuki стоит двигатель от Lancer WRC. Однако британцы подошли к вопросу весьма серьезно – мотор для раллийной машины был создан "честно", на базе стандартного мотора Suzuki J20 и в своей окончательной версии выдавал мощность 350 л.с.

Осенью 2010 года свежепостроенный автомобиль с необычным названием Suzuki SX4 "World Rally Car" (да-да, именно в кавычках) вышел на испытания. Машину тестировали на в Уэльсе на гравийных спецучастках и кольцевой трассе. Причем на гравии её пилотировал чемпион Великобритании и участник чемпионата мира по ралли Гвиндаф Эванс – отец нынешнего пилота заводской команды M-Sport Элфина Эванса.

В конце ноября самолет доставил уникальную Suzuki заказчику и 3 декабря Шон Гилл вывел его на старт заключительного этапа чемпионата – Ралли Ямайка. Итог дебютной гонки оказался неожиданным – второе место в "абсолюте" позади Гари Грегга, выступавшего на "всамделишной" Ford Focus RS WRC.

В первом же старте сезона-2011 Гилл на "фальшивой" SX4 WRC одержал победу, а в конце сезона еще одну.

Любопытно, что по ходу жизни автомобиль претерпевал изменения – MML Sports продолжала дорабатывать своё творение. Каждый год компания выпускала двигатели новой спецификации, обновляла набор настроек для подвески. Процесс продолжается и сейчас. Ну прямо заводская команда!

В свете дебюта Тони Гардемайстера за рулём ненастоящей Suzuki SX4 WRC возникает только один вопрос – в чью пользу оказалось бы сравнение этого автомобиля с "заводским", если бы такое можно было организовать?

Есть подозрение, что ответ финна удивит его бывших коллег по команде Suzuki WRT…

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Other rally , WRC
Пилоты Тони Гардемайстер
Тип статьи Избранное
Rambler's Top100