«У меня нет кумиров». Никита Ласточкин – еще один россиянин за океаном

Редакция Motorsport.com познакомилась с российским гонщиком, который провел два года в гонках поддержки IndyCar и в воскресенье закончил сезон в новозеландском чемпионате TRS.

Российские гонщики, выступающие в Северной Америке, по-прежнему большая редкость. Главная звезда, признанная даже местными болельщиками, это, конечно, Михаил Алешин. Но он не единственный пилот из России, который выступает на постоянной основе в американских гонках. Никита Ласточкин – гонщик, который в отличие от Алешина начал автоспортивную карьеру уже в США.

Еще тинейджером Никита переехал на учебу за океан, при том, что в Штатах у него не было ни родственников, ни друзей. Ласточкин поселился в Калифорнии. «В США приехал в 16 лет учить английский в языковую школу, – рассказывает 26-летний российский гонщик. – Потом получилось поступить в колледж, ну а после в университет. Получил экономическое образование».

Самое удивительное, что до переезда в США Ласточкин никогда не занимался автоспортом – с гонками он познакомился лишь недавно. «До 2012 года я не имел представления об автоспорте и никогда не занимался картингом, – говорит Ласточкин. – В 2012 году узнал о школе экстремального вождения Skip Barber в Калифорнии. Прошел ее – и начал выступать в их чемпионатах. Занимал второе и третье место по итогам сезона».

Никита Ласточкин
Никита Ласточкин

Фото: Арт Флайхман

Вскоре после этого Ласточкин перешел в Формулу Ford, заняв первое место в чемпионате Pacific Ф1600. В чемпионате Ф1600 Pro он добился поула и подиума, после чего начал выступать в старшем классе: US Ф2000.

Национальный чемпионат US Ф2000 является самым младшим в системе молодежных серий IndyCar после Indy Lights и Pro Mazda Championship. Часть его этапов проводится в те же дни и на тех же трассах, что и заезды главного североамериканского формульного чемпионата. Так всего за несколько лет Ласточкин поднялся от уровня человека, не знавшего про гонки ничего, до пилота серии поддержки IndyCar.

В 2015 году Ласточкин в составе команды Pelfrey принял участие сначала в заездах зимнего фестиваля US Ф2000, а затем и в основном чемпионате. В 16 гонках он только три раза финишировал за пределами первой десятки, а лучшим результатом стало пятое место в последней гонке сезона на трассе «Лагуна Сека». По итогам чемпионата он стал восьмым.

На следующий год россиянин остался в чемпионате, но перешел в команду Cape Motorsports. Лучшим результатом Ласточкина в 2016 году стало пятое место на трассе в Лидсе в Алабаме – в общей классификации он снова оказался восьмым.

Никита Ласточкин
Никита Ласточкин

Фото: MRTI

За время, проведенное в США, Ласточкин много раз выступал на лучших американских трассах, в том числе на дорожной версии трека в Индианаполисе. Однако своей любимой он считает не ее. «Топ-3 трассы в Штатах для меня: "Лагуна Сека" в Калифорнии, "Роуд Америка" в штате Висконсин и "Уоткинс Глен" в штате Нью-Йорк, где в Ф1600 Pro у меня был рекорд трассы в квалификации», – говорит Никита.

На американских трассах Ласточкину доводилось встречать и другого россиянина в Северной Америке. «Михаила Алешина я видел в паддоке, но общаться не доводилось. Честно говоря, не имею кумиров. Я стараюсь как можно больше работать над собой, не оглядываясь на других», – замечает Ласточкин.

Никита Ласточкин
Никита Ласточкин

Фото: Indianapolis Motor Speedway

В этом году Ласточкин уже успел принять участие в одном чемпионате: в январе-феврале он провел полный сезон в крупнейшем новозеландском гоночном чемпионате Toyota Racing Series в команде Victory Motor Racing. Два года назад победителем этой серии стал Лэнс Стролл, который теперь перебрался в Формулу 1. Выступал в Новой Зеландии в свое время и Даниил Квят.

«В Новой Зеландии очень интересный чемпионат, много хороших пилотов, которые участвуют уже второй-третий год, – замечает Ласточкин. – Для меня главная цель участия здесь – это по-максимуму повысить навык».

Лучшим результатом россиянина в гонках TRS стало 10 место на трассе в регионе Уаикато. По итогам сезона он занял в чемпионате 18 место среди 20 участников.

Пока неизвестно, где Ласточкин продолжит свои выступления в 2017 году. «Планы на следующий сезон будут известны после окончания TRS», – отмечает россиянин. Ранее не исключалось, что он может продолжить карьеру в Европе. В конце декабря Ласточкин принял участие в зимних тестах в Хересе в составе команды Campos Racing на машинах серии Euroformula Open.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Другие Формулы , USF2000
Пилоты Никита Ласточкин
Тип статьи Самое интересное
Rambler's Top100