Сало: Те, кто нам не поверил, сейчас жалеют

Экс-пилот Ф1, а ныне спортивный директор SMP Формулы 4 уверен, что новый молодежный проект будет успешным. А еще у него есть совет для Кими Райкконена.

Случается, что гоночные звёзды прошлых лет, завершив карьеру, пропадают с автоспортивного небосклона. Но это – не про Мику Сало. В свое время он выступа в Ф1 за Lotus, Tyrrell, Arrows, BAR, Sauber и Toyota, а более всего известен, конечно же, двумя подиумами в составе Ferrari.

Сейчас финну уже 48, однако дел у него по-прежнему невпроворот. Продолжая время от времени выходить на старт, он также частенько помогает FIA в судействе, а в последнее время посвятил себя новому проекту – совместной российско-финской SMP Формуле 4.

Уроженец Хельсинки признает, что именно этот молодежный чемпионат, где он занимает пост спортивного директора, сейчас для него является самым важным. Мика приехал в Россию, где прошли этапы на трассах в Волоколамске и Сочи – и мы не могли не пообщаться с ним о первенстве для юных формулистов – и не только.

В чем роль спортивного директора SMP Формулы 4?

Мика Сало: Моя задача – чтобы все шло хорошо. В каком-то смысле я являюсь связующим звеном между SMP Racing и Koiranen и отвечаю за их взаимодействие. Фактически, поэтому именно мне приходится заниматься всеми проблемами, с которыми мы сталкиваемся. Я считаю важным не просто разбираться с ними, но скорее предугадывать возникновение возможных сложностей.

Кроме того, я помогаю пилотам, если у них возникают какие-то вопросы. Они могут касаться как пилотажа или настроек, так и общих моментов. Можно сказать, что я приглядываю за чемпионатом, занимаясь всем, что с ним связано. Ребята из Koiranen, бывает, тоже приходят ко мне за советом. Но в конечном счете я все же работаю в серии от имени SMP Racing.

Как вы видите пути развития этого первенства?

Мы только начали, и прошедшей зимой наша главная и самая серьезная проблема состояла в том, что люди просто не верили, что мы сможем реализовать свой план. Многие пилоты из Финляндии, Эстонии – полагаю, что и из России тоже – в итоге предпочитали выступать где-то еще. Они просто считали, что у нас ничего не выйдет, а ждать не хотели.

Теперь, глядя на наши гонки, они могут только сожалеть и думать про себя: "Эх, вот куда надо было идти". Но в следующем году с участниками у нас будет полный порядок. Что говорить, если уже сейчас мы вынуждены отказывать многим кандидатам просто потому, что свободных мест на сезон-2016 не осталось.

В каком возрасте молодым пилотам лучше всего приходить в SMP Формулу 4?

В 15 лет. Большинству наших гонщиков именно столько. Особенность программы в том, что она предусматривает очень обширную зимнюю подготовку. Это не только тесты: на таких сессиях бывает много опытных пилотов-инструкторов, которые учат молодежь работать с данными телеметрии. Вся информация открыта, потому можно узнать очень много нового. Это же касается и приёмов пилотирования.

Мика Сало и участники SMP Формулы 4
Мика Сало и участники SMP Формулы 4

Фото: пресс-служба SMP Racing

Я сам всегда приезжаю на тесты и тоже готов помогать.

На самом деле, это очень важная платформа. Если, к примеру, взять эту же машину и заявить свою команду в итальянский чемпионат Ф4 – у вас просто не будет там шансов. Там нет возможности как следует подготовиться – и уж точно никто не поможет вам советом, как лучше действовать.

У нас есть Koiranen – профессиональная команда, которая умеет учить гонщиков.

Вы сказали о пилотах-инструкторах. Кто они?

По большей части, это ребята, прежде выступавшие за Koiranen. Скажем, [победитель гонок Ф3 и ФR2.0] Атте Мустонен – он уже завершил собственную карьеру и сейчас работает на нас. Также [обладатель титула в европейской Формуле Renault 2.0] Кевин Корьюс и еще несколько очень толковых наставников, включая победителей гонок GP3. Это отличный вариант для молодых пилотов.

У вашей серии есть какие-то явные преимущества перед другими соревнованиями того же уровня?

Не знаю, все ли сочтут это преимуществом, но наша серия – честная. Во всяком случае, гораздо более честная, чем другие. Давайте снова вспомним Италию: там есть пара команд, у которых гораздо больше денег, чем у остальных. И если вы выступаете не за них, то никогда не победите.

У нас все машины обслуживает одна команда, потому все они – равной подготовки. Это позволяет определить действительно сильнейшего пилота, а не того, у кого больше всего денег. Для меня именно в этом с самого начала была идея нашего чемпионата. В России немало тех, у кого много денег. Такой человек может купить собственную машину и начать "прокачивать" её.

Тесты SMP Формулы 4
Тесты SMP Формулы 4

Photo by: пресс-служба SMP Racing

К тому же, он мог бы проводить все время на тестах, а тот, у кого нет бюджета, не участвовал бы в них вовсе. Так что уже на этот уровне возникла бы разница. Мне же было важно, чтобы все находились на одном уровне. В таком случае нужно просто пилотировать.

Что бы вам хотелось добавить к SMP Формуле 4?

Еще 10 машин. Сейчас продукт получился очень хорошим, и нам очень важно найти компании из Эстонии, Финляндии и России, которые стали бы нашими партнерами, чтобы Борис [Ротенберг, основатель программы SMP Racing] не оплачивал все расходы самостоятельно.

Для меня сейчас это одна из важнейших задач, как и вопросы мартетинга. Нашу серию уже можно очень выгодно продавать, она отлично освещается на ТВ,  а некоторые из участников в будущем явно станут гоночными звездами.

И для компаний именно сейчас самое удачное время, чтобы начать поддерживать их карьеру. Пока это вполне разумные суммы. Если подождать пять лет, эти парни будут стоить куда больше.

Вы сказали, что 15 лет – идеальный возраст для начала выступлений. А сколько было вам самому, когда перешли из картинга?

Мне исполнилось 18. Это было другое время, так что я до 18 оставался в картинге. Тогда, в 80-е, выступать в "формулах" можно было лишь после того, как получишь обычные водительские права.

А сейчас ваша карьера завершена – или вы продолжаете периодически стартовать в разных гонках?

Порой я гоняюсь и сейчас – исключительно ради удовольствия. Год назад выступал в Ле-Мане, а также провел несколько гонок GT в одном экипаже с Борисом Ротенбергом. В этом сезоне у меня также уже есть один старт. Но все же я стараюсь гоняться все меньше и меньше,  чтобы иметь возможность полностью концентрироваться на управлении.

Мика Сало, Маурицио Медиани и Борис Ротенберг. Шпильберг, субботняя тренировка.
Мика Сало, Маурицио Медиани и Борис Ротенберг. Шпильберг.

Фото: ELMS

Для меня это очень важно, я по-настоящему хочу, чтобы проект SMP Формулы 4 получился успешным и помог молодым пилотам. Серия должна развиваться, как и её участники. И я хочу сконцентрироваться на этом. Если же гоняться самому, то другие проекты будут терять в качестве, а мне бы этого не хотелось.

Кстати, а Борис Романович действительно говорит по-фински?

Да! И для меня это сильно упрощает ситуацию: по-фински я могу совершенно точно описать ему положение дел. Правда, если мы не общаемся две-три недели, он совершенно забывает язык, и все приходится начинать сначала. (улыбается)

Расскажите о вашей работе с FIA.

Я работал спортивным комиссаром на нескольких Гран При Формулы 1. Моя задача состояла в назначении различных наказаний от имени федерации...

Это сложно – наказывать своих коллег-пилотов?

Вообще-то, да. (улыбается) Почти все они мои друзья, потому непросто штрафовать их. Но это работа лишь на один уик-энд, и порой полезно этим заниматься. Кроме того, очень важно видеть гонки еще и с этой стороны: я знаю, как пилотировать, кое-что понимаю в телевизионном показе, а теперь вижу, как выглядит организация соревнований.

К тому же, это не только полезно, но и очень интересно.

Один ваш соотечественник очень популярен у российских болельщиков – это Кими Райкконен. Как по-вашему, он по-прежнему в полном порядке?

Это правда, он сильно изменился. В молодые годы Кими порой совершал безумные вещи. Сейчас он стал взрослее и умнее. Ему пришлось непросто, так как Ferrari в последнее время пребывала не в лучшей форме, но теперь команда вновь впереди. Так что мы видим нового Кими, и его единственная проблема сейчас – напарник. Пока что Феттель чуточку быстрее.

Кими нужно добавить в квалификациях – и все будет в порядке. Он по-прежнему очень хорош, и с психологической стороны все тоже в порядке, но вот квалификации удаются ему не лучшим образом.

А что бы вы предложили, чтобы сделать лучше всю Формулу 1?

Недавно были представлены изменения в правилах, которые должны вступить в силу с 2017 года. По-моему, это очень правильные шаги. Машины должны стать мощнее, это самое главное.

Мика Сало. ГП Малайзии, Пятница.
Мика Сало и Кими Райкконен. ГП Малайзии-2013.

Photo by: XPB Images

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Другие Формулы , Формула 1
Пилоты Мика Сало , Борис Ротенберг
Команды SMP Racing
Тип статьи Интервью
Rambler's Top100