Пять гонок после смены власти: как NASCAR выходит из застоя

Перед началом сезона NASCAR гиганта телекома Sprint сменил новый спонсор – энергетический напиток Monster Energy. Это совпало с изменениями правил гонок и обновлением машин. По мнению Ли Спенсер, старт у возрожденного NASCAR получился что надо.

Пять гонок после смены власти: как NASCAR выходит из застоя
Кайл Ларсон, Chip Ganassi Racing Chevrolet
Кайл Буш, Joe Gibbs Racing Toyota
Девушка Monster Energy
Девушка Monster Energy
Девушка Monster Energy
Джой Логано, Team Penske Ford
Кайл Буш, Joe Gibbs Racing Toyota
Кайл Буш, Joe Gibbs Racing Toyota
Мартин Труэкс-мл., Furniture Row Racing Toyota, Денни Хэмлин, Joe Gibbs Racing Toyota
Джой Логано, Team Penske Ford
Курт Буш, Stewart-Haas Racing Ford, празднует свою победу вместе с командой
Кайл Буш, Joe Gibbs Racing Toyota, Джой Логано, Team Penske Ford
Брэд Кеселовски, Team Penske Ford и Джой Логано, Team Penske Ford
Денни Хэмлин, Joe Gibbs Racing Toyota, Кайл Буш, Joe Gibbs Racing Toyota
Старт гонки
Джоуи Логано, Team Penske Ford
Победитель: Джоуи Логано, Team Penske Ford

С приходом нового формата, нового спонсора и новых машин многие ждали появления искры, которая должна была вернуть бегущих от билетных касс и телевизоров зрителей чемпионата. Так как же новый и улучшенный NASCAR поживает после первых пяти гонок?

Для человека, который видел все, кроме одной, гонки вживую, причем из ложи прессы с высоты птичьего полета, могу сказать: их события и сюжетная линия были самыми захватывающими за последнее время.

Равенство и плотные финиши

В первых пяти гонках было не просто пять разных победителей. Между производителями тоже было равенство: Ford, Chevrolet и Toyota – все они выигрывали гонки и промежуточные этапы. Три гонщика, представляющие Ford (Кевин Харвик – 26,1%), Toyota (Мартин Труэкс – 17,2%) и Chevrolet (Чейс Эллиотт – 11,4%) в сумме лидировали больше половины всех кругов, пройденных в этом году.

Пожалуй, самым интригующим аспектом гонок стал их непредсказуемый итог. Да, Кайл Ларсон доминировал в последней гонке на трассе Auto Club Speedway, пролидировав дольше всех и став наконец победителем после трех подряд вторых мест. Но в предыдущих четырех гонках победитель не был известен до самого конца. Даже Мартин Труэкс, который лидировал больше остальных в Лас-Вегасе, в итоге победил благодаря техническим неполадкам на машине Брэда Кеселовски на последних трех кругах.

В отличие от футбола и баскетбола, где разгром одной из команд в первом тайме или периоде становится для зрителей оправданием для того, чтобы переключить канал, болельщики вряд ли захотят пропустить последние круги гонок высшего дивизиона NASCAR, а также Xfinity или дивизиона пикапов. Ведь именно на них результат может поменяться быстрее, чем вы моргнете, а самолюбие гонщика или двух сильно пострадать.

Больше эмоций

Безусловно, послегоночный всплеск эмоций тоже стоит того, чтобы его ждать: в конце концов, разве не Monster поощряет гонщиков быть собой? Это одна из причин, по которой Monster подарил надежду NASCAR. Сможет ли несдержанность главного спонсора разукрасить вылизанный под единый стандарт спорт? В том, что титульный спонсор чемпионата был телекоммуникационной компанией, не было ничего сексуального. Еще меньше пользы принесло слияние Sprint и компании Nextel. Сколько могли бы увидеть зрители новых крутых технологий на основе данных в реальном времени? Но ни одна из них так и не появилась.

С машинами нового поколения, которые дебютировали на второй гонке сезона в Атланте, пока всё не так очевидно. В прошлом году на гонках в Атланте, Лас-Вегасе и на трассе Auto Club Speedway лидеры менялись чаще. В прошлом году разрыв между победителем и вторым призером на финише в трех гонках из четырех была меньше. Даже с девятью дополнительными «коушенами» в первых пяти гонках 2017 года и как минимум двумя гарантированными периодами желтых флагов за гонку из-за новых промежуточных этапов пелотон не был достаточно плотным до самого финиша.

Возможно, из-за новых этапов внутри гонки стало казаться, что событий на трассе происходит больше. Ведь цифры говорят об обратном: в четырех гонках пилоты провели 2866 обгонов за первые 15 позиций, тогда как год назад их было чуть больше – 2918. И все же борьба за позицию, особенно если на кону очки за промежуточные этапы, выглядит более напряженной.

Разнообразие лидеров

Но самым освежающим изменением в этом году стало появление новых гонщиков на лидирующих позициях. Только один из четырех пилотов, которые побеждали в пяти первых гонках прошлого сезона, был на Аллее победителей в этом году: Брэд Кеселовски.

Зато Курт Буш выиграл первую «Дайтону 500» в карьере, а Райан Ньюман прервал сухую серию из 127 гонок, выиграв наконец в Финиксе. Кайл Ларсон наслаждается подъемом благодаря тому, что команда Ganassi Racing получила столь необходимую ей поддержку от Chevrolet. Чейс Эллиотт и Райан Блэни отнюдь не страдают синдромом второго года, когда результаты стремительно падают, а Эрик Джонс и Даниэль Суарес хоть и являются новичками, на новичков совсем не похожи.

Дни гонок снова заряжены энергией. Воодушевление в гаражах стоит такое, хоть ножом режь. Промежуточные этапы держат в напряжении болельщиков и заставляют гонщиков больше бороться. И еще больший эффект от этого будет на первом коротком овале сезона на трассе Martinsville Speedway в эти выходные.

Спустя долгие годы экспериментов NASCAR нашел формулу, которая работает. Теперь перед руководством чемпионата стоит самая сложная задача: оставить его в покое и дать ему вырасти.

Поделились
Комментарии
Ларсон попал в ДТП после победы в Фонтане

Предыдущая новость

Ларсон попал в ДТП после победы в Фонтане

Следующая новость

Кеселовски выиграл гонку NASCAR на «Мартинсвилль Спидвей»

Кеселовски выиграл гонку NASCAR на «Мартинсвилль Спидвей»
Загрузить комментарии