Пять гонок после смены власти: как NASCAR выходит из застоя

Перед началом сезона NASCAR гиганта телекома Sprint сменил новый спонсор – энергетический напиток Monster Energy. Это совпало с изменениями правил гонок и обновлением машин. По мнению Ли Спенсер, старт у возрожденного NASCAR получился что надо.

С приходом нового формата, нового спонсора и новых машин многие ждали появления искры, которая должна была вернуть бегущих от билетных касс и телевизоров зрителей чемпионата. Так как же новый и улучшенный NASCAR поживает после первых пяти гонок?

Для человека, который видел все, кроме одной, гонки вживую, причем из ложи прессы с высоты птичьего полета, могу сказать: их события и сюжетная линия были самыми захватывающими за последнее время.

Равенство и плотные финиши

В первых пяти гонках было не просто пять разных победителей. Между производителями тоже было равенство: Ford, Chevrolet и Toyota – все они выигрывали гонки и промежуточные этапы. Три гонщика, представляющие Ford (Кевин Харвик – 26,1%), Toyota (Мартин Труэкс – 17,2%) и Chevrolet (Чейс Эллиотт – 11,4%) в сумме лидировали больше половины всех кругов, пройденных в этом году.

Пожалуй, самым интригующим аспектом гонок стал их непредсказуемый итог. Да, Кайл Ларсон доминировал в последней гонке на трассе Auto Club Speedway, пролидировав дольше всех и став наконец победителем после трех подряд вторых мест. Но в предыдущих четырех гонках победитель не был известен до самого конца. Даже Мартин Труэкс, который лидировал больше остальных в Лас-Вегасе, в итоге победил благодаря техническим неполадкам на машине Брэда Кеселовски на последних трех кругах.

В отличие от футбола и баскетбола, где разгром одной из команд в первом тайме или периоде становится для зрителей оправданием для того, чтобы переключить канал, болельщики вряд ли захотят пропустить последние круги гонок высшего дивизиона NASCAR, а также Xfinity или дивизиона пикапов. Ведь именно на них результат может поменяться быстрее, чем вы моргнете, а самолюбие гонщика или двух сильно пострадать.

Больше эмоций

Безусловно, послегоночный всплеск эмоций тоже стоит того, чтобы его ждать: в конце концов, разве не Monster поощряет гонщиков быть собой? Это одна из причин, по которой Monster подарил надежду NASCAR. Сможет ли несдержанность главного спонсора разукрасить вылизанный под единый стандарт спорт? В том, что титульный спонсор чемпионата был телекоммуникационной компанией, не было ничего сексуального. Еще меньше пользы принесло слияние Sprint и компании Nextel. Сколько могли бы увидеть зрители новых крутых технологий на основе данных в реальном времени? Но ни одна из них так и не появилась.

С машинами нового поколения, которые дебютировали на второй гонке сезона в Атланте, пока всё не так очевидно. В прошлом году на гонках в Атланте, Лас-Вегасе и на трассе Auto Club Speedway лидеры менялись чаще. В прошлом году разрыв между победителем и вторым призером на финише в трех гонках из четырех была меньше. Даже с девятью дополнительными «коушенами» в первых пяти гонках 2017 года и как минимум двумя гарантированными периодами желтых флагов за гонку из-за новых промежуточных этапов пелотон не был достаточно плотным до самого финиша.

Возможно, из-за новых этапов внутри гонки стало казаться, что событий на трассе происходит больше. Ведь цифры говорят об обратном: в четырех гонках пилоты провели 2866 обгонов за первые 15 позиций, тогда как год назад их было чуть больше – 2918. И все же борьба за позицию, особенно если на кону очки за промежуточные этапы, выглядит более напряженной.

Разнообразие лидеров

Но самым освежающим изменением в этом году стало появление новых гонщиков на лидирующих позициях. Только один из четырех пилотов, которые побеждали в пяти первых гонках прошлого сезона, был на Аллее победителей в этом году: Брэд Кеселовски.

Зато Курт Буш выиграл первую «Дайтону 500» в карьере, а Райан Ньюман прервал сухую серию из 127 гонок, выиграв наконец в Финиксе. Кайл Ларсон наслаждается подъемом благодаря тому, что команда Ganassi Racing получила столь необходимую ей поддержку от Chevrolet. Чейс Эллиотт и Райан Блэни отнюдь не страдают синдромом второго года, когда результаты стремительно падают, а Эрик Джонс и Даниэль Суарес хоть и являются новичками, на новичков совсем не похожи.

Дни гонок снова заряжены энергией. Воодушевление в гаражах стоит такое, хоть ножом режь. Промежуточные этапы держат в напряжении болельщиков и заставляют гонщиков больше бороться. И еще больший эффект от этого будет на первом коротком овале сезона на трассе Martinsville Speedway в эти выходные.

Спустя долгие годы экспериментов NASCAR нашел формулу, которая работает. Теперь перед руководством чемпионата стоит самая сложная задача: оставить его в покое и дать ему вырасти.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия NASCAR Cup , NASCAR
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100