«24 часа Ле-Мана» вместе с Michelin

Шинный вопрос. Почему резина так важна для победы в «24 часах Ле-Мана»

Аэродинамика, мотор и лучший экипаж очень важны в Ле-Мане. Но все это опирается на шины, которые могут вознести к триумфу или разорвать в клочья все шансы. Motorsport.com совместно с «Мишлен» рассказывает о технологиях гоночных шин и их эволюции.

Потребность в скоростных и выносливых гоночных шинах появилась вскоре после проведения первого «Ле-Мана» в 1923 году, который выиграл французский экипаж на французской машине Chenard-Walcker, оснащенной колесами, произведенными в окрестностях Клермон-Феррана (именно там и по сей день находится штаб-квартира одного из главных шинных поставщиков гонки – компании «Мишлен»).

В то время спортивные колеса представляли собой скорее гипертрофированные велосипедные покрышки с камерой внутри, чем подходящее для гонок технологическое решение. Слабым звеном в их конструкции было использование натурального каучука и хлопка. Они увеличивали вес изделия, а диагональное плетение каркаса приводило к высокому сопротивлению качению и неустойчивости на высоких скоростях. А темп, с которым спортивные машины проходили кольцо Сартэ, возрастал с каждым годом. Если первый марафон прошел при средней скорости 90 км/ч, то к середине 1960-х годов этот показатель возрос до 210 км/ч.

"24 часа Ле-Мана", четверг.
The Chenard & Wacker, который выиграл первый «Ле-Ман»в 1923 году

Фото: Эрик Гилберт

Все это время фактически единственным решением производителей для борьбы с негативными эффектами было увеличение ширины самой шины и толщины ее стенок. Однако из-за чрезмерной площади соприкосновения и подвижности протектора в поворотах опасно возрастала температура, как следствие происходило расслоение протектора и разрушение шины, а дальше – тяжелая авария. Все изменилось с появлением в «Ле-Мане» гоночных сликов. И хотя сами по себе слики «родились» еще в 1950-х, долгое время они были прерогативой участников драг-рейсинга и рекордных заездов на скорость, то есть движения исключительно по прямой.

Впервые технология производства «массовых» спортивных шин без протектора была опробована в 1966 году, но, как оказалось, она опередила свое время. Состав первых сликов оказался слишком жестким для использования, поскольку лишал шину значительной части амортизирующих качеств, необходимых для эффективной работы. Пилоты не могли спрогнозировать момент срыва и потери сцепления. По-настоящему дебют состоялся лишь через десять лет, когда Renault создала потрясающий Alpine A442. Как и во время первого марафона в «Ле-Мане», был сформирован полностью французский триумвират с французскими гонщиками и шинами Michelin, но успеха ему удалось добиться лишь с третьей попытки в 1978 году.

#2 Renault Sport Renault-Alpine A442B: Дидье Пирони, Жан-Пьер Жассо
Экипаж Renault Sport Renault-Alpine A442B в составе Дидье Пирони и Жан-Пьера Жассо на гонке 1978 года

Фото: Ди-Ар

Прорыву способствовали два ключевых фактора: развитие химической промышленности, подарившей нам нейлон и другие искусственные типы волокон, а также переход на радиальную конструкцию каркаса (или, как ее еще называли, «перевернутую корону»), которая позволила уменьшить толщину плечевой зоны с 20 до 8 миллиметров. С этого момента пути назад уже не было, и следующие 40 лет прошли в непрерывной эволюции материалов, применяемых для изготовления шин. Инженеры ищут все новые пути снижения массы при увеличении прочности, поэтому не приходится удивляться наличию стекловолокна, кевлара и других экзотических материалов в структуре корда и каркаса. Кроме того, современные полимеры позволяют химикам шинных компаний программировать состав, который заставит верхний слой покрышки работать наиболее эффективно.

Один из примеров таких шин – модель Michelin Hybrid, дебютировавшая во время 24-часовой гонки 2012 года. Кажется безумием, но эти слики предназначены не для сухой погоды, а для условий влажного и подсыхающего трека. Наличие подобного решения особенно ценно на длинном тринадцатикилометровом кольце Ле-Мана, когда один сектор остается сухим, а противоположную часть уже намочили первые капли дождя.

«Ле-Ман является уникальным треком не только из-за своей протяженности и сочетания длинных скоростных отрезков, где машины разгоняются свыше 300 км/ч, – говорит Паскаль Куанон, директор подразделения Michelin Motorsport. – Часть трассы проложена по дорогам общего пользования, и наличие разных типов покрытия, обломков от столкновений и масляных пятен на дорожных секциях изрядно добавляет нам головной боли при планировании стратегии на гонку».

Паскаль Куанон, директор подразделения Michelin Motorsport
Паскаль Куанон, директор подразделения Michelin Motorsport

Фото: Michelin Sport

Одна из аксиом суточного марафона гласит: Ле-Ман можно выиграть или проиграть в зависимости от того, сколько времени машина стоит в боксах во время дозаправок и смены колес. В отличие от Формулы 1, в гонках на выносливость обслуживание машины происходит ограниченным составом механиков. На каждом пит-стопе без смены колес экономится около 25 секунд. За сутки их происходит порядка 30. Поэтому, чем бережнее пилоты будут обращаться с шинами, тем больше времени они проведут на максимальной скорости.

В 2015 году один из заводских Porsche 919 преодолел на одном комплекте 54 круга (735 км). Команде потребовалось лишь 44 покрышки для дистанции свыше 5000 км за 24 часа. Инженеры «Мишлен» прогнозируют, что в этом году прототипы категории LMP1 смогут на одной дозаправке проходить 13, а не 11 кругов, как было раньше. Следовательно, увеличится и пробег каждого комплекта.

При этом не стоит опасаться, что гонщикам придется сдерживать свой темп. По словам Паскаля Куанона из Michelin Motorsport,  при создании своих шин компания «Мишлен» не выбирает между выносливостью и скоростью, а старается обеспечить одновременно обе эти характеристики. «Мы формируем составы так, чтобы они были на пике своих свойств от первого до последнего круга использования, – говорит он. – Более износостойкая шина позволяет командам настраивать машины агрессивнее, а значит быть быстрее».

Паскаль Куанон, директор подразделения Michelin Motorsport
Паскаль Куанон, директор подразделения Michelin Motorsport

Фото: Michelin Sport

Редкий год обходится совсем без дождя, но ничто не может сравниться с потопом, который случился в 1995 году, когда ливень не прекращался на протяжении 17 часов. В этих условиях представители топ-класса WSC (аналог LMP1) потеряли свое преимущество в мощности над LM GT1. Борьба за лидерство между McLaren F1 GTR и Courage C34 продолжалась почти до самого финиша, но навязать ее более скоростным спортпрототипам представителю «младшего» класса удалось не в последнюю очередь за счет высокой эффективности дождевых шин Michelin.

Но даже если в этом году ни капли дождя не упадет на асфальт, условия на трассе неизбежно будут меняться по ходу суточного марафона. Наиболее сложными они будут в рассветные часы, когда температура трека достигнет минимальных значений, а влажность будет максимальной. В промежутке между двумя часами ночи и семью часами утра передние шины будут подвержены так называемому холодному гранулированию, вызывающему повышенный износ.

#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Стефан Сарразен, Майк Конвей, Камуи Кобаяши
Экипаж Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid в составе Стефана Сарразена, Майка Конвея и Камуи Кобаяши в квалификации 2016 года

Фото: Николя Годе

Интерес к стратегии участников существует не только в штабах конкурирующих команд, но и среди сотен журналистов, сотен тысяч зрителей, присутствующих на треке, и многомиллионной телеаудитории. В ходе нынешнего марафона у нас появится возможность следить за ней более внимательно благодаря использованию технологии RFID-чипов, встроенных в каждую из 5000 шин, которые Michelin поставит для 29 команд из 60. Телеметрия, связанная с официальным таймингом, будет в режиме реального времени сообщать, какой из шести составов (Hard, Medium, Soft, Hybrid, Wet, Full Wet) установлен, и сколько кругов на нем пройдено.

Шины для «Ле-Мана» в ста словах

  • Шины, на которых гоночные команды выступают в Ле-Мане, можно купить напрямую у производителя, но стоить они будут примерно в три раза больше покрышек вашего обычного автомобиля.
  • Все 5000 шин для суточного марафона компания «Мишлен» сдает гоночным командам в аренду, а после использования забирает обратно для анализа.
  • Опробованные на треке технологии и решения впоследствии оптимизируются для использования на дорогах общего пользования. Если гоночные слики остаются прерогативой трек-дней, то возрастающая эффективность в дождевых условиях пригодится каждому водителю в любой стране мира.
  • За один круг каждая шина прототипа LMP1 совершает около 6310 оборотов. За 24 часа общее количество оборотов достигает почти десяти миллионов.
Логотип Michelin на пит-лейне
Фото: Джеймс Холланд

Официальный сайт Michelin.ru

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Ле-Ман , WEC
Событие 24 часа Ле-Мана
Трек Ле-Ман
Тип статьи Самое интересное
Topic «24 часа Ле-Мана» вместе с Michelin
Rambler's Top100