Невероятная история победителей "Ле-Мана"

На подиум в Ле-Мане вместе Нико Хюлькенбергом поднялись Эрл Бамбер и Ник Тэнди. Но как двое этих относительно неизвестных пилотов сумели вообще добраться до Ле-Мана? Рассказывает Чарльз Брэдли.

Его выдала улыбка. Большая лучезарная улыбка. В феврале во время "24 часов Дайтоны" я спросил Ника Тэнди, будет ли он пилотировать прототип Porsche в Ле-Мане в этом году. Улыбка сошла с его лица, он дал дежурный ни к чему не обязывающий комментарий, как это всегда бывает с пилотом, которому велено молчать о том, что уже решено.

Потом улыбка вернулась. Конечно, я уже знал ответ. Когда я выключил диктофон, он признался, что объявление последует совсем скоро...

Считалось, что шансов у экипажа, победившего в итоге в Ле-Мане – Нико Хюлькенберг, Ник Тэнди и Эрл Бамбер – меньше всего из всех представителей Porsche. Звучит жёстко, но вынужден напомнить, что в Ле-Мане начисляются двойные очки. Разумеется, в Porsche предпочли бы, чтобы экипажи, выступающие в WEC на регулярной основе, набрали как можно больше очков.

Можно только представить себе, какие разговоры велись внутри коллектива в последние часы гонки, когда Марк Уэббер, Тимо Бернхард и Брендон Хартли занимали вторую позицию...

История повторяется

Такие вот "третьи" экипажи уже побеждали на Сартэ. Вспоминается 1989 год, когда Йохен Масс, Мануэль Ройтер и Стэнли Дикенс принесли Mercedes вторую победу. Как и в 2015-м, команда не просто победила, а оформила дубль. Как и в 2015-м, к паре относительно неизвестных пилотов присоединился немецкий пилот Формулы 1 (пусть и бывший – в случае с Массом).

Основное внимание было сосредоточено на Хюлькенберге. Нико, выигравший свой первый же "Ле-Ман", стал первым за долгое время действующим пилотом Ф1, кому удалось подобное (в 1991 году такого успеха добились Джонни Херберт и Бертран Гашо).

Однако не следует забывать и о Тэнди с Бамбером. Как и Халк, они оба прекрасные гонщики и отличные парни.

От Ministox к "Ле-Ману"

Путь Тэнди к вершине весьма непрост и очень необычен. После успешных выступлений на коротких овалах в Ministox он стал звездой британской Формулы Ford, а затем перешёл в Формулу 3.

В Ф3, в частности, Ник на шасси Mygale выиграл гонку в Рокингеме – и это во времена господства Dallara. Это случилось всего через несколько недель спустя после гибели его брата Джо в дорожной аварии...

Вскоре Тэнди покинул гонки на формулах и переключился на Суперкубок Porsche. В 2010 году он занял в этой серии второе место, уступив лишь Рене Расту. Ещё через некоторое время он сосредоточил своё внимание на гонках GT, а в 2013 году стал заводским гонщиком Porsche.

Этой зимой он принял участие в тестах прототипа Porsche категории LMP1, и команда подписала с ним контракт. Ну а что произошло дальше, вы уже знаете.

Летучий новозеландец

История Бамбера не менее интересна. Пилот эпизодически выступал в формулах, гоняясь во множестве различных гоночных серий по всему свету.

В 2010-м Эрл собирался попробовать себя в роли комментатора на китайском этапе Формулы Суперлига. Уже там выяснилось, что один из постоянных участников серий не смог приехать на этап. В итоге Бамбер надел чужой гоночный комбинезон, сел за руль – и стал победителем! Чек на сто тысяч евро стал приятным дополнением.

Как и в случае с Тэнди, его карьера в формулах так и не состоялась из-за нехватки средств. Однако в 2013-м он окончательно нашёл себя и с первой же попытки выиграл азиатский Кубок Porsche Carrera.

Затем он получил двести тысяч евро в качестве "стипендии" за победу в тестовых состязаниях Porsche Scholarship, а на следующий сезон добился победы в Суперкубке Porsche.

Как и в случае с Тэнди, это достижение помогло ему стать участником гоночной программы Porsche в GT и впоследствии перейти в LMP1.

Забавное совпадение

В заключение вернёмся к гонке в Дайтоне. Через несколько часов после нашей с Ником беседы его машину, за рулём которой в тот момент находился Марк Либ, выбил... Бамбер!

В следующей суточной гонке пилоты, выступавшие уже за один экипаж, добились иного результата... Снимаю шляпу перед Porsche. Гонщиков порой увольняют и за меньшую провинность, чем столкновение с напарником, но в этом случае всё произошло иначе.

Прозорливость руководства немецкого коллектива 14 июня принесла свои плоды.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Ле-Ман
Событие "24 часа Ле-Мана"
Трек Ле-Ман
Пилоты Нико Хюлькенберг , Эрл Бамбер , Ник Тэнди
Команды Porsche Team
Тип статьи Избранное
Rambler's Top100