Анализ: как Toyota оказалась в шаге от победы в Ле-Мане

Накануне "24 часов Ле-Мана" японскую команду считали в лучшем случае тёмной лошадкой. Однако коллектив сделал все абсолютно правильно, полностью заслужив победу, которую от того было еще больнее потерять. Рассказывает Сэм Смит.

Когда первый шок от вида машины Казуки Накаждимы, замершей на стартовой прямой в воскресенье, немного прошел, можно было констатировать: именно невероятная жестокость обрушившегося на Toyota несчастья заставила множество людей собраться напротив боксов команды – и выразить ей свою поддержку.

Японский производитель вновь остался без победы, подойдя к ней вплотную. В "Ле-Мане" такое было уже не раз – можно вспомнить события 1994-го, 1998-го, отчасти 1999-го и, конечно, 2014 годов.

В этот раз Toyota вновь осталась ни с чем. И пусть на первых двух этапах сезона WEC в Сильверстоуне и Спа её пилоты также не блистали, та форма, что мы увидели в Ле-Мане, позволяет назвать японцев едва ли не главными фаворитами в борьбе за титулы нынешнего сезона.

Тактика с отрезками в 14 кругов на одном баке оставила соперников не у дел. В сочетании с небольшой порцией везения с медленными зонами, стабильной работой шин в течение трёх отрезков и четкими действиями классных пилотов за рулем – и даже несмотря на контакт и разворот Камуи Кобаяши, – она должна была привести Toyota к исторической победе.

Это правда, ключевым фактором для марки стала очень эффективная именно в Ле-Мане конфигурация с низким уровнем прижимной силы, какой не могли похвастать конкуренты.

Она обеспечила японцам наибольшую скорость на прямых, которая дополнялась работой новейшей гибридной системы класса 8 МДж. Только на втором секторе каждого круга суммарный выигрыш составлял около двух десятых секунды. 

К тому же, прототип TS050 без проблем выдерживал 42 круга (тройной отрезок) на одном комплекте шин Michelin.

С чистого листа

В этот раз именно Toyota выглядела лучшей среди трёх производителей по сочетанию скорости и надежности машин. Этот факт вдвойне удивителен, если вспомнить, что работы над моделью с принципиально новым мотором V6 объёмом 2,4 литра стартовали только в прошлом июле. Силовая установка была опробована на стенде только осенью.

Японцы уже давно хотели отказаться от суперконденсаторов в пользу литий-ионных батарей, а после ограничений по топливу непосредственный впрыск также стал по сути единственным вариантом. Еще один фактор босс команды Паскаль Васселон описал Motorsport.com так: «Это в целом улучшенная компоновка, давление выхлопных газов и лучшее распределение веса применительно к тем нагрузкам, которые испытывает мотор».

Одной из важных задач при создании новой машины была необходимость уложиться в минимальный весовой порог (875 кг) при использовании более массивных гибридных систем. Но под руководством Джона Литьенса из TMG с этим удалось справиться, получив весьма изящный и удачно скомпонованный автомобиль.

TS 050 Hybrid удалось полноценно вывести на тестовые трассы только в феврале. До того, начиная с декабря, команда работала с переходной версией на старом шасси TS040. Выходит, что в Ле-Ман Toyota привезла модель, которой было не больше четырёх месяцев от роду.

Надо отдать должное техническим центрам в Хигаши и Кёльне, которые смогли успешно работать сообща и едва не добились успеха с первой же попытки. Едва.

На самом деле, первые позитивные знаки можно было разглядеть еще на предсезонных тестах в Ле-Кастелле. Тогда Себастьен Буэми в какой-то момент показал абсолютно лучшие результаты на двух первых секторах, но затем внезапно сбросил скорость и свернул в боксы.

В Toyota продолжали усердно работать сразу по нескольким направлениям, но все равно мало кто считал их фаворитами нынешнего "Ле-Мана". Если говорить коротко, японцев называли быстрыми, но ставки делали не на них. До гонки, разумеется.

Превосходная гонка, жестокая развязка

Добавим, что в тренировке и квалификации именно Toyota проводила больше всего времени на трассе, когда та оставалась сырой.

И на старте, который давался в брызгах за машиной безопасности спустя 50 минут после начала движения машин, Майк Конвей захватил инициативу и на четыре секунды оторвался от преследователей. Так дала о себе знать первая домашняя заготовка – в команде знали, что какая-то часть гонки пройдёт в дождевых условиях, и хорошо подготовились к этому.

Ранним утром Энтони Дэвидсон отличным отрезком заложил еще несколько кирпичей в фундамент успеха. Когда незадолго до восьми часов его сменил Себастьен Буэми, он обошел второй экипаж команды и впервые со старта трио Дэвидсон/Буэми/Накаджима оказалось в лидерах.

С этого момента пилоты уже не упускали инициативу. В 1:30 дня по местному времени, за полтора часа до финиша, за руль сел Казуки – чтобы провести заключительный отрезок. После того, как Нил Джани из Porsche провел дополнительный пит-стоп с дозаправкой и сменой шин, ситуация стала для лидеров совсем комфортной.

Минута и 25 секунд преимущества означали, что нужно было просто без приключений завершить несколько финальных кругов. Но на том, что должен был стать предпоследним, пилот сообщил о падении мощности.

Дальнейшее будет еще долго приходить ко всем сотрудникам команды ночными кошмарами. А тот факт, что экипаж в итоге не пересёк финишную черту и не заработал хоть каких-то очков в зачет чемпионата мира, оказался дополнительной пригоршней соли на раны.

Но реальное осознание случившегося пришло уже на этой неделе – когда Паскаль Васселон и его инженеры в деталях разобрались в причинах произошедшего и осознали, что упустили победу, которую действительно заслуживали. Они не оправдали надежд Японии и продолжили "проклятие Toyota", которое теперь длится уже 31 год. Они забронировали билеты на лучшие места, выкупили их – но потеряли перед самым входом на заветные места.

В команде всё сделали верно. У их машины был темп победителя, соперники не в силах были найти аргументов против их тактики. Эксперты оказались посрамлены. Безупречно сотканный мастерами ковер был готов – осталось повесить его на стену, чтобы поразить весь мир.

Когда часы над стартовой прямой в Ле-Мане показывали 14:56, машины японцев лидировали на протяжении 277 кругов из тех 383, что остались позади. В эту секунду время для Toyota остановилось.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Ле-Ман
Событие "24 часа Ле-Мана"
Трек Ле-Ман
Пилоты Энтони Дэвидсон , Стефан Сарразен , Майк Конвей , Камуи Кобаяши , Казуки Накаджима , Себастьен Буэми
Команды Toyota Racing , Porsche Team
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100