Анализ: как G-Drive Racing собирается выиграть "Ле-Ман"

Почему в российской команде поделили силы на два чемпионата, и какие выгоды это может принести в главном марафоне года? Разбирался Сергей Беднарук.

«В этом году мы делаем ставку на победу в "24 часах Ле-Мана", – во время объявления планов на грядущий сезон руководитель проекта G-Drive Racing Александр Крылов сразу обозначил главную цель.

Действительно, самый престижный кольцевой марафон – и вообще одна из самых известных  гонок на планете – до сих пор не покорился российской команде. По итогам прошлого сезона WEС коллектив G-Drive Racing впервые в своей истории выиграл Трофей FIA в классе LMP2, но заветная победа в "24 часах Ле-Мана", несмотря на наличие двух сильных экипажей, вновь ускользнула – экипаж Романа Русинова, Сэма Бёрда и Жюльена Каналя стал третьим.

«У нас всегда была цель выиграть "Ле-Ман" и чемпионат мира, – рассказал Русинов в интервью Motorsport.com Россия. – Теперь, когда чемпионат мы уже выиграли, нашей задачей будет постараться защитить титул, но главная цель – это всё же победа в Ле-Мане».

Для её достижения в G-Drive Racing решили пересмотреть свою программу на грядущий сезон. Вместо двух экипажей в WEC, как в прошлом году, в 2016-м команда выставит по одной машине в марафонском чемпионате мира и Европейской серии Ле-Ман. При этом на кольце Сартэ выступят сразу обе.

По замыслу такое распределение сил позволит избежать внутренней конкуренции по ходу сезона, которая, по словам Русинова, порой мешала в 2015-м, а также повысит шансы в Ле-Мане за счёт того, что у команды в распоряжении будут два совершенно разных прототипа – купе ORECA,  выбранное коллективом для выступлений в WEC вместо Ligier, и Gibson с открытым кокпитом, на котором команда будет стартовать в ELMS. 

«Подготовка к "Ле-Ману" 2016 года для нас, по сути, стартовала во время прошлого марафона. Мы к тому моменту ещё не проводили никаких встреч, но наш гоночный инженер внимательно анализировал происходящее.

Поэтому уже на второй день после гонки мы знали, в каком направлении нужно двигаться. Дальше был определённый анализ, были тесты и было чёткое понимание, почему нам нужно работать именно с ORECA. Мы определили количество участков работы и начали над ними трудиться».

Роман Русинов, Сэм Бёрд, Жюльен Каналь, G-Drive Racing

Фото: пресс-служба G-Drive Racing

В поисках лучшего инструмента

В G-Drive Racing произошла смена не только машин, но и технического партнёра. Не секрет, что Газпромнефть не владеет собственным гоночным коллективом, а заключает соглашение с одной из действующих команд, согласно которому получает право на использование своего бренда в названии заявки.

«У нас нет цели в создании команды [с нуля]. Главное – это найти лучший инструмент в определённый момент времени с учётом имеющегося финансирования. А идеальный инструмент – это бюджет, это автомобиль, это коллектив», – резюмировал Русинов.

Так, в 2016-м в цветах и под вывеской G-Drive Racing будет выступать Jota Sport – британский гоночный коллектив, созданный в начале 2000-х студентами инженерного университета и добившийся победы в "Ле-Мане" в классе LMP2 в 2014-м. В прошлом году экипаж Jota финишировал вторым.

«Договор с Jota был подписан летом 2015 года, когда уже было понятно, на каких шасси мы поедем и в каких чемпионатах, – продолжил Роман. – При этом решение отказаться от Ligier окончательно было принято после Бахрейна.

По ходу чемпионата нужно иметь представление, куда двигаться после его окончания. Но при этом всегда нужно иметь план "А", план "B" и план "С". Соответственно после Бахрейна все эти варианты я уже знал».

На вопрос о том, рассматривался ли вариант с прототипом BR01 постройки российской команды SMP Racing, который Русинов опробовал на тестах после финальной гонки в Бахрейне, гонщик  ответил осторожно: «Это было интересно. Меня пригласили попробовать. Посмотрим, как они себя проявят.

Для нас очень важен компромисс в выборе между техническим партнёром – в данном случае это Jota Sport – и гонщиками. Газпромнефть не покрывает все расходы, поэтому было необходимо закрыть всё финансирование на два автомобиля из других источников».

Руководитель проекта Александр Крылов отметил, что сейчас нефтегазовая компания покрывает только 30% необходимого бюджета – остальную часть обеспечивают спонсоры, которых приводят с собой гонщики.

"Идеальная комбинация" 

Так почему же ORECA вместо LIgier? По словам Русинова, главным недостатком построенной компанией Onroak машины, была недостаточная скорость на прямых, что особенно важно на кольце Сартэ, где примерно 70% круга проходится с открытой заслонкой дросселя.

«ORECA – самый быстрый автомобиль [класса LMP2] на прямых, – считает Роман. – А Gibson идеален с точки зрения износа шин – думаю, на нём можно проехать на одном комплекте четыре часа. ORECA агрессивнее к резине – особенно задней. Хотя, думаю, мы нашли причину этого в настройках машины».

В переменчивых погодных условиях, что не редкость для Ле-Мана, такое распределение тоже должно повысить шансы.  

«У нас идеальная комбинация. Неважно, какие условия на трассе – так как у нас два разных автомобиля, мы минимизируем риски, – объяснил Русинов. – Если бы машины были одинаковыми, то и настроены они были бы очень схожим образом.

Теперь же у нас кардинально разные автомобили с отличным друг от друга аэродинамическим пакетом. У них даже философия разная.

Gibson обладает большей прижимной силой, а значит, этот прототип будет быстрее в связках Porsche. Он более мягок в обращении с шинами и проще в управлении. А ORECA безумно быстра на прямых, но сильно расходует резину, поэтому будет важно следить за задними шинами».

Роман Русинов, G-Drive Racing
Роман Русинов, G-Drive Racing

Фото: Хосе Марио Диас

Опять новый состав

За последние годы в G-Drive Racing сменилось немало пилотов. Незыблемо место только Романа Русинова, который является не только ведущим гонщиком программы, но и во многом выполняет функции "играющего тренера", принимая участие в решении ключевых вопросов. В том числе – связанных с выбором напарников.

В 2016-м состав команды вновь полностью обновится. Одним напарником Русинова будет Натанаэль Бертон, который в прошлом году выступал в ELMS за Murphy Prototypes и её же цвета защищал в "24 часах Ле-Мана". Имя третьего пилота команда назовет позднее – на вакантное место претендуют семь гонщиков, один из которых будет отобран после предстоящих тестов (список кандидатов не разглашается, но среди них точно нет представителей России).

За рулём Gibson поедут Гарри Тинкнел, совладелец Jota Sport Саймон Долан, который будет выступать поочередно с Джейком Деннисом, и экс-пилот Формулы 1 Гидо ван дер Гарде – он вернется в гонки после продолжительной паузы.

«Смена состава связана с выбором технического партнёра, шасси и с ситуацией на рынке гонщиков. Мы очень хотели оставить [Сэма] Бёрда, но он получил прекрасное предложение от Ferrari, и мы об этом знали.

При выборе гонщика мы учитываем много факторов, а решение зависит от мнения многих людей: гоночного инженера, Александра Крылова, меня и руководства Jota», – объяснил Русинов.

"Мы не вписываемся в авантюры"

Роман полон решимости не только покорить, наконец, вершину подиума в Ле-Мане, но и защитить титул в LMP2.

«Если мы выиграем "Ле-Ман", то получим целых 50 очков и заметно увеличим свои шансы на победу в чемпионате», – говорит он.

А что затем? Какие цели и вызовы останутся перед G-Drive Racing, если удастся выиграть и "24 часа", и Трофей FIA в LMP2? Топовый класс прототипов?

«Что-нибудь придумаем, – уверен пилот. – И это в первую очередь будет зависеть от маркетинговых задач компании. Сейчас у нас есть российская команда, которая выступает под российским флагом и с российским гонщиком – и на мировой арене мы уже известны. Но всё зависит от бюджета, ведь наш проект – это бизнес-модель.

В LMP1 я бы перешел с удовольствием – хоть сейчас. Но, разумеется, это должна быть заводская команда.

В G-Drive Racing мы принимаем решение после взвешенного анализа, когда появляется чёткое понимание, зачем и почему. Мы не вписываемся в авантюры. Лучше не участвовать вообще, чем делать это просто так. Автоспорт – слишком дорогое удовольствием, чтобы в нём участвовать без четкого понимания целей».

С целями у команды все в полном порядке, с этим сомневаться не приходится. Опыт за последние годы тоже накоплен немалый, да и техника подвести не должна. Выходит – вперед, на покорение "Ле-Мана"?

Безусловно, но важно помнить, что в этом году конкуренция в классе LMP2 будет высокой как никогда. На старт выйдут сразу 22 прототипа LMP2 – столько участников нет ни в одном другом классе. И ещё одно: если победа ускользнет из рук, то ждать следующего шанса придется целый год.

«Наши основные конкуренты – это Extreme Speed Motorsports [выигравшая марафон в Дайтоне американская команда выставит два прототипа Ligier] и SMP Racing», – считает Русинов.

Потенциал G-Drive Racing позволяет всерьез претендовать на максимальный результат. Осталось одно – в борьбе на знаменитом кольце Сартэ наконец-то поставить знак равенства между "претендовать" и "добиться".

#26 G-Drive Racing Ligier JS P2: Роман Русинов, Жюльен Каналь, Сэм Берд

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Ле-Ман , Европейский Ле-Ман , WEC
Пилоты Роман Русинов
Команды G-Drive Racing , Jota Sport
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100