Анализ: как Audi упустила победу в Ле-Мане

В этот уик-энд участники WEC впервые c "Ле-Мана" выйдут на старт. У них было два с лишним месяца, чтобы проанализировать марафон на кольце Сартэ. О причинах поражения Audi в интервью Motorsport.com рассказала ведущий инженер Лина Гейд.

Впервые за шесть последних лет коллектив из Ингольштадта не смог покорить вершину подиума по итогам марафона "24 часа Ле-Мана". Что же пошло не так? Только стечение обстоятельств помешало Audi добиться шестой победы подряд на кольце Сартэ.

В этом уверена Лина Гейд – старший инженер экипажа Audi Sport Team Joest, выступавшего на машине под номером "7". По сути, его пилоты были единственными реальными соперниками трио Porsche 919 Hybrid, ставшего в итоге сильнейшим.

Лина стала первой женщиной из числа гоночных инженеров, чей экипаж выиграл знаменитую суточную гонку – это случилось в 2011-м, а затем вновь в 2012 и 2014 годах. Она перечислила проблемы, с которыми столкнулся коллектив в ходе 83-го в истории марафона – исторически знаменитого тем, что только высокая надежность и острое стратегическое чутье могут привести там к успеху.

Температура стала ключом к победе

Нестабильные погодные условия по ходу "Ле-Мана" этого года стали первопричиной, благодаря которой Porsche удалось успешно отбить атаки Audi, и перейти в контратаку с наступлением темноты.

Ингольштадтцы, как и другие заводские команды, еще до старта заезда располагали детальным прогнозом о предстоящих погодных условиях и температуры воздуха от Michelin. Эта информация была проанализирована командой, после чего та выбрала наилучшую комбинацию составов резины.

Для Ле-Мана всегда важно учитывать широкий диапазон возможных температур, но в этом году условия оказались гораздо жарче, чем предсказывали все прогнозы. И это, разумеется, повлияло на работу резины, а также систем рекуперации энергии.

«Когда стало темнеть, условия оказались теплее, чем в прошлом году, и чем мы ожидали в этот раз, – сказала Гейд. – Температура не опускалась ниже 17-18 градусов.

Это стало для нас неожиданностью. Вечером цифры приближались к тем, при которых уже пора думать о переходе на другой состав резины. До этого не хватало еще пары градусов, но холоднее все никак не становилось. Стало очевидно, что нам нужно оставаться на том же составе, на котором мы начали гонку».

После захода солнца Audi начали уступать в скорости Porsche. И пусть ингольштадтцы смогли успешно растянуть использование комплектов Michelin на четыре отрезка, им все равно было непонятно, как Porsche удается поддерживать такой высокий темп. Особенно экипажу #19 Нико Хюлькенберга, Ника Тэнди и Эрла Бэмбера.

«В идеале нам хотелось бы продержаться на этом комплекте пять отрезков, но ситуация и планы могли поменяться. Требовалось оценить уровень износа в таких условиях и сравнить их с временем, которое уйдет на заезд в боксы и замену резины», – пояснила Гейд.

Неожиданно теплая погода могла также стать и причиной проблем с мощностью, с которыми в Audi на месте разобраться не смогли. Было заметно, что ночью их темп упал. Особенно это проявлялось на втором секторе, который включает в себя прямые Mulsanne, где мощность решает все.

«Мы много раз анализировали нашу скорость после той гонки, но вопрос продолжает оставаться открытым для нас, – призналась Лина.  Нам нужно разобраться, что так повлияло на нас, и почему этого не произошло с Porsche.

Немного медленнее, конечно, поехали все, но у нас эта разница оказалась очень большой. Причин несколько, и температура только одна из них. У нас есть предположения, где можно найти остальные, но чтобы их отыскать, нам придется внимательнее изучить данные».

Неожиданная стратегия

Для Audi стало сюрпризом, что в Porsche проезжали на полном баке только 13 кругов. Подсчеты ингольштадцев говорили о том, что их соперники могли себе позволить и 14.

В Porsche пошли на такой шаг, чтобы сэкономить вес и время на дозаправках.

«Мы могли позволить себе только 13 кругов, просто потому, что так разработаны наши машины, – сказала Гейд. – Выбора у нас не было, а пойти на 12 можно только при наличии большого преимущества. Сначала мы удивились, что они не оставались на 14-й круг, но потом поняли, почему они так решили».

Временем, когда Porsche смогла перехватить инициативу, стал период между одиннадцатью часами вечера и пятью утра, и вскоре стало очевидно, что их скорость значительно превосходит Audi e-tron quattro.

«Если вы проследите за временами Porsche, то станет очевидно – ночью их результаты незначительно отличались от дневных, в то время как у нас эта разница была существеннее. Стал ли причиной уровень "держака" или температура – мы не знаем. Показатели разнятся даже у наших трех экипажей».

Насколько известно, в Audi подготовили специальный отчет, основанный на данных телеметрии, видеосъемке и комментариях гонщиков. Его результаты были изучены на базе команды в немецком Нойберге.

Серьезные последствия незначительной проблемы

Экипаж № 7 еще на ранней стадии гонки столкнулся с проблемами, включая прокол у Андре Лоттерера и проезд по пит-лейну для Марселя Фэсслера за нарушения режима "медленных зон".

Но даже несмотря на это, утром в воскресенье Audi все еще вела борьбу за победу. Но надежды окончательно растаяли после семи утра на выходе из связки поворотов Porsche на "семёрке" отлетела обшивка двигателя, прихватив с собой все шансы на борьбу.

«Мы все еще изучаем произошедшее, – сказал Гейд. – Дело не в самой слетевшей обшивке. Это вызвало другие проблемы, из-за которых мы остановились в боксах на семь минут.

Такие ситуации сразу же выбивают вас из числа претендентов. Исключением стал лишь прошлый год, когда у всех были неприятности, и каждый вынужден был заезжать в боксы вне плана. Обычно же, если у лидера не возникнет сложностей, то шансов на победу у вас нет».

В Porsche были уверены, что в гонке они обязательно столкнутся минимум с одной трудоемкой неисправностью. Но этого не случилось.

И это, вместе с их ночным темпом, обеспечило победу. Первую  качестве заводской команды с 1998 года.

Что касается Audi, то их расследование будет продолжаться. Они обязательно попытаются понять, что у них пошло не так, и как этого избежать, чтобы в следующем году 14-я победа на кольце Сартэ уже от них не улизнула.

 

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Ле-Ман
Событие "24 часа Ле-Мана"
Трек Ле-Ман
Команды Audi Sport Team Joest
Тип статьи Интервью
Rambler's Top100