Рейхол: Не время отсиживаться

Американский пилот готов рисковать, чтобы в последних трех гонках опередить Хуана-Пабло Монтойю и завоевать титул чемпиона IndyCar.

Если учитывать результаты прошлого года, то перед началом сезона-2015 с трудом можно было представить Грэма Рэйхола на втором месте в зачете в середине текущего первенства. В 2014-м – втором его сезоне за Rahal Letterman Lanigan Racing – у Грэма не было ни поулов, ни побед, и чемпионат он закончил на 19-м месте.

Я думаю все работает гораздо лучше в этом году. Дело в людях, которым удалось многое поменять. Не хочу сказать, что раньше у меня был не тот коллектив, но в этом году мы стали действительно единым целым.

Грэм Рэйхол

В 2015-м все изменилось. За рулем машины с мотором Honda, сын трехкратного чемпиона CART и триумфатора "500 миль Индианаполиса" 1986 года Бобби Рэйхола одержал победу в Фонтане. К ней он добавил четыре подиума, последний из которых пришелся на минувший этап IndyCar в Айове.

Маленькая, но очень способная команда

Перед тремя заключительными этапа Грэм Рэйхол 42 очка уступает лидеру чемпионата Хуану-Пабло Монтойе. В то время как колумбиец выступает за мощную Penske, которая представлена в чемпионате четырьмя машинами, Рэйхол гоняется за более скромный по своим ресурсам коллектив Rahal Letterman Lanigan Racing, являясь его единственным пилотом.

«Главное их преимущество – количество данных, – ответил Рэйхол на этот вопрос. – После каждого круга в тренировке, квалификации или гонке, у них в четыре раза больше информации, и это огромный плюс. Мы допустили ошибку в Техасе (в ночной гонке в июле) – установили на машине уровень прижимной силы, который был больше необходимого. У нас не было данных, чтобы в этом разобраться...»

Однако этой маленькой, но очень способной команде удалось, несмотря на все количество данных, доступных Team Penske, Chip Ganassi и Andretti Autosport, пробиться на вершину.

«Мы поняли, что можем соперничать с парнями из Ganassi и Penske, и даже побеждать их, – сказал Рэйхол. – Именно это мы пытаемся делать.

Я думаю, все работает гораздо лучше в этом году. Дело в людях, которым удалось многое поменять. Не хочу сказать, что раньше у меня был не тот коллектив, но в этом году мы стали действительно единым целым. Все прекрасно ладят.

У нас есть три инженера, которые думают в одном направлении, у них нет разногласий или споров. Это большая разница с тем, что было раньше. И это одна из главных причин нашего успеха».

Грэм отметил, что несмотря на первоначальные недостатки нового аэродинамического обвеса, инженерам команды и Honda все же удалось добиться от него приемлемой работы.

«Достаточно рано мы поняли, что аэрообвес Honda очень нестабилен, – сказал он. – С ним сложно добиться надежной работы задней части машины. Поэтому я решил для себя, что нужно выжимать из этого максимум, пусть это и не то, что мне подходит.

С тех пор им [Honda] удалось многое улучшить и теперь мы добиваемся гораздо большего. У нас не было хорошей скорости на дорожных трассах, но я надеюсь в этот уик-энд все изменится».

В ожидании Поконо

Сезон IndyCar подходит к концу. Впереди осталось три гонки, и Рэйхол считает, это самое подходящее время, чтобы атаковать соперников в борьбе за чемпионство.

«Извинений у нас не будет – мы должны побеждать их, – сказал он. – На овалах мы были сильны, и эту скорость нужно повторить [на дорожных трассах] в ближайший уик-энд [в Мид-Огайо] и в Сономе».

Гонка в Сономе принесет пилотам двойные очки. Но до этого чемпионат приедет на овал в Поконо, где пройдет третья гонка "Тройной короны" IndyCar, включающей 500-мильные марафоны.

В этом году Рэйхол выиграл один из трех 500-мильных этапов – в Фонтане, – и пятым закончил марафон в Индианаполисе (при старте с 17 места). Поэтому у него есть все шансы победить в двух гонках "Тройной короны" в этом году. Как и у Хуана-Пабло Монтойи.

«Поконо – классная, быстрая трасса, – сказал Рэйхол. – Там здорово гоняться, но мы не всегда хорошо там выступали. Тем не менее, с нашими настройками, с тем, что нам удалось улучшить, я думаю мы сможем "выстрелить". Было бы глупо надеяться, что Монтойя не будет доминировать или не окажется хотя бы в группе лидеров. Но наша задача состоит не только в том, чтобы его опередить, но и чтобы оказаться в первой тройке и заработать очки.

Когда мы видели, как Хуан сошел в Айове, мы знали, что это отличный шанс отыграть очки. Он мог потерять гораздо больше, чем я. Поэтому я боролся изо всех сил, рисковал, использовал любой шанс, как все время на протяжении этого сезона.

Ему нужно было действовать осторожно и добраться до финиша. А для нас сейчас не время отсиживаться. Нужно переходить в наступление».

Следующая остановка – Мид-Огайо

Первая из трёх заключительных гонок сезона пройдёт в ближайшее воскресенье на дорожной трассе Мид-Огайо в Лексингтоне.

«В гонке на Мид-Огайо решающим фактором традиционно является расход топлива, – отметил Рейхол. – В этом плане шансы Honda против Chevrolet выглядят неплохо. Надеюсь, нам удастся навязать борьбу».

В России и странах СНГ гонку на трассе Мид-Огайо в прямом эфире можно будет увидеть на телеканале Viasat Sport 2 августа с 20:30 по московскому времени.

 

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия IndyCar
Пилоты Грэм Рейхол
Команды Rahal Letterman Lanigan Racing
Тип статьи Комментарий
Rambler's Top100