Переход Алонсо в IndyCar оказался под вопросом. Что ему мешает и какие есть варианты?

Поделились
Комментарии
Переход Алонсо в IndyCar оказался под вопросом. Что ему мешает и какие есть варианты?
Дэвид Малшер
Автор: Дэвид Малшер
19 сент. 2018 г., 16:35

Желание Фернандо Алонсо выступать в IndyCar в течение всего сезона, а не только в Индианаполисе, уперлось в проблему моторов. Дэвид Малшер объясняет, что нужно сделать всем участвующим сторонам, чтобы привести в американский чемпионат звезду Формулы 1.

Недавние тесты Фернандо в составе Andretti Autosport на трассе Barber Motorsports Park прошли очень хорошо. Команда осталась всем довольна – как и двукратный чемпион Ф1. Однако был один нюанс: Алонсо управлял машиной с двигателем Honda, но без брендинга моториста на обтекателях. В этом сейчас кроется главная проблема перехода Фернандо из Ф1 в IndyCar: какой мотор будет стоять на его машине.

В прошлом сезоне разовое появление Алонсо в Indy 500 было с радостью встречено болельщикам. В этом году разговоры о возвращении в Индианаполис Фернандо завел в мае, после чего сотрудников McLaren начали замечать на трассах IndyCar. В июне Майкл Андретти посетил Гран При Канады, где встретился с Заком Брауном и самим Алонсо. К этому моменту в McLaren начали открыто заявлять либо о возможности возвращения команды в США, либо о новых разовых выступлениях в Indy 500 в ближайшие два года.

Для команды было бы логичнее вернуться в IndyCar с полноценной программой, и тому есть три причины. Первая: Алонсо нужно чем-то заниматься – несмотря на уход из Ф1, он остается в обойме McLaren. Вторая: в Ф1 грядет введение потолка бюджетов, и для британцев было бы выгоднее перенаправить ресурсы на новое занятие, а не сокращать опытных сотрудников в надежде уместиться в финансовые рамки. Наконец, рынок США крайне важен для McLaren, а разовое участие в одной гонке не идет ни в какое сравнение с эффектом от полноценного прихода в чемпионат.

Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda

Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda

Фото: Steven Tee / LAT Images

Последний аргумент очень важен. Маркетинговая отдача от участия Алонсо в Indy 500 будет лишь в том случае, если он победит, а это предсказать нельзя. Представьте, если оранжевую машину вдруг выбьет какой-нибудь аутсайдер, перечеркнув все усилия и финансовые затраты McLaren. С другой стороны, имей к этому моменту Фернандо пару побед на других, менее знаменитых трассах, маркетинговый отдел команды все равно будет на седьмом небе.

Одна или две машины?

В каком виде McLaren может прийти в IndyCar, пока неизвестно. Возможно, это будет команда из двух машин – и если с первым пилотом все понятно, то второго еще предстоит выбрать. В Уокинге уже попыталась заполучить двух ведущих гонщиков чемпионата, Уилла Пауэра и Скотта Диксона, но неудачно.

Контракты обоих заканчивались в этом году, но гонщики решили продлить их – Пауэр с Team Penske, Диксон с Chip Ganassi Racing. И Скотт, и Уилл отлично подошли бы на роль напарника Алонсо, по которому Фернандо мог мерить свой прогресс. Но их обоих можно понять – гораздо спокойнее будет остаться в устоявшемся коллективе, чем бросать всё и переходить в новую команду, созданную под другого человека.

Три других топ-пилота, подходящие на эту роль, связаны контрактами – ни Джозеф Ньюгарден, ни Райан Хантер-Рей, ни Александр Росси перейти в McLaren не могут при всем желании. Однако здесь есть выход. Команда может выставить всего одну машину, сформировав при этом тесный альянс с Andretti Autosport, и тогда два гонщика этой команды – Росси и Хантер-Рей – станут своего рода «полунапарниками» Алонсо.

В лице Andretti Autosport коллектив Зака Брауна получит очень сильного союзника. Начиная с 2016 года команда переживает подъем – в том числе из-за новых аэрообвесов и усиления инженерного состава. Это значит, что Алонсо придет в чемпионат в условиях, позволяющих ему бороться за победы с первых же гонок.

Honda?

Главная проблема, которая может этому помешать – неопределенность с поставщиком моторов. В августе президент Honda Performance Development Арт Сент-Кир назвал Алонсо «ценным приобретением для любой команды и производителя», но ушел от четкого ответа, готова ли Honda снова работать с Фернандо.

«Будет неправильно утверждать, что никаких обсуждений не было. Но я очень не хочу плодить новости, поскольку даже о приходе Алонсо в IndyCar пока не объявлено. Как только он примет это решение, мы со своей стороны оценим, что можем сделать, а что нет. Я понимаю, что это уклончивый ответ, но это всё настолько гипотетически, что я бы не хотел сейчас вдаваться в детали», – заявил он.

Сложно представить, что Honda не сможет найти у себя ресурсы на двигатели для Алонсо. Однако обтекаемое высказывание Сент-Кира означает не просто нежелание комментировать переговоры с командой, которой еще нет. По данным Motorsport.com, гоночное руководство Honda в Японии не испытывает большого энтузиазма по поводу возвращения Алонсо под знамена компании. Именно поэтому на тестах IndyCar машина Фернандо была лишена большой буквы «H» на борту.

Фернандо Алонсо, Andretti Motorsport

Фернандо Алонсо, Andretti Motorsport

Фото: Andretti Autosport

Штаб-квартиру Honda от нового союза с Алонсо могут останавливать две вещи. Первая (самая очевидная) – его прошлые эскапады против моториста. Вторая – его нынешние успехи в WEC с главным конкурентом Honda, компанией Toyota. Их союз продлится как минимум до следующего июня из-за растянутого календаря суперсезона WEC. Впрочем, последняя проблема может сняться сама собой после финиша «24 часов Ле-Мана» 2019 года, завершающих календарь марафонского чемпионата.

Или Chevrolet?

Но даже если Honda откажется снабжать McLaren в IndyCar, команда все равно сможет установить тесные связи с Andretti Autosport, используя при этом двигатели Chevrolet. Это станет возможно, если McLaren будет работать на той же базе, что и клиент Chevrolet – команда Harding Racing, – задействовав при этом комбинацию собственных инженеров и «одолженных» сотрудников Andretti.

Работа на «нейтральной территории» может стать защитой от прямой передачи конфиденциальной информации конкурентам. Основа такому сотрудничеству была заложена в конце сезона, когда несколько инженеров Andretti Autosport помогали Harding Racing выставить две машины в Сономе – это позволило двум гонщикам Andretti в Indy Lights Патрисио О'Уорду и Колтону Херте дебютировать в главном чемпионате.

Но может ли такое сотрудничество продлиться весь сезон? Попросивший об анонимности владелец команды-конкурента сказал Motorsport.com, что с трудом верит в возможность одобрения этой затеи со стороны любого моториста. Это вполне логично: можно ли быть на сто процентов уверенным, что в течение года от инженеров Andretti к McLaren и обратно не утечет вообще никакой информации о двигателях?

В командах, использующих моторы Chevrolet, возникнет недовольство: им будет сложно избежать мысли, что «хондовские» парни из Andretti могут почерпнуть (даже если это произойдет случайно) важную информацию об «их» двигателях. А будь вы на месте команд Honda, неужели не беспокоились бы, что ваши конкуренты из Andretti Autosport и McLaren получат преимущество, имея доступ к интеллектуальной собственности Chevrolet?

Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda

Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda

Фото: Walt Kuhn / LAT Images

Кто-то может поспорить, что сезон-2019 станет восьмым и предпоследним для турбомоторов V6 объемом 2,2 литра – на данном этапе узнать о них что-то новое уже довольно сложно. Это правда, но справедливо и утверждение, что в таких условиях любая мелочь будет означать большой прирост, особенно учитывая использование командами единых аэрообвесов.

Болельщики могут возразить, что всем вовлеченным сторонам стоило бы пойти на эту жертву – во благо спорта, поскольку появление в IndyCar Алонсо и McLaren даст мощный толчок чемпионату. Но делать такие заявления легко, когда в этом нет твоего интереса. Команды рискуют деньгами, поэтому о благородстве речи тут быть не может.

Изящное, но долгое решение

Решить эту проблему можно вот каким способом. В 2019 году Алонсо с McLaren снова заявляются на Indy 500, но на сей раз с командой, использующей двигатели Chevrolet. Например, с Ed Carpenter Racing. В этом случае, если Honda решит протянуть Алонсо оливковую ветвь после того, как в июне он освободится от контракта с Toyota в WEC, McLaren может заявиться на полный сезон 2020 года. С пробным выступлением в нескольких гонках оставшейся части сезона-2019.

Но если в McLaren планируют сразу выступать на полном расписании, а Honda им в этом откажет, то Chevrolet наверняка захочет гарантий долгосрочного партнерства. У производителя вряд ли вызовет большой энтузиазм идея быть временным решением для McLaren перед тем, как команда перейдет на Honda в 2020 году. В этом случае, если Майкл Андретти останется верен своим планам продолжать тесное сотрудничество с McLaren, не исключен вариант, что в конце следующего сезона сама Andretti переключится на моторы Chevrolet.

Для Honda это станет большим ударом: она не только потеряет одного из своих ключевых клиентов, но и всех его пилотов, столь важных для производителя на рынке. И все это прямо перед сменой моторного регламента 2021 года и перехода на двигатели объемом 2,4 литра.

Машина Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda

Машина Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda

Фото: Michael L. Levitt / LAT Images

На вопрос Motorsport.com о возможном контракте с Andretti руководитель гоночного направления Chevrolet Марк Кент ответил: «У нас уже были успехи с Andretti Autosport, включая чемпионский титул [Хантера-Рея] в 2012 году. Поэтому, если представится такая возможность, мы будем рады обсудить с Andretti Autosport потенциальное возобновление их сотрудничества с Chevrolet».

IndyCar, Honda, McLaren, Алонсо, Chevrolet и Andretti создали настоящий «гордиев узел». Для того, чтобы его разрубить, нужны усилия как минимум двух сторон. А если сделать этого не получится, болельщики станут свидетелями грандиозной упущенной возможности.

Следующая новость
В США завершился сезон IndyCar. Вот его главные итоги

Предыдущая новость

В США завершился сезон IndyCar. Вот его главные итоги

Следующая новость

Владельцем команды в IndyCar стал 22-летний сын миллиардера

Владельцем команды в IndyCar стал 22-летний сын миллиардера
Загрузить комментарии

Об этой статье

Серия Формула 1 , IndyCar
Пилоты Фернандо Алонсо В Магазин
Команды McLaren В Магазин , Andretti Autosport
Автор Дэвид Малшер
Тип материала Аналитика