Перед финалом сезона: кто должен стать чемпионом IndyCar в 2017 году

На чемпионский титул IndyCar в сезоне-2017 осталось пять реальных претендентов. Motorsport.com Россия рассказывает, почему каждый из них по-своему достоин выиграть чемпионат в этом году.

В эти выходные сезон IndyCar подходит к концу – впереди остался лишь финальный этап в Сономе, где будут разыграны двойные очки. В его преддверии семь пилотов сохраняют шансы на титул, однако у Александра Росси и Грэма Рейхола они чисто математические. Реальных претендентов осталось всего пятеро – и если вы еще не решили, на чьей стороне ваши симпатии, то мы поможем вам сделать выбор. 

Джозеф Ньюгарден (лидер чемпионата, 560 очков)

Почему должен выиграть именно он: потому что американскому автоспорту нужен новый кумир

Победитель: Джозеф Ньюгарден, Team Penske Chevrolet
Джозеф Ньюгарден, Team Penske Chevrolet

Фото: Майкл Эл Левитт LAT Photo США

Если называть вещи своими именами, то IndyCar последних лет многими рассматривается как междусобойчик одних и тех же пилотов. Хотя регламент и дух IndyCar таковы, что выигрывать гонки может практически каждый, за чемпионский титул из года в год сражаются в основном одни и те же возрастные гонщики: Скотт Диксон, Уилл Пауэр, Элио Кастроневес, и еще совсем недавно – Дарио Франкитти, покинувший серию после тяжелой аварии. 

Вот потому многие в США с таким воодушевлением восприняли переход в Penske Джозефа Ньюгардена. Молодой и быстрый американец, прогрессировавший от сезона к сезону, должен был разбавить наскучившие лица и подвинуть ветеранов с главных ролей. И Джозеф блестяще справился: он не затерялся на фоне именитых партнеров по команде (среди которых два чемпиона), выиграл больше всех гонок (четыре) и является главным претендентом на титул. 

Ньюгарден мог практически закрыть вопрос с чемпионом на прошлом этапе в Уоткинс-Глене, но нелепейшая авария в конце гонки позволила соперникам приблизиться в общем зачете на расстояние удара. Тем не менее, у Джозефа все еще отличные шансы победить – и пожалуй, для IndyCar его титул нужнее всего, ведь серии отчаянно не хватает новых героев. Симону Пажено все же таковым стать трудно, несмотря на его титул в прошлом году. 

Ньюгарден вполне может стать новой иконой американского автоспорта вроде Сэма Хорниша, Бобби Рейхола или даже Эла Ансера. Осталось сделать главный шаг – выиграть чемпионат. 

Скотт Диксон (второе место в чемпионате, 557 очков)

Почему должен выиграть именно он: потому что Скотт в одиночку борется с монстром

Скотт Диксон, Chip Ganassi Racing Honda, и Джозеф Ньюгарден, Team Penske Chevrolet
Скотт Диксон, Chip Ganassi Racing Honda против Джозефа Ньюгардена, Team Penske Chevrolet

Фото: Филлип Эбботт / LAT Images

Диксон – самый титулованный действующий гонщик IndyCar. А также один из самых уважаемых и высоко котирующихся пилотов серии: недаром Грэм Рейхол говорил, что Скотт вполне мог бы потягаться с Льюисом Хэмилтоном, если бы получил такую же машину. 

И в сезоне-2017 новозеландец показывает высочайший класс, фактически в одиночку сражаясь за титул с пилотами монстроподобной Penske. Эд Карпентер и Джей Ар Хильдебранд феерят на овалах, гонщики Andretti время от времени выступают на уровне лидеров, Рейхол и Хинчклифф иногда способны удивить – но никто из них не может провести сильно весь сезон, как это из года в год делает Диксон. 

Да, в отличие от всех вышеперечисленных гонщиков, Скотт гоняется в очень сильной команде – но при этом новозеландец не оставляет никаких шансов собственным партнерам, проваливающим сезон. Макс Чилтон – определенно не уровень топ-коллектива IndyCar, Чарли Кимболл резко сдал, а Тони Канаан в этом году допустил столько ошибок, что уход на пенсию для бразильского ветерана кажется лучшим выходом. 

Скотт же практически не ошибается и почти всегда добивается максимально возможного результата, время от времени проводя настоящие гоночные мастер-классы (вроде победы на «Роуд Америка» в этом сезоне). То, насколько сильнее своих напарников выступает Диксон, то, что лишь он смог навязать борьбу гонщикам сильнейшей команды IndyCar, его стабильность и скорость – все это делает новозеландца едва ли не самым достойным претендентом на титул в этом году. 

Элио Кастроневес (третье место, 538 очков)

Почему должен выиграть именно он: потому что заслужил титул всей своей карьерой

Элио Кастроневес, Team Penske Chevrolet
Элио Кастроневес, Team Penske Chevrolet

Фото: Майкл Эл Левитт LAT Photo США

Кастроневес – один из самых невезучих гонщиков серии, «индикаровский» Кими Райкконен: подобно финну, Элио невообразимое число раз останавливался в шаге от важных побед. Причем по сравнению с Кими, у бразильца есть один существенный недостаток: в это трудно поверить, но за 16 лет в IndyCar бразилец так ни разу и не выиграл чемпионский титул. В этом отношении Кастроневеса можно сравнить с другим пилотом Формулы 1 Стирлингом Моссом, четыре раза становившемся вице-чемпионом мира. 

В этом году Элио уже потерпел обидное поражение на Indy 500, а также сумел выиграть гонку в Айове – это его первая победа с 2014 года. Теперь бразильца ждет, возможно, последний шанс выиграть чемпионат IndyCar. Дело в том, что в конце сезона Кастроневес с высокой долей вероятности покинет Penske – команду, в которой он провел практически всю карьеру. Коллектив Роджера Пенске хочет сократить программу в IndyCar до трех машин в целях экономии, а возрастного пилота Элио перевести в IMSA.

Кастроневес по четыре раза становился вторым, третьим и четвертым в общем зачете, и вообще с 2002 года лишь раз опустился ниже шестого места. Элио из года в год на первых ролях, но победа в чемпионате ему пока так и не покорилась – и будет страшной несправедливостью, если в итоге бразилец так и покинет серию без чемпионского титула. 

Симон Пажено (четвертое место, 526 очков)

Почему должен выиграть именно он: потому что порядок бьет класс

Симон Пажено, Team Penske Chevrolet
Симон Пажено, Team Penske Chevrolet

Фото: Арт Флайхман

Стабильность – одно из важнейших качеств для гонщика любой серии. Для IndyCar, где все может перевернуться с ног на голову не один раз в ходе одной гонки, стабильность имеет решающее значение. И когда об этом заходит речь, то первым на ум приходит человек-робот Скотт Диксон. Однако в последние два сезона в IndyCar появился еще один парень, едва ли не на каждом этапе привозящий высокий результат. 

В сезоне-2016 Пажено удивил, чрезвычайно уверенно выиграв титул. Француз круто проводил квалификации и побеждал в гонках, доказав, что Penske не ошиблась, выставив ради Симона четвертую машину. В 2017 году чемпиону пришлось труднее – вместо явно подуставшего от гонок Хуана-Пабло Монтойи появился амбициозный Ньюгарден, соперникам из стана Honda удалось серьезно подтянуться, но Пажено по-прежнему среди лидеров и все еще сохраняет шансы на защиту титула. 

Если вычеркнуть из памяти провальный Indy 500 и неудачную первую гонку в Детройте, то Пажено мало в чем может себя упрекнуть: 12 из 16 прошедших гонок Симон закончил в пятерке лучших. По меркам современного IndyCar – просто удивительная стабильность. Какой бы хаос не творился вокруг (вроде «ада» на «Техас Мотор Спидвей») – Пажено избегал неприятностей и уверенно добирался до больших очков.

Может быть, Симон далеко не самый яркий гонщик сезона, но если в Сономе все сложится в его пользу – кто назовет чемпионство Симона незаслуженным? Просто стабильность – признак совершенства, и в этом компоненте Пажено в этом году нет равных. 

Уилл Пауэр (пятое место, 492 очка)

Почему должен выиграть именно он: потому что Пауэр – самый заметный гонщик сезона

Уилл Пауэр, Team Penske Chevrolet
Уилл Пауэр, Team Penske Chevrolet

Фото: Скотт Р. ЛеПейдж / LAT Images

Если же вы недолюбливаете Пажено из-за его относительной «скучности» (хотя это очень спорный вопрос), то вам нужно болеть за Пауэра – вот уж с кем в этом году было не соскучиться. В плане невезения и различных происшествий австралиец в этом году однозначно превзошел всех, даже Кастроневеса.

В первой гонке сезона в Сент-Питерсберге Уилл претендовал как минимум на подиум, но на последнем пит-стопе ему не долили топлива, а в итоге все закончилось дисквалификацией. В Алабаме Пауэр упустил верную победу из-за медленного прокола, на Indy 500 попал в завал, а в Торонто столкнулся с Диксоном на старте. Были и собственные ошибки – например, практически в самом начале гонки на овале «Гейтвей» австралиец разбил машину. 

При этом были этапы, на которых Пауэра было просто не остановить: на дорожной версии «Индианаполис Мотор Спидвея» Уилл аннигилировал соперников, возглавив все до единой сессии уик-энда, также он выиграл безумную гонку на овале в Техасе и одержал мастерскую победу в Поконо.

Пауэр невероятно быстрый и определенно самый запомнившийся пилот сезона – пусть и не всегда со знаком плюс. Из пятерки претендентов на чемпионство позиции Пауэра перед финальным этапом выглядят самыми неубедительными – но, похоже, в этом году с Уиллом может произойти все, что угодно. Сезон-2017 для австралийского пилота Penske похож на американские горки – и если он внезапно закончится для него титулом, то удивляться не стоит. И Пауэр, и IndyCar достойны такого «голливудского» сюжета с хэппи-эндом.

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия IndyCar
Событие Сонома
Трек Сонома
Пилоты Элио Кастроневес , Скотт Диксон , Уилл Пауэр , Симон Пажено , Джозеф Ньюгарден
Команды Team Penske , Chip Ganassi Racing
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100