Как Грэм Рейхол стал одним из фаворитов IndyCar

Претендент на титул и флагманская команда Honda. Ожидалось, что таких эпитетов в сезоне-2015 будет удостоена команда Andretti Autosport – но никак не Грэм Рейхол и коллектив его прославленного отца.

После пары прошедших сезонов было очень легко полностью списать со счетов Грэма Рейхола. Громко заявив о себе победой в Сент-Питерсберге немедленно же после прихода в серию в 2008-м (в составе Newman/Haas/Lanigan Racing) и став самым молодым победителем этапа высшего формульного первенства Америки, карьера Рейхола пошла на спад...

Ничто не предвещало

Да, в следующем году он завершил сезон на седьмом месте, но уже в 2010-м, когда команда NHLR прекратила свое существование, Рейхол был вынужден выступать в составе четырех разных коллективов, пока не осел в Chip Ganassi Racing в 2011-м. Ожидания были высоки, и молодой пилот завершил год на девятом месте, шесть раз за сезона финишировав в первой десятке. Сотрудничество с CGR продолжилось, и следующий год Рейхолу удалось показать только десятый результат, чего было недостаточно для того, чтобы остаться в команде Чипа Ганасси.

После этого благоприятная возможность продолжать выступления появилась в Rahal Letterman Lanigan Racing. В 2013-м Грэм принял решение сотрудничать с командой, принадлежащей его отцу, трёхкратному чемпиону IndyCar Бобби Рейхолу, а также Дэвиду Леттерману и Майку Ланигану. Итоговый результат сезона – 18-е место – явно не соответствовал ожиданиям команды и амбициям самого пилота, лишь один раз финишировавшего вторым в Лонг-Бич. В следующем сезоне ситуация нисколько не улучшилась – 2014 год Грэм завершил на 19-м месте, опять же, единожды поднявшись на вторую ступеньку подиума (на этот раз в Детройте).

Впрочем, разлад команды и бледные результаты во многом связаны с потерей ее лидера и ярого фаната Indy 500 Скотта Рембке (работавшего с Бобби Рейхолом в роли консультанта с 1991 года и исполнительного директора – с 2000-го), безвременно скончавшегося в 2012 году. Рембке был душой коллектива, и после его смерти для команды настали непростые времена.

Все сложилось в 2015-м

Тем не менее, в этом году команда Rahal Letterman Lanigan Racing и Грэм Рейхол оправились от потерь. Грэм наладил свою личную жизнь, обручившись гонщицей дрэг-рейсинга Кортни Форс, а заодно – благодаря новой семье и, в частности, своему тестю Джону Форсу (легенде американского дрэг-рейсинга, 16-кратному чемпиону класса Funny Car) – узнал много нового о маркетинговой составляющей автоспорта. В свою очередь, команда, до сих пор базировавшаяся в Хиллиарде, обзавелась дополнительным офисом в Браунсбурге – неподалеку от базы John Force Racing.

Приход в команду гоночного инженера Эдди Джонса и работа, проведенная над автомобилем Мартином Паре (занимающегося подвеской) и Майком Талботом (ответственным за динамические показатели машины), позволила команде претендовать на очки. На первых пяти этапах Грэм Рейхол финишировал не ниже одиннадцатого места, два раза подряд приехав вторым – на трассе Barber Motorsports Park и в Индианаполисе.

Бобби покинул капитанский мостик

Помогло и переназначение трехкратного чемпиона CART и победителя IndyCar 1986 года Бобби Рейхола на роль совладельца команда. В настоящее время Грэм занимает пятое место в личном зачете, и кто, учитывая неуловимую гоночную удачу, может сегодня сказать, что Рейхол не в состоянии подняться на высшую ступень пьедестала?

Сейчас в коллективе Бобби Рейхола царит атмосфера удовлетворения – не говоря уж о всеобщей решительности. Похоже, не за горами победа, до сих пор ускользавшая от команды.

«Я говорю снова и снова: мы намерены одержать победу на одном из этапов, – заявил Рейхол в минувший уик-энд после второго подряд финиша на второй позиции по итогам гонки в Индианаполисе. – Мы все ближе к этой победе, и у меня хорошее предчувствие. Я горжусь своей командой. Очень здорово быть лучшим среди представителей Honda, но мы хотим выигрывать».

Маленькая команда, способная на многое

Итак, в настоящее время, готовясь 24 мая выйти на старт 99-й Indy 500, Rahal Letterman Lanigan Racing и Грэм Рейхол являются лидирующей командой Honda. В составе команды только один автомобиль, и она ведет борьбу с командами вроде Andretti Autosport, которые могут позволить себе выставить на гонку три, четыре или даже пять машин. На Строй кирпичнице команду пополнит ветеран Ориоль Сервия, но и этот состав будет выглядеть весьма скромно по сравнению с прочими гоночными коллективами в гараже Индианаполиса. Судя по их результатам, это верное решение.

Нынешняя Rahal Letterman Lanigan Racing, ее сплоченный коллектив и гонщик в лице Грэма Рейхола напоминают о сезоне-1995. Если точнее – о маленькой команде Team Green, которой в том году вместе с Жаком Вильнёвом удалось выиграть не только Indy 500, но и серию CART. Быть может, не стоит надеяться или ожидать многого от этой команды, но вторая победа Грэма теперь не выглядит такой уж странной идеей.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия IndyCar
Пилоты Грэм Рейхол
Команды Rahal Letterman Lanigan Racing
Тип статьи Аналитика
Тэги honda
Rambler's Top100