Анализ: как Пажено выбился из грязи в князи

Одержав три подряд победы, французский гонщик команды Penske чётко обозначил свои притязания на первый в карьере титул в IndyCar. Как после разочарований прошлого года Пажено стал доминирующей силой в 2016-м, рассуждает Сергей Беднарук.

На самом деле, Симон Пажено уже давно доказал, что принадлежит к топ-пилотам главной формульной серии Америки.

Еще в дебютном сезоне IndyCar четыре года назад француз, в 2011-м ставший чемпионом ALMS, четырежды финишировал в тройке призёров и занял итоговое пятое место в чемпионате. В двух следующих розыгрышах он одержал по две победы и оба раза завершил год с "бронзой" – причём в 2014-м Пажено до последнего этапа сохранял шансы на титул.

Этими результатами он обратил на себя внимание самого Роджера Пенске – владельца самой успешной и мощной команды IndyCar. Седовласый Капитан, в коллектив которого мечтает попасть каждый, в 2015-м пригласил быстрого француза, внешне чем-то неуловимо напоминающего Айртона Сенну.

Мало кто сомневался, что перейдя из не самой звёздной Schmidt Peterson Motorsports в Penske, Пажено будет регулярно бороться за победы и станет одним из соискателей чемпионского звания. Но в итоге за весь прошлогодний чемпионат он лишь дважды финишировал в тройке призёров (оба раза – на третьем месте) и занял 11-е место по итогам первенства, вчистую уступив трём своим партнёрам по команде.

При этом Симон шесть раз стартовал c первого ряда и под занавес сезона завоевал поул в Фонтане, но с реализацией скорости в гоночных условиях возникали проблемы...

«На самом деле, прошлый сезон был лучше, чем отражают результаты, – говорил Пажено перед началом нынешнего чемпионата. – С самого начала форма была весьма впечатляющей. Но вот реализация возможностей стала нашим камнем преткновения.

И именно над этим мы работали зимой, пытаясь понять, как можем добиться большего. И я очень воодушевлён этим. Не сомневаюсь, что 2016-й сложится гораздо лучше».

Импульс победы

Проделанная в межсезонье работа принесла свои плоды. На двух первых этапах в Сент-Питерсберге и Финиксе от победы француза отделяла самая малость – оба раза он финишировал вторым. А на третьей гонке в Лонг-Бич Симон наконец-то смог доказать, что по праву заслуживает место в Penske, одержав победу в соперничестве с действующим чемпионом IndyCar Скоттом Диксоном.

Если первого успеха в коллективе Роджера Пенске французу пришлось ждать больше года, то второй триумф пришёл к нему уже через неделю в Алабаме, где пилот выиграл в остром соперничестве с Грэмом Рейхолом, не дрогнув даже после контакта и вылета с трассы, который привёл к потери лидерства.

В американских гонках существует понятие "импульс победы". И, похоже, Пажено удалось его поймать в полной мере. В минувший уик-энд на дорожной трассе в Индианаполисе ему снова не оказалось равных – второй подряд поул и уже третья кряду победа (последний раз в IndyCar такой хет-трик удавался Скотту Диксону в 2013-м). 

«Меня это не удивляет – куда больше меня шокировало то, что Пажено не выиграл ни одной гонки в прошлом году, – отметил сменивший француза в 2015-м в SPM Джеймс Хинчклифф. – Когда нужно, он агрессивен, а в остальное время очень расчётлив. И это именно то, что требуется, чтобы побеждать на таком уровне».

Большая разница

В этом году Пажено в сравнении с соперниками особенно хорош на мягких шинах. Но дело не только в отменном пилотаже и отлично подобранных настройках. Не самым последним фактором в уверенных выступлениях Симона в этом сезоне является то, что он гораздо комфортнее чувствует себя в команде, чем год назад.

В 2015-м 31-летний француз не только сменил коллектив, но и место жительства – после девяти лет, проведённых в Индианаполисе, француз переехал в Шарлотту, поближе к базе Penske.

«Неожиданно я потерял все свои связи и, можно сказать, вынужден был начинать жизнь заново, – признал Симон. – Когда такое происходит, ты этого поначалу не осознаёшь – думаешь, что всё идёт как надо.

Но сейчас, если сравнивать с тем, что было год назад, ситуация совсем другая – у меня было время освоиться и привести всё в порядок. Скажем так, теперь мне не нужно думать дважды, как добраться до спортзала. Это важно для комфортной жизни и процесса подготовки.

То же самое относится и к работе с командой. Я точно знаю, с кем и по какому вопросу мне нужно говорить. Это большая разница».

На пике перед Indy 500

Выиграв три из пяти прошедших в нынешнем сезоне гонок, Пажено оторвался от ближайшего преследователя в общем зачёте уже более чем на 70 очков. Конечно, впереди ещё 11 этапов, в двух из которых будут присуждаться двойные очки. 

Но очевидно, что сейчас Пажено на пике своей формы, а машина полностью отвечает его чаяниям. А главное – к гонщику вернулась уверенность.

«Перед главной гонкой года, где будет наивысший прессинг, этот факт даёт неоспоримое преимущество, – считает француз. – Я бы даже назвал это не совсем честным преимуществом. 

Набранный импульс позволил нам доминировать в последних гонках. Это особенно впечатляет, поскольку такое бывает нечасто, но в еще большей степени если учесть, какая высокая конкуренция в IndyCar, где 22 пилота в квалификации легко укладываются в 0,6 секунды. Поэтому несколько идеальных уик-эндов – это нечто невероятное».

Если французу удастся продолжить свою победную серию через две недели и выиграть главную гонку года – легендарные "500 миль Индианаполиса", – то соперникам будет уже очень сложно что-то поделать с таким импульсом.

«Сейчас все пилоты думают об одном: как остановить этого парня. И мы постараемся это сделать, – сказал напарник Пажено по Penske и трёхкратный победитель Indy 500 Элио Кастроневес. – Но в настоящий момент он, безусловно, набрал отличный ход, и это даёт ему ощутимое преимущество».

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия IndyCar
Пилоты Симон Пажено
Команды Team Penske
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100