Стивен Лю: Наша команда – как Объединённые нации

Руководитель коллектива China Racing, за который выступает лидер нынешнего сезона Формулы Е Нельсон Пике, уверен – опыт дается недешево, но стоит еще дороже.

С господином Лю мы беседовали в импровизированном паддоке, разбитом прямо на асфальте Москворецкой улицы.

Глядя, как механики умело работают с полуразобранными машинами, а инженеры привычно изучают мегабайты данных телеметрии на экранах ноутбуков, даже не верилось, что за стеной палатки – Васильевский спуск, собор Василия Блаженного и поросший бурьяном пустырь Зарядья.

Для China Racing Моcква стала лишь еще одной точкой в долгом путешествии по миру, которое длится уже более десятка лет. С истории проекта мы и начали свой разговор .

Стивен, расскажите о команде: как она возникла, какая идея стоит за ней?

Стивен Лю: Для нас идея в самом названии – Team China ("Команда Китая"). Мы участвуем в гонках с 2004 года. Тогда стартовал Кубок мира A1 Grand Prix, и нам захотелось попробовать в нем свои силы. Прошло уже больше десяти лет – и мы по-прежнему выступаем в разных гонках, потому что увидели в автоспорте большой потенциал.

Производство машин в Китае растет резкими темпами, потому мы поняли, что и всплеск интереса к гонкам неизбежен. Уже в А1 проект доказал свою успешность: наши пилоты поднимались на подиум. Мы поняли, что можем соперничать с лидерами на международном уровне, хотя даже сами не ожидали этого настолько быстро.

Досадно, но из-за финансового кризиса и других причин Кубок мира прекратил свое существование. Но мы уже не готовы были остановиться – и продолжили выступления в других соревнованиях. Тем более, что потенциал, о котором я говорил, стал даже нагляднее.

Сначала мы перешли в Формулу Superleague – не самый лучший вариант, но поначалу ничего другого не было. Затем появились FIA GT1, различные формульные категории – мы смотрели, что из этого получится. Признаюсь, удалось не все. Но три года назад я встретился с Алехандро Агагом.

Он знал о нашей команде – и также понимал, что для того чемпионата, который он решил создать, нужен Китай как крупнейший автомобильный рынок. Так что мы нашли друг друга – и стали первой командой, подтвердившей участие в Формуле Е.

Кроме того, мы занимались организацией этапа в Пекине, который прошлой осенью открыл первый сезон в истории этого чемпионата. У нас есть международная команда, которая уже проводила разные гоночные соревнования в Китае. Так что мы стали и участниками, и промоутерами домашнего этапа Формулы Е.

Вот такова история Team China. Думаю, пока что наш проект развивается очень даже неплохо.

Есть немало примеров, когда в команде, которая позиционирует себя национальной, в действительности работают британские механики, испанские инженеры и так далее. Как с этим у вас?

Здесь важен такой фактор, как история выступлений в международных гонках. Скажем, у России она уже весьма богатая – а вот у нас не было ни грамотных механиков, ни толковых инженеров. Потому в настоящий момент большую часть нашего персонала составляют ребята из Испании, Германии, Бразилии и других стран. Своего рода Объединённые нации.

Но пара наших механиков – уже китайцы. Нам важно обучить их, потому мы специально просим каждого перенимать как можно больше опыта у коллег. В конечном счете нам важно будет организовать собственную команду – думаю, это займёт еще четыре-пять лет.

Мы пробовали и раньше – но только теперь ощутили, что у молодых ребят в Китае есть реальный интерес работать у нас. Они любят гонки, им интересно участвовать во всем этом и учиться, чтобы в будущем стать инженерами. И это здорово.

Не только выступать, но и рассказывать

Ваша команда стала партнером Motorsport.com в Китае. Расскажите, как вы оцениваете это сотрудничество.

Мы занимаемся гонками в Китае уже десять лет. И потратили немало денег, чтобы разобраться в том, как же устроен автоспорт. В какой-то момент пришло ощущение, что у нас в стране интерес к нему начал ощутимо расти. Однако у нас не было по-настоящему хорошего профессионального сайта – или, говоря точнее, медиа-платформы, – посвященной гонкам.

И тут-то от Нельсона [Пике, пилота China Racing в Формуле Е] и других людей мы узнали про проект Motorsport.com – и подумали: "А почему бы нам не попробовать?". К счастью, интересы сторон совпали.

Как раз в этот момент проект стал активно пополняться национальными редакциями, и мы решили присоединиться, чтобы сделать Motorsport.com Китай главным источником информации для наших болельщиков.

Не могу сказать, чтобы у нас совсем не было гоночных сайтов, но ни один из них нее может похвастать таким содержанием, как Motorsport.com. Это глобальный проект – новости, фото и другой контент поступают со всего мира.

"Все в руках Нельсона"

Что ж, давайте вернёмся к Формуле Е. Что вы думаете о своих пилотах?

Думаю, они успешно справляются со своей работой. Если говорить о Нельсоне, то он очень талантлив. Уже после первых тестов, еще до начала сезона, мы поняли, что надо обязательно приглашать его в команду, поскольку он обязательно будет быстр. Так и вышло. И физически, и психологически он готов к гонкам очень здорово. 

Что касается второго пилота, здесь мы уже опробовали нескольких кандидатов, но пока еще ищем того, кто подошел бы нам наилучшим образом.

Как по-вашему, что будет самым главным для Нельсона в финале сезона?

С нашей стороны – наилучшим образом подготовить машину, отыскать верные настройки и разработать верную программу работы по ходу уик-энда . Все остальное в его руках. Нельсон очень серьезно подходит к гонкам – перед началом этапов занимается на симуляторе, обязательно проходит трассу… Думаю, в Лондоне он будет готов к борьбе на все 100%.

Московский этап завершился для Нельсона победой. А что помешало ему до этого в Берлине?

Там мы неверно оценили характеристики покрытия в аэропорту. Оно было не таким, как на прежних этапах. Мы пробовали разные настройки, но ничего не помогало. Квалификацию он закончил 13-м. Однако уже в гонке ситуация явно изменилась к лучшему. Кроме того, у нас есть еще один козырь: умелая работа с расходом энергии. Полагаю, в этом компоненте мы опережаем многих.

Что является целью China Racing в этом сезоне?

До московского этапа мы были четвертыми в чемпионате, сейчас – третьи, причем совсем немного уступаем второму месту. Так что наша цель – стать серебряными призерами сезона. Для нас в равной степени важно и это, и возможность сделать Нельсона первым в истории чемпионом Формула Е.

Спасибо, господин Лю! Скажите, а как вам московская трасса?

Прежде всего, она очень красивая. На протяжении последних недель все в Формуле Е только и говорили, что о "гонке на Красной площади". Это место можно сравнить с площадью Тяньаньмэнь у нас в Китае.

Но скажу вам честно – у нас просто невозможно представить, что в таком месте могут разрешить гонки. Так что многие мои друзья приехали в Москву, чтобы увидеть этот этап.

Если же говорить о трассе с точки зрения пилотов, то она не очень похожа на те, где мы выступали прежде: некоторые участки очень узкие, тогда как другие – непривычно широкие.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула E
Пилоты Нельсон Пике-мл.
Команды China Racing
Тип статьи Интервью
Rambler's Top100