Воспоминания очевидца: удивительный дебют Жиля Вильнева в Ф1

Поделились
Комментарии
Воспоминания очевидца: удивительный дебют Жиля Вильнева в Ф1
Автор: Рене Фаньян
17 дек. 2017 г., 12:01

В своей первой гонке в Ф1 Жиль Вильнев показал выдающуюся скорость и боролся до самого конца. Главный редактор канадской версии Motorsport.com Рене Фаньян разыскал человека, который работал с Вильневом в его дебютный уик-энд.

Сорок с лишним лет назад в Формулу 1 пришел Жиль Вильнев. Канадский гонщик подписал свой первый контракт в чемпионате мира 21 февраля 1977 года. В тот момент пилот выступал в северо-американской серии Формула-Atlantic, но это не помешало канадцу заключить соглашение с командой McLaren.

«McLaren хочет воспользоваться услугами Водителя (имеется в виду Жиль Вильнев, – прим. ред.) для управления автомобилем McLaren на определенных этапах 1977 года», – говорилось в контракте. В документе не оговаривалось, сколько именно гонок за McLaren сможет провести канадец.

Машина для Вильнева нашлась только в середине сезона. Первым этапом Жиля в Формуле 1 стал Гран При Великобритании – на эту гонку команда решила выставить третью машину. Шеф-механиком в бригаде Вильнева назначили австралийца Лео Вайбротта.

«В тот момент я занимал должность менеджера проектов, – рассказывает Вайбротт 40 лет спустя. – Моя работа заключалась в том, чтобы следить за постройкой и испытаниями новых машин. Таким образом, я не входил в состав гоночной бригады. Тем не менее, в каких-то особенных случаях Тедди (Майер, руководитель McLaren в 1977 году) просил меня и моих ребят готовить машину к заездам. Именно это случилось в "Сильверстоуне", когда в Формуле 1 дебютировал Жиль Вильнев».

Жиль Вильнёв, McLaren M23
Жиль Вильнев, McLaren M23

Фото: LAT Images

Первые круги в Ф1

До начала уик-энда в Великобритании Жиль Вильнев ни разу не управлял машиной Формулы 1. Из-за этого команда решила предоставить канадцу устаревший автомобиль.

«Джеймс Хант и Йохен Масс получили наши стандартные М26, а Жилю досталась более старая модель М23, – вспоминает Вайбротт. – Это было шасси номер 8 – самая последняя версия модели М23, лучшая из имеющихся. В начале Жиль приехал на базу команды для подгонки сиденья, а потом Тедди провел для него экскурсию по штаб-квартире».

Вместе с Лео Вайброттом в бригаду механиков для Жиля Вильнева вошли Стиви Бан и Джон Хорнби. Им втроем предстояло обслуживать машину канадца на протяжении всего Гран При – в том случае, если Вильнев завоевал бы право выйти на старт. Дело в том, что в 1977 году в Формуле 1 было слишком много команд и гонщиков, желающих выступить в Гран При – поэтому перед началом каждого этапа организаторы проводили предквалификацию. Она позволяла избавиться от заведомо слабейших участников.

Будучи новичком, Жиль Вильнев не мог избежать предквалификации: еще до начала тренировок канадцу предстояло превзойти шестерых соперников в отборочных заездах. В предквалификации участвовали 13 пилотов. Дальше проходили семеро.

«Как только Вильнев сел за руль, мы поняли: он справится, – говорит Вайбротт. – По его временам на круге было очевидно, что он очень способный гонщик. Во время предквалификации Жиль ошибся два или три раза. Вильнева разворачивало, но он все равно смог показать быстрейшее время и пройти дальше».

В тренировках развороты продолжились на более высокой скорости. «Мы видели, как Жиль нащупывает предел возможностей машины, – рассказывает Вайбротт. – При этом он ни разу не довел дело до аварии: каждый раз он возвращался в боксы на целой и исправной машине. Вильнев завершил первую тренировку на 11-м месте. В тот момент люди начали понимать, на что он способен».

Жиль Вильнёв, McLaren M23
Жиль Вильнев, McLaren M23

Фото: LAT Images

По словам Вайбротта, Вильнев полностью контролировал поведение машины и вскоре после начала тренировок попросил механиков изменить настройки, чтобы они соответствовали его стилю пилотажа. «Мы начали понемногу корректировать настройки, а Жиль ехал все быстрее и быстрее, – вспоминает Вайбротт. – В какой-то момент он поднялся до четвертой или пятой позиции. В квалификации Вильнев показал девятое время. Мы не могли квалифицироваться еще лучше, так как у нас не было доступа к мягким шинам Goodyear».

Помимо непосредственно пилотажа, Вильнева интересовало техническое устройство автомобиля, на котором он ездил. По воспоминаниям шеф-механика, Жиль хотел разобраться в конструкции McLaren M23, чтобы выжать из машины все, на что она способна. «С ним было очень весело работать, – говорит Лео Вайбротт. – Жиль оставался с нами до поздней ночи, он хотел вникнуть абсолютно во все. С его стороны это был абсолютно искренний интерес».

Внезапная поломка

В день гонки Вайбротт и его помощник, который показывал пилоту табличку с отрывами, расположились в самом конце пит-лейна – там, где прямая переходила в поворот Copse. Боксы Вильнева находились с другой стороны главной прямой.

Канадец удачно стартовал: первый круг гонки Жиль завершил на седьмой позиции – впереди своего товарища по команде Йохена Масса на более новом М26. Тем не менее, к десятому кругу Вильнев откатился на 12-ю строчку, а кругом спустя заехал в боксы.

«Мы видели, как Жиль на полной скорости несется по пит-лейну, а затем останавливается у своих боксов, – вспоминает Вайбротт. – Здесь нужно сказать, что в то время автомобили сильно нагревались во время гонки, и вода едва могла охладить раскаленные детали. В тот момент, когда гонщик глушил мотор, все тепло от двигателя передавалось системе водяного охлаждения – и вода, лишенная возможности циркулировать, просто вскипала.

Когда Жиль остановился, из его машины потекла вода. Вильнев показал Стиви Бану, что стрелка указателя уровня воды замерла на максимуме, и Стиви уже было приготовился сказать ему, что придется сойти с дистанции.

В это время я со всех ног бежал к ним с другого конца пит-лейна. Когда я оказался на месте, Жиль показал датчик и мне – но я сказал ему, что смотреть нужно на уровень температуры масла, а не воды. Нагрев воды был не так важен. Мы долили воду в его машину и отправили обратно в гонку – к тому моменту Вильнев откатился на 21 место. Весь оставшийся заезд Жиль гнал как сумасшедший и к финишу добрался до 11-й строчки – в двух кругах от победителя».

За время гонки Вильнев показал пятое время круга среди всех участников – 1:20.14. Гран При выиграл партнер Жиля по команде McLaren Джеймс Хант, второе место занял Ники Лауда на Ferrari, третьим финишировал Гуннар Нильссон на Lotus.

Несмотря на не самый высокий результат, вся бригада Вильнева была довольна гонкой. «Жиль впечталил каждого из нас, – говорит Вайбротт. – С тех пор мы несколько раз виделись с ним и его женой Джоан – и каждый раз, когда мы встречались, Жиль и Джоан были очень добры ко мне. Вильнев был настоящим джентльменом».

Слайдер
Список

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
1/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
2/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
3/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
4/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
5/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
6/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
7/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
8/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
9/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
10/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
11/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
12/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
13/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
14/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв

Жиль Вильнёв
15/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
16/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
17/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
18/19

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23

Жиль Вильнёв, McLaren M23
19/19

Фотограф: LAT Images

Следующие статьи раздела Формула 1
«Спа» под снегом: два круга по зимней трассе

Предыдущая новость

«Спа» под снегом: два круга по зимней трассе

Следующая новость

Гонщики Red Bull развлекаются на базе NASA: видео

Гонщики Red Bull развлекаются на базе NASA: видео

Об этой статье

Серия Формула 1
Этап Гран При Великобритании
Местонахождение Сильверстоун
Пилоты Жиль Вильнёв
Команды McLaren
Автор Рене Фаньян
Тип материала Ностальгия