Вне зачета. История гонок Ф1, за которые не начисляли очков

Современным болельщикам наверняка покажется странной идея проведения гонки Формулы 1, за которую участники не получают очков. Между тем, еще несколько десятилетий назад подобная практика была в порядке вещей.

Минувшей весной Росс Браун, только-только занявший пост спортивного директора Ф1, среди множества идей по реформации спорта высказал мнение, что было бы здорово проводить раз в году гонку вне зачета.

Что же это такое – внезачетные гонки, откуда они вообще взялись и зачем могут быть нужны?

Участники на старте гонки
Участники Гран При Франции (АКФ) 1921 года на старте гонки

Фото: Коллекция Фила Хармса

Как все начиналось

Чтобы разобраться с этим, нужно сказать паре слов о том, что представляли собой гонки в довоенные и первые послевоенные десятилетия. 

Если перенестись в прошлое, например, лет на 80, то структура автоспорта в Европе – в ту пору уже весьма развитого и популярного – заметно отличалась от нынешней. И дело даже не в уровне технологий.

Международная федерация (тогда она звалась AIACR – Ассоциация автоклубов) лишь устанавливала технические правила для нескольких классов машин. Соревнования проводили местные организаторы – их мог принимать любой город на мало-мальски подготовленной трассе, так как число автодромов можно было пересчитать по пальцам одной руки.

Финансовый механизм был прост: устроитель гонки получал деньги от продажи билетов и спонсоров, а все, кто выходили на старт, получали гарантированную выплату. Сильнейшим пилотам на финише полагались дополнительные призовые.

Гонок было очень много – какие-то со временем стали более престижными, другие имели не столь сильный состав участников и не столь щедрые призовые. С середины весны до середины осени заезды проходили в каждые выходные по всей Европе от Львова до Барселоны. 

В 20-е годы определялся чемпион мира, а в 30-е – чемпион Европы, но борьба за этот статус привлекала разве что мощные заводские команды: Mercedes, Auto Union, Alfa Romeo. Многочисленные же частники гонялись прежде всего за призовыми.

Картина осталась практически такой же после войны – первый Гран При был разыгран уже 9 сентября победного 1945 года в Булонском лесу под Парижем.

На самом деле, как бы удивительно это ни звучало, в 1950 году не произошло ровным счетом ничего – FIA вовсе не дала старт новорожденному чемпионату мира. Просто за несколько самых популярных гонок стали начислять очки по единой формуле, для солидности добавив к ним «500 миль Индианаполиса».

При этом команды как ездили на Гран При, исходя из собственных предпочтений, так и продолжали ездить. Как известно, в том же 1950-м Энцо Феррари не повез свою команду в Сильверстоун, и первая гонка чемпионата мира внезапно обошлась без Скудерии. 

Болельщикам той поры было совершенно все равно, что там написано мелкими буквами в афише о статусе соревнований – главное, на старт выходили главные звезды своего времени. 

В сезоне 1950 года прошли шесть гонок в статусе чемпионата мира – и еще 18 без него! Причем их участники зачастую были одними и теми же. 

Грэм Хилл, Ричи Гинтер, Джим Кларк и Дэн Герни
Соперники преследуют Грэма Хилла на Гран При Голландии 1967 года

Фото: Эрик Кох

Зачет против внезачета 

В «гонках без очков» были заинтересованы и гранды, которым было важно опробовать в деле технические новинки или молодых пилотов, и небогатые частники, которые в условиях чуть менее серьезной конкуренции получали больше шансов заявить о себе.

Однако такой идиллической картина оставалась недолго. Во-первых, после аварии 1955 года в Ле-Мане, унесшей жизни нескольких десятков болельщиков, были серьезно ужесточены требования к безопасности. Это фактически поставило крест на гонках в городах, поскольку теперь на оборудование трассы нужно было тратить гораздо больше сил и средств. 

Календарь чемпионата вскоре расширился до 10-12 гонок, что тоже играло против «внезачета». Да и статус этапов с течением времени становился все более весомым. Однако отдельные гонки без очков, преимущественно в Британии, по прежнему проходили регулярно и собирали множество зрителей. 

В 60-е даже случился своеобразный ренессанс таких соревнований, так как экономическая ситуация улучшилась, а развитие технологий позволило сделать гоночные машины довольно доступными по стоимости. 

Один раз внезачетную гонку для всех желающих и вовсе организовал Кен Тиррел – чтобы отметить чемпионский титул своего пилота Джеки Стюарта!

Питер Варр, менеджер команды Lotus, Ян Шектер, Макс Мосли, Берни Экклстоун, Джеймс Хант и Кен Тиррелл
Берни Экклстоун с коллегами по Ф1, 1976 год

Фото: LAT Images

Как всегда без Берни не обошлось

Первые перемены наметились к середине 70-х. Именно тогда разом проявилось несколько неблагоприятных факторов. Формула 1 становилась все технологичнее, и стоимость участия непрерывно увеличивалась. Календарь чемпионата разом разросся до 15 Гран При, что также било по карманам команд.

Окончательно все погубил пришедший к власти Берни Экклстоун. В его схеме извлечения доходов из Формулы 1 было много новаций, одна из которых состояла в жесткой структуре участия: только зарегистрированные команды, только зачетные Гран При. В 1982-м «лишних» соревнований не было вовсе, годом позже прошла лишь «Гонка чемпионов» в Брэндс-Хэтче.

Несмотря ни на что, на старт вышли 13 пилотов, представлявших тогда Ferrari, Williams, McLaren, Tyrrell, Lotus, Ligier, Brabham, Arrows... Действующий чемпион мира Кейо Росберг не без труда переиграл Дэнни Салливана (их борьба – на заглавном фото), третьим стал вернувшийся за руль Алан Джонс.

С тех пор на протяжении уже трех с половиной десятилетий за все гонки Ф1 пилотам начисляют очки. И все больше казалось, что практика соревнований, не входящих в календарь, так и останется любопытной страницей прошлого. 

Старт гонки
Фото: Гленн Данбар / LAT Images

Что дальше?

Почти все вышесказанное не утратило актуальности и в наши дни. Командам по-прежнему есть, на что тратить деньги, а прагматичность их подхода способна зарубить на корню любую благую на первый взгляд инициативу. Вспомните хотя бы предсезонные тесты в Барселоне – в один из дней трассу специально поливали водой, чтобы иметь возможность опробовать дождевые шины, но потом никто так и не захотел на нее выезжать, так как это почти не принесет полезных данных.  

«Я мечтаю о том, чтобы раз в году проводить внезачетную гонку, – сказал Росс Браун. – С ней можно было бы экспериментировать. Можно было бы на каждую такую гонку придумывать разные форматы – это позволит нам пробовать и развивать каждый из них.

Как и все остальное, такие гонки нужно настраивать. Сделав их лучше, всегда можно сказать: "Смотрите, у нас получилось лучше, чем есть сейчас [в Формуле 1]. Всем нравится, болельщикам тоже. Давайте поменяем [гонки] местами"».

И это уже серьезно. Понятно, что в настоящий момент у Liberty Media и так великое множество важных задач, которые надо решать в первоочередном порядке. Слишком уж во многих компонентах Формулы 1 возникли перекосы за время правления Экклстоуна.  

Но если уж Браун о чем-то заговорил – значит, придет время и для этого вопроса. Экспериментальная гонка без очков могла бы стать средством дополнительной популяризации Ф1. Благо, с местом ее проведения вопросов возникнуть не должно – многие автодромы с радостью примут у себя подобные соревнования.

«Нельзя рисковать всем чемпионатом, просто сменив формат, который может оказаться не тем, чем нужно, – сказал Росс. – Я очень беспокоюсь за это.

Начав смену формата, надо быть на 100 процентов уверенным в том, что мы делаем. Нельзя начать чемпионат в одном виде, а в середине года поменять его на другой. Если мы станем делать по две гонки за выходные, а затем решим, что это не то, что нужно, мы не сможем вернуться назад.

Чего мы точно не хотим, так это потерять "классических" болельщиков – нам нужно беречь их. Нам нужно помнить о них и привлекать новых энтузиастов. Нужен баланс».

Если в Liberty сохранят свою готовность к переменам, то, кто знает, может быть внезачетные гонки Ф1 в той или иной форме вернутся.

Росс Браун
Росс Браун

Фото: Чарльз Коутс / LAT Images

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Росс Браун
Тип статьи Самое интересное
Тэги история
Rambler's Top100