В шаге от мечты

Они быстры, невероятно талантливы и достойны места в пелотоне Ф1. Чего же им не хватило? Возможно, капельки везения...

Участников Гран При принято называть лучшими пилотами на Земле. Подобное конечно же справедливо по отношению к лидерам топ-команд. Но если взглянуть на составы середняков и тем более аутсайдеров пелотона, согласиться с таким утверждением уже куда сложнее.

Наш колумнист Валентин Хорунжий рассказывает о пилотах, которые за последние годы всей своей карьерой заслужили право выступать в Ф1 – но так и не получили его.

Джеймс Каладо. Сепанг, воскресенье, после гонки.
Джеймс Каладо. Сепанг, воскресенье, после гонки GP2

Фото: XPB Images

Джеймс Каладо

Страна: Великобритания

Возраст: 25

За два сезона в серии GP2 он уверенно переиграл и Маркуса Эрикссона, и его нынешнего партнера по Sauber Фелипе Насра, и тестера Lotus Джолиона Палмера.

Путь к вершине

Именно эти выступления позволили Джеймсу утвердиться в звании главной звезды молодежных "формул". Да, в 2010-м он уже финишировал вторым в британской Ф3, а годом позже проиграл всего семь очков Валттери Боттасу в GP3, однако именно его дебют в GP2 впечатлил более всего, ибо превзошел все ожидания.

В первенстве, где более всего ценится опыт, Каладо выиграл уже в своей второй гонке на Сепанге, и победил бы вновь в Валенсии, если бы не тактическая ошибка команды. По результатам сезона он занял весьма достойное пятое место, став лучшим новичком, причем по чистой скорости мог бы оказаться даже выше.

Британец был явным фаворитом перед началом своего второго сезона в серии, но чемпионат-2013 для его команды ART не сложился совсем: их весьма толковый второй пилот Даниэль Абт заработал всего-то 11 очков. Каладо же выиграл две гонки и закончил год третьим.

Что не сложилось

В том же году он дебютировал на молодежных тестах с Force India и, насколько можно судить, всерьёз впечатлил команду, получив контракт тест-пилота. Молодой пилот провел пять пятничных тренировок Гран При в конце сезона, после чего с горечью вынужден был констатировать: все его усилия не позволяют разрешить главную проблему – нехватку денег.

Где сейчас: WEC

Когда стало ясно, что без бюджета об участии в Гран При остаётся лишь мечтать, Каладо быстро согласился на место в заводской команде Ferrari, выступающей в марафонском чемпионате мира. В дебютном сезоне он пять раз поднимался на подиум – и продолжит выступать на алой машине Гран Туризмо и в 2015 году. Надо признать, британец нашел себе вполне солидную работу, но все же остается стойкое ощущение, что он заслуживал места именно в Формуле 1.

 

Роберт Уикенс, Marussia Virgin Racing
Роберт Уикенс, Marussia Virgin Racing

Фото: XPB Images

Роберт Уикенс

Страна: Канада

Возраст: 26

За семь лет в молодежных "формулах" Роберт принимал участие в семи различных чемпионатах – и выиграл хотя бы по одной гонке в каждом из них.

Путь к вершине

Чемпион Формулы BMW в США. Второй в подзабытой ныне, но весьма сильной Формуле 2. Второй в серии GP3.

Не очень удачно проведя дебютный 2008-й в Формуле Renault 3.5, он вернулся туда тремя годами позже – уже с багажом опыта, поддержкой Marussia Motors и с протеже Red Bull Жан-Эриком Вернем в качестве напарника.

Именно Вернь и Уикенс разыграли в том сезоне чемпионский титул, несколько раз сменяя друг друга на первой строчке турнирной таблицы. Перед финальным раундом их разделяли два очка в пользу Роберта, и после столкновения в решающей гонке Уикенс стал чемпионом.

Что не сложилось

Казалось бы, канадец, с июня занимавший место тест-пилота команды Marussia Virgin Racing, должен был получить заслуженное повышение в Формулу 1. Все к этому, собственно, и шло. Но по окончании сезона выяснилось, что Шарль Пик – неплохой, хотя и далеко не звёздный француз из GP2 – смог предложить Marussia больше денег, и Уикенс остался ни с чем.

Где сейчас: DTM

К счастью для него, в то же время в Mercedes решили возродить молодёжную программу в "кузовной" серии DTM. Три года спустя Уикенс – победитель двух гонок этого весьма сильного первенства и, пожалуй, самый быстрый (хотя и не самый стабильный) пилот штутгартского концерна в серии.

С одной стороны, канадец явно заработал свой шанс  в Ф1. С другой – три года в DTM и перспективы дальнейшего сотрудничества, пожалуй, все же лучше, чем один сезон, проведенный в самом конце пелетона Гран При.

 

Робин Фрейнс. Тесты молодых пилотов, Четверг.
Робин Фрейнс. Тесты молодых пилотов, четверг

Фото: XPB Images

Робин Фрейнс

Страна: Голландия

Возраст: 23

До недавнего времени в автоспортивном мире существовала пугающая традиция: ни одному чемпиону Формулы Renault 3.5 – по-настоящему сильной, быстрой и конкурентной серии – не удавалось провести хоть одну гонку в Ф1. В длинном списке достойных чемпионов, не получивших своего шанса, особенно выделяется одна фамилия.

Путь к вершине

К настоящему времени Робин Фрийнс имеет в послужном списке тесты в составе трёх разных команд Формулы 1 – и до сих пор ни единой гонки. Нет сомнений, что голландец – лучший пример пилота, который не только по масштабу таланта, но и по списку достижений имеет полное право занимать место в пелотоне Гран При. Но не может подкрепить его деньгами.

Он выдал феноменальную серию, последовательно с 2010-го по 2012-й выиграв три титула – в Формуле BMW, Еврокубке Renault 2.0 и в ФR3.5, где вообще стал первым чемпионом-новичком после триумфа Роберта Кубицы в дебютном для серии 2005 году. В списке тех, кого он победил за эти три года – Сайнс, Квят, Стивенс и Магнуссен.

В 2013 году восходящую звезду пригласили стать тест-пилотом в Sauber. В следующем сезоне он выполнял похожую роль в Caterham. Но и только.

Что не сложилось

В гоночных кругах Фрейнс известен довольно-таки своеобразным характером. Например, на последнем этапе своего чемпионского сезона в Renault 3.5 он без всяких сожалений выбил с трассы главного соперника – Жюля Бьянки. Вдобавок, Робин публично рассказывал, что дважды отказался от места в юниорской программе Red Bull, потому что они обращаются со своей молодежью "как с собаками".

Впрочем, можно сказать, что и у многих чемпионов Формулы 1 характер весьма схожий.

Где сейчас: GT

В этом году Фрейнс будет одним из заводских пилотов Audi в весьма сильных по составe  чемпионатах Blancpain для техники Гран Туризмо. Если концерн из Ингольштадта вдруг решится прийти в формульные гонки – Робина точно возьмут первым пилотом. Однако шансов на это мало, а потому голландец, скорее всего, так и останется одним из лучших юниоров, не дошедших до Формулы 1.

Сэм Берд. ГП Монако, Первая тренировка в четверг.
Сэм Берд. ГП Монако, Первая тренировка в четверг.

Фото: XPB Images

Сэм Бёрд

Страна: Великобритания

Возраст: 28

Будучи резервным пилотом в одной из сильнейших команд Ф1, реглярно проводя тесты и параллельно побеждая в GP2, любой гонщик вправе ожидать светлого будущего. Но наступает оно не для каждого – Сэм Бёрд знает об этом не понаслышке.

Путь к вершине

Из тех десяти лет, что британец провел на молодежной сцене, первая половина прошла в  Формуле BMW, Renault 2.0 и Ф3 с переменным успехом. За это время у гонщика случались как очень многообещающие, так и откровенно посредственные сезоны.

Но вот в GP2 Бёрд отлично проявил себя, заняв пятое место в дебютном сезоне-2010, принесшем победу в Монце. Следующий год ознаменовался сменой команды и прошел менее успешно, но британец все же финишировал шестым. Затем он перешел в Формулу Renault 3.5 в один из самых сильных и интересных сезонов в истории этой серии – и занял третье место.

Что не сложилось

Наверное, называть Бёрда лучшим из лучших все же было бы неверно – каждый год, начиная с 2008-го, они с Жюлем Бьянки ездили в одних и тех же сериях, и француз неизменно оказывался в итоговой таблице выше.

Однако именно Сэма, учитывая его опыт, скорость и подход к делу, пригласили в 2012-м стать тест-пилотом Mercedes. В конце сезона в команде даже освободилось место, но шансов поспорить со своим земляком Льюисом Хэмилтоном за право сменить Михаэля Шумахера у Сэма, понятное дело, не было.

В итоге Бёрд получил приглашение вернуться в GP2 и выступить за новый коллектив Russian Time. Закончилось все это вторым местом в личном зачете и командным титулом – свою работу в проекте Игоря Мазепы британец выполнил на все сто процентов.

Но никто из первых пяти пилотов того сезона GP2 в Формулу 1 пробиться не смог, и Бёрд вновь остался без работы.

Где сейчас: Формула Е / WEC

Правда, вскоре его талант вновь оказался востребован – и гонщик подписал контракт с Virgin Racing в Формуле Е. Чуть позже стало известно,что он поедет и за G-Drive Racing в WEC.

Безусловно, не самый звездный пилот в этой колонке, Бёрд, однако, явно заслуживал большего, чем роль тестера. Но и Формула Е ему отлично подходит – британец давно зарекомендовал себя специалистом по трассе в Монако, а в "экологичной" серии из городских гонок состоит весь календарь.

Что до соревнований на выносливость – в 2014-м Сэм уже пробовал себя в этой дисциплине и с первой попытки покорил пьедестал. Наверняка он проявит себя и за рулем черно-оранжевого прототипа российской команды. 

Антониу Феликс да Кошта. Апрельские тесты в Хоккенхайме, тесты в понедельник.
Антониу Феликс да Кошта. Апрельские тесты DTM в Хоккенхайме

Фото: XPB Images

Антониу Феликс да Кошта

Страна: Португалия

Возраст: 23

Сезон-2012 в Формуле Renault 3.5 ознаменовался редкой по красоте и накалу борьбой Робина Фрейнса и Жюля Бьянки, продолжавшейся до последней гонки. Но если учитывать только те этапы, в которых участвовал Антониу Феликс да Кошта, то оба главных героя оказались бы далеко позади быстрого португальца, который выигрывал осенью одну гонку за другой.

Путь к вершине

Уроженец Лиссабона стал юниором Red Bull прямо по ходу того сезона и дебютировал в ФR3.5 лишь на четвертом этапе. Его определили в команду Arden Caterham, которая переживала серьёзный спад.

За несколько раундов он вывел коллектив из аутсайдеров в победители, выиграв четыре из пяти заключительных гонок сезона. В турнирной таблице да Кошта оказался всего в 23 очках от Фрейнса, проведя на пять гонок меньше.

Впрочем, потенциал пилота был очевиден задолго до этого. В 2008 году он уступил лишь Боттасу в североевропейском Кубке Формулы Renault 2.0 (да и то самую малость), а на следующий год победил в той же серии Магнуссена в борьбе за титул. В GP3 он принес первую победу команде Carlin и до сих пор остается единственным пилотом, кто выиграл дважды в рамках одного этапа серии.

Ни у кого не было сомнений: если этот парень выиграет титул чемпиона WSR в 2013 году, ему гарантировано место в Toro Rosso.

Что не сложилось

Но Антониу не выиграл – несмотря на три победы в гонках, он завершил год лишь на третьем месте, сразу за двумя юниорами McLaren Магнуссеном и Вандорном. И пришлашение в Ф1 вместо португальца получил чемпион GP3 Квят.

В 2014 году россиянин не дал Хельмуту Марко причин сомневаться в своем решении, но да Кошту все же жалко – пилот Формулы 1 из него получился бы вполне достойный, да и та осечка в Формуле Renault стала в большей степени виной команды, нежели пилота.

Где сейчас: DTM

В Red Bull не бросили талантливого гонщика, обеспечив ему место и в DTM, и в Формуле Е. В немецкой "кузовной" скрии успех, как известно, требует времени, а вот в новом формульном чемпионате Антониу уже покорил высшую ступень подиума.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Роберт Уикенс , Сэм Берд , Шарль Пик , Валттери Боттас , Антониу Феликс да Кошта , Робин Фрейнс , Фелипе Наср , Джеймс Каладо , Даниэль Абт
Тип статьи Блог
Rambler's Top100