Сделка обратного поглощения. Как Рон Деннис стал владельцем McLaren

Поделились
Комментарии
Сделка обратного поглощения. Как Рон Деннис стал владельцем McLaren
Автор: Рене Фаньян
4 мар. 2018 г., 17:42

В 1980 году бывший механик команды Brabham Рон Деннис вернулся в Формулу 1 в новом качестве. Британец выкупил долю в McLaren и стал руководителем чемпионского коллектива. А вскоре избавился от партнеров и получил полный контроль над командой.

Рон Деннис возглавил McLaren в возрасте 33 лет. К тому моменту на счету Денниса были 15 лет в автоспорте: Рон прошел почти все ступени гоночной карьеры от простого механика до владельца команды. Тем не менее, Деннис был не слишком похож на классических боссов команд шестидесятых-семидесятых. Для Рона автогонки не были просто хобби или просто спортом. Британец воспринимал Формулу 1 как бизнес – и относился к выступлениям в чемпионате со всей подобающей бизнесу серьезностью и напором.

Джек Брэбэм, Brabham BT33 Ford, и молодой Рон Деннис
Джек Брэбэм, Brabham BT33 Ford, и молодой Рон Деннис

Фото: LAT Images

Рон Деннис впервые появился в паддоке в конце шестидесятых: 18-летний британец присоединился к команде Cooper. Через несколько лет Рон перешел в Brabham, а в 1971 году объединился со своим коллегой Нилом Трандлом, чтобы организовать собственный гоночный коллектив. Два механика составили название команды из собственных имен и фамилий: новообразованный коллектив получил имя Rondel Racing.

Эта команда выступала в Формуле 2 и соревнованиях спорткаров с 1971 по 1973 год. Титульным спонсором Rondel был французский производитель моторных масел Motul. Деннис и Трандл быстро задумались о переходе из Формулы 2 в Формулу 1 и наняли конструктора Рэя Джессопа, чтобы тот построил для них автомобиль для чемпионата мира. Джессоп действительно разработал машину Формулы 1, однако дебют Rondel Racing оказался сорван из-за нефтяного кризиса 1973 года. В Motul свернули спонсорскую программу, и Rondel осталась без денег. Так закончилась первая гоночная команда Рона Денниса.

За все заплатит Marlboro

После распада Rondel Racing место Нила Трандла в качестве ключевого партнера Рона Денниса занял табачный концерн Philip Morris. Эта компания продвигала бренд Marlboro в разных гоночных дисциплинах, и Деннису удалось договориться о спонсорской сделке с маркетинговым директором Philip Morris Джоном Хоганом. В результате на деньги Marlboro в кузовной серии Procar выступал чемпион Формулы 1 Ники Лауда. BMW M1 для Лауды готовил коллектив Project Four – новый проект Рона Денниса.

Эта команда совмещала выступления в Формуле 2, Формуле 3 и Procar. Пилоты Project Four начали выигрывать гонки Ф2 в 1977 году, а через два года коллектив Рона Денниса стал одним из фаворитов юниорской серии.

Успехи Project Four смотрелись особенно ярко на фоне стагнации другой команды, которую финансировала Philip Morris – McLaren. В 1974 и 1976 году Эмерсон Фиттипальди и Джеймс Хант приносили McLaren чемпионские титулы в Формуле 1, но после этого команда выпала из лидирующей группы. Гоночный коллектив откатился на восьмое место в Кубке конструкторов, и у людей из Marlboro появились сомнения в способности тогдашнего босса McLaren Тедди Майера управлять командой.

В 1980 году Рон Деннис убедил Джона Хогана в том, что Project Four лучше справится с возвращением McLaren на вершину. Осенью табачный гигант профинансировал сделку обратного поглощения, в рамках которой контроль над командой Формулы 1 получила Project Four. Тедди Майер остался в McLaren, и на несколько лет у гоночного коллектива стало два менеджера: Деннис и Майер начали управлять командой вдвоем.

Тедди Майер, Рон Деннис и Джон Барнард
Тедди Майер, Рон Деннис и Джон Барнард

Фото: LAT Images

Несмотря на формально равный статус, Деннис сразу же принял несколько ключевых решений. Для начала Рон переименовал команду из McLaren Racing в McLaren International, а затем перевез гоночный коллектив из Колнбрука в свой родной Уокинг. А через несколько месяцев получил полный контроль над командой. Существует как минимум две версии того, как именно Деннис избавился от Майера.

По одной из версий, Тедди Майер и главный конструктор McLaren Гордон Коппак были категорически против того, что Деннис делает с командой. В знак протеста они продали остававшиеся у них акции и покинули McLaren.

Альтерантивную трактовку событий Рон Деннис изложил в интервью официальному сайту Формулы 1: «Изначально у нас с Тедди Майером было по 50% акций. К моему удивлению, через полтора года после сделки Тедди подошел ко мне и сказал, что его очень заботит возросшая стоимость турбодвигателей. Из-за этого Майер оказался готов продать свою долю в команде – и я незамедлительно воспользовался этой возможностью».

Первое шасси из углепластика

Рон Деннис был убежден, что при создании машин McLaren должна пользоваться самыми передовыми технологиями на планете – в том числе теми, что еще ни разу не применялись в Формуле 1. Так в чемпионате мира появился углепластик. До McLaren этот материал использовался только в аэрокосмической индустрии и военной сфере. У гоночных команд не было опыта работы с углепластиком, поэтому для внедрения нового материала Деннису потребовался конструктор с нешаблонным мышлением. Таким человеком оказался Джон Барнард.

В портфолио британского инженера был сверхуспешный автомобиль Chapparal 2K серии IndyCar. За время работы в Соединенных Штатах Барнард познакомился с компанией Hercules Aerospace. Эта фирма базировалась в Солт-Лейк-Сити и специализировалсь как раз на композитных материалах. Джон Барнард самостоятельно спроектировал первое в истории Формулы 1 шасси из углепластика и заказал Hercules производство инновационного автомобиля.

Главный конструктор McLaren Джон Барнард рядом с McLaren MP4/1B Ford
Главный конструктор McLaren Джон Барнард рядом с McLaren MP4/1B Ford

Фото: LAT Images

До этого шасси Формулы 1 делали из алюминия, но с появлением граунд-эффекта требования к жесткости конструкции стали намного выше. Переход к углепластику позволил усилить прочность автомобиля, при этом сохранив малый вес. Первый McLaren Барнарда получил название MP4/1, где M означала Marlboro, P4 – команду Рона Денниса Project Four, а единица показывала, что это первый автомобиль, созданный объединенной структурой McLaren и Project Four.

Углепластиковый автомобиль дебютировал в Гран При в 1981 году, пилотами стали Джон Уотсон и Андреа де Чезарис. Уотсон принес Барнарду и Деннису первую победу: британец выиграл домашнюю гонку на «Сильверстоуне». А три года спустя McLaren под управлением Рона Денниса действительно вернулась на вершину – в 1984 году команда из Уокинга доминировала от старта до финиша сезона. По итогам чемпионата McLaren взяла Кубок конструкторов, а Ники Лауда с Аленом Простом завоевали чемпионское и вице-чемпионское звание.

Слайдер
Список

Нельсон Пике, McLaren M23 Ford, на Гран При Австрии 1978 года

Нельсон Пике, McLaren M23 Ford, на Гран При Австрии 1978 года
1/14

Фотограф: LAT Images

Ален Прост, McLaren M29, на Гран При Аргентины 1980 года

Ален Прост, McLaren M29, на Гран При Аргентины 1980 года
2/14

Фотограф: Sutton Images

Джон Уотсон, McLaren M29C Ford, на Гран При Монако 1980 года

Джон Уотсон, McLaren M29C Ford, на Гран При Монако 1980 года
3/14

Фотограф: LAT Images

Ален Прост, McLaren M30 Ford, на Гран При Канады 1980 года

Ален Прост, McLaren M30 Ford, на Гран При Канады 1980 года
4/14

Фотограф: LAT Images

Ники Лауда, McLaren MP4/1B, на Гран При ЮАР 1982 года

Ники Лауда, McLaren MP4/1B, на Гран При ЮАР 1982 года
5/14

Фотограф: LAT Images

Джон Уотсон на McLaren MP4/1B Ford впереди Андреа де Чезариса на Alfa Romeo 182 на Гран При Монако 1982 года

Джон Уотсон на McLaren MP4/1B Ford впереди Андреа де Чезариса на Alfa Romeo 182 на Гран При Монако 1982 года
6/14

Фотограф: LAT Images

Слева направо: Джон Барнард, Рон Деннис, Тедди Майер, Тайлер Александр и Крейтон Браун с масштабной моделью McLaren MP4-1

Слева направо: Джон Барнард, Рон Деннис, Тедди Майер, Тайлер Александр и Крейтон Браун с масштабной моделью McLaren MP4-1
7/14

Фотограф: LAT Images

Тедди Мейер (в центре), Тайлер Александр и Рон Деннис

Тедди Мейер (в центре), Тайлер Александр и Рон Деннис
8/14

Фотограф: LAT Images

McLaren MP4/1 Ford Cosworth

McLaren MP4/1 Ford Cosworth
9/14

Фотограф: LAT Images

Слева направо: конструктор Джон Барнард, гонщик Джон Уотсон и Рон Деннис

Слева направо: конструктор Джон Барнард, гонщик Джон Уотсон и Рон Деннис
10/14

Фотограф: LAT Images

Рон Деннис с Ники Лаудой и Джоном Уотсоном

Рон Деннис с Ники Лаудой и Джоном Уотсоном
11/14

Фотограф: LAT Images

Рон Деннис

Рон Деннис
12/14

Фотограф: LAT Images

Рон Деннис объявляет об уходе Ники Лауды из Формулы 1

Рон Деннис объявляет об уходе Ники Лауды из Формулы 1
13/14

Фотограф: LAT Images

Рон Деннис, McLaren

Рон Деннис, McLaren
14/14

Фотограф: Sutton Images

Следующие статьи раздела Формула 1
Не показывайте это Liberty: самые странные правила и идеи в истории Ф1

Предыдущая новость

Не показывайте это Liberty: самые странные правила и идеи в истории Ф1

Следующая новость

Прошлые зимние тесты были год назад. Спорим, вы уже всё забыли

Прошлые зимние тесты были год назад. Спорим, вы уже всё забыли

Об этой статье

Серия Формула 1
Автор Рене Фаньян
Тип материала Ностальгия