История

Сделка обратного поглощения. Как Рон Деннис стал владельцем McLaren

В 1980 году бывший механик команды Brabham Рон Деннис вернулся в Формулу 1 в новом качестве. Британец выкупил долю в McLaren и стал руководителем чемпионского коллектива. А вскоре избавился от партнеров и получил полный контроль над командой.

Рон Деннис возглавил McLaren в возрасте 33 лет. К тому моменту на счету Денниса были 15 лет в автоспорте: Рон прошел почти все ступени гоночной карьеры от простого механика до владельца команды. Тем не менее, Деннис был не слишком похож на классических боссов команд шестидесятых-семидесятых. Для Рона автогонки не были просто хобби или просто спортом. Британец воспринимал Формулу 1 как бизнес – и относился к выступлениям в чемпионате со всей подобающей бизнесу серьезностью и напором.

Джек Брэбэм, Brabham BT33 Ford, и молодой Рон Деннис
Джек Брэбэм, Brabham BT33 Ford, и молодой Рон Деннис

Фото: LAT Images

Рон Деннис впервые появился в паддоке в конце шестидесятых: 18-летний британец присоединился к команде Cooper. Через несколько лет Рон перешел в Brabham, а в 1971 году объединился со своим коллегой Нилом Трандлом, чтобы организовать собственный гоночный коллектив. Два механика составили название команды из собственных имен и фамилий: новообразованный коллектив получил имя Rondel Racing.

Эта команда выступала в Формуле 2 и соревнованиях спорткаров с 1971 по 1973 год. Титульным спонсором Rondel был французский производитель моторных масел Motul. Деннис и Трандл быстро задумались о переходе из Формулы 2 в Формулу 1 и наняли конструктора Рэя Джессопа, чтобы тот построил для них автомобиль для чемпионата мира. Джессоп действительно разработал машину Формулы 1, однако дебют Rondel Racing оказался сорван из-за нефтяного кризиса 1973 года. В Motul свернули спонсорскую программу, и Rondel осталась без денег. Так закончилась первая гоночная команда Рона Денниса.

За все заплатит Marlboro

После распада Rondel Racing место Нила Трандла в качестве ключевого партнера Рона Денниса занял табачный концерн Philip Morris. Эта компания продвигала бренд Marlboro в разных гоночных дисциплинах, и Деннису удалось договориться о спонсорской сделке с маркетинговым директором Philip Morris Джоном Хоганом. В результате на деньги Marlboro в кузовной серии Procar выступал чемпион Формулы 1 Ники Лауда. BMW M1 для Лауды готовил коллектив Project Four – новый проект Рона Денниса.

Эта команда совмещала выступления в Формуле 2, Формуле 3 и Procar. Пилоты Project Four начали выигрывать гонки Ф2 в 1977 году, а через два года коллектив Рона Денниса стал одним из фаворитов юниорской серии.

Успехи Project Four смотрелись особенно ярко на фоне стагнации другой команды, которую финансировала Philip Morris – McLaren. В 1974 и 1976 году Эмерсон Фиттипальди и Джеймс Хант приносили McLaren чемпионские титулы в Формуле 1, но после этого команда выпала из лидирующей группы. Гоночный коллектив откатился на восьмое место в Кубке конструкторов, и у людей из Marlboro появились сомнения в способности тогдашнего босса McLaren Тедди Майера управлять командой.

В 1980 году Рон Деннис убедил Джона Хогана в том, что Project Four лучше справится с возвращением McLaren на вершину. Осенью табачный гигант профинансировал сделку обратного поглощения, в рамках которой контроль над командой Формулы 1 получила Project Four. Тедди Майер остался в McLaren, и на несколько лет у гоночного коллектива стало два менеджера: Деннис и Майер начали управлять командой вдвоем.

Тедди Майер, Рон Деннис и Джон Барнард
Тедди Майер, Рон Деннис и Джон Барнард

Фото: LAT Images

Несмотря на формально равный статус, Деннис сразу же принял несколько ключевых решений. Для начала Рон переименовал команду из McLaren Racing в McLaren International, а затем перевез гоночный коллектив из Колнбрука в свой родной Уокинг. А через несколько месяцев получил полный контроль над командой. Существует как минимум две версии того, как именно Деннис избавился от Майера.

По одной из версий, Тедди Майер и главный конструктор McLaren Гордон Коппак были категорически против того, что Деннис делает с командой. В знак протеста они продали остававшиеся у них акции и покинули McLaren.

Альтерантивную трактовку событий Рон Деннис изложил в интервью официальному сайту Формулы 1: «Изначально у нас с Тедди Майером было по 50% акций. К моему удивлению, через полтора года после сделки Тедди подошел ко мне и сказал, что его очень заботит возросшая стоимость турбодвигателей. Из-за этого Майер оказался готов продать свою долю в команде – и я незамедлительно воспользовался этой возможностью».

Первое шасси из углепластика

Рон Деннис был убежден, что при создании машин McLaren должна пользоваться самыми передовыми технологиями на планете – в том числе теми, что еще ни разу не применялись в Формуле 1. Так в чемпионате мира появился углепластик. До McLaren этот материал использовался только в аэрокосмической индустрии и военной сфере. У гоночных команд не было опыта работы с углепластиком, поэтому для внедрения нового материала Деннису потребовался конструктор с нешаблонным мышлением. Таким человеком оказался Джон Барнард.

В портфолио британского инженера был сверхуспешный автомобиль Chapparal 2K серии IndyCar. За время работы в Соединенных Штатах Барнард познакомился с компанией Hercules Aerospace. Эта фирма базировалась в Солт-Лейк-Сити и специализировалсь как раз на композитных материалах. Джон Барнард самостоятельно спроектировал первое в истории Формулы 1 шасси из углепластика и заказал Hercules производство инновационного автомобиля.

Главный конструктор McLaren Джон Барнард рядом с McLaren MP4/1B Ford
Главный конструктор McLaren Джон Барнард рядом с McLaren MP4/1B Ford

Фото: LAT Images

До этого шасси Формулы 1 делали из алюминия, но с появлением граунд-эффекта требования к жесткости конструкции стали намного выше. Переход к углепластику позволил усилить прочность автомобиля, при этом сохранив малый вес. Первый McLaren Барнарда получил название MP4/1, где M означала Marlboro, P4 – команду Рона Денниса Project Four, а единица показывала, что это первый автомобиль, созданный объединенной структурой McLaren и Project Four.

Углепластиковый автомобиль дебютировал в Гран При в 1981 году, пилотами стали Джон Уотсон и Андреа де Чезарис. Уотсон принес Барнарду и Деннису первую победу: британец выиграл домашнюю гонку на «Сильверстоуне». А три года спустя McLaren под управлением Рона Денниса действительно вернулась на вершину – в 1984 году команда из Уокинга доминировала от старта до финиша сезона. По итогам чемпионата McLaren взяла Кубок конструкторов, а Ники Лауда с Аленом Простом завоевали чемпионское и вице-чемпионское звание.

Нельсон Пике, McLaren M23 Ford, на Гран При Австрии 1978 года

Нельсон Пике, McLaren M23 Ford, на Гран При Австрии 1978 года
1/14

Фото: LAT Images

Ален Прост, McLaren M29, на Гран При Аргентины 1980 года

Ален Прост, McLaren M29, на Гран При Аргентины 1980 года
2/14

Джон Уотсон, McLaren M29C Ford, на Гран При Монако 1980 года

Джон Уотсон, McLaren M29C Ford, на Гран При Монако 1980 года
3/14

Фото: LAT Images

Ален Прост, McLaren M30 Ford, на Гран При Канады 1980 года

Ален Прост, McLaren M30 Ford, на Гран При Канады 1980 года
4/14

Фото: LAT Images

Ники Лауда, McLaren MP4/1B, на Гран При ЮАР 1982 года

Ники Лауда, McLaren MP4/1B, на Гран При ЮАР 1982 года
5/14

Фото: LAT Images

Джон Уотсон на McLaren MP4/1B Ford впереди Андреа де Чезариса на Alfa Romeo 182 на Гран При Монако 1982 года

Джон Уотсон на McLaren MP4/1B Ford впереди Андреа де Чезариса на Alfa Romeo 182 на Гран При Монако 1982 года
6/14

Фото: LAT Images

Слева направо: Джон Барнард, Рон Деннис, Тедди Майер, Тайлер Александр и Крейтон Браун с масштабной моделью McLaren MP4-1

Слева направо: Джон Барнард, Рон Деннис, Тедди Майер, Тайлер Александр и Крейтон Браун с масштабной моделью McLaren MP4-1
7/14

Фото: LAT Images

Тедди Мейер (в центре), Тайлер Александр и Рон Деннис

Тедди Мейер (в центре), Тайлер Александр и Рон Деннис
8/14

Фото: LAT Images

McLaren MP4/1 Ford Cosworth

McLaren MP4/1 Ford Cosworth
9/14

Фото: LAT Images

Слева направо: конструктор Джон Барнард, гонщик Джон Уотсон и Рон Деннис

Слева направо: конструктор Джон Барнард, гонщик Джон Уотсон и Рон Деннис
10/14

Фото: LAT Images

Рон Деннис с Ники Лаудой и Джоном Уотсоном

Рон Деннис с Ники Лаудой и Джоном Уотсоном
11/14

Фото: LAT Images

Рон Деннис

Рон Деннис
12/14

Фото: LAT Images

Рон Деннис объявляет об уходе Ники Лауды из Формулы 1

Рон Деннис объявляет об уходе Ники Лауды из Формулы 1
13/14

Фото: LAT Images

Рон Деннис, McLaren

Рон Деннис, McLaren
14/14

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Команды McLaren
Тип статьи Ностальгия
Topic История
Rambler's Top100