Самый быстрый (не) чемпион. 38 лет назад разбился Жиль Вильнев

Вспоминаем карьеру первой канадской звезды Формулы 1, ставшей жертвой аварии на квалификации Гран При Бельгии 1982 года

Самый быстрый (не) чемпион. 38 лет назад разбился Жиль Вильнев

В 1977 году в Канаде появился настоящий гоночнй герой – Жиль Вильнев. 27-летний спортсмен был чемпионом североамериканской Formula Atlantic, когда получил от McLaren приглашение выступить на Гран При Великобритании.

Для дебюта канадец неплохо справился: попал в десятку в квалификации и стал 11-м в гонке. И хотя в британской команде карьера Вильнева развития не получила, спустя пару месяцев он получил приглашение от действующих чемпионов из Ferrari.

Читайте также:

В 1978-м все еще новичок Жиль оказался пилотом самой прославленной команды в чемпионате. Его конкурентами стали Ники Лауда, Нельсон Пике, Эмерсон Фиттипальди, Джеймс Хант и Джоди Шектер. В напарники же канадцу достался победитель пяти Гран При Карлос Рейтеман. 

Жиль Вильнев, Ferrari 312T2
Жиль Вильнев, Ferrari 312T2
1/5

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнев, Ferrari
Жиль Вильнев, Ferrari
2/5

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, Ferrari 312T2, и Джоди Шектер, Wolf Ford
Жиль Вильнёв, Ferrari 312T2, и Джоди Шектер, Wolf Ford
3/5

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23
Жиль Вильнёв, McLaren M23
4/5

Фотограф: LAT Images

Жиль Вильнёв, McLaren M23
Жиль Вильнёв, McLaren M23
5/5

Фотограф: LAT Images

Дебют получился тяжелым: после восьмого места в стартовой гонке в Аргентине Вильнев сошел в четырех гонках подряд. Однако на шестом этапе сезона, в Бельгии, он стал первым канадцем, набравшим очки в Формуле 1: Жиль финишировал четвертым, аккурат позади своего партнера по Ferrari Рейтемана.

Сказочного восхождения не получилось: следующие пять этапов вновь прошли без очков. А подлинный прорыв пришелся на Гран При Австрии, где Вильнев взял дебютный подиум, финишировав третьим. За этим последовал новый спад длиной в три этапа, и только в самом конце сезона, на домашнем Гран При в Торонто, Жиль добился дебютной победы. 

Обстоятельства той гонки вызывали вопросы: действующий чемпион Марио Андретти еще до начала этапа заявил, что трасса спроектирована под Вильнева. Так или иначе, этап с самого начала благоволил Ferrari: на тренировках лучше всех смотрелся Рейтеман. Однако в квалификации у аргентинца произошел необъяснимый провал – он показал лишь 11-е время, в то время как Жиль заполучил третью стартовую позицию. 

 

В гонке Вильнев долго боролся с Джоди Шектером, который уже подписал контракт с Ferrari на следующий сезон и должен был стать напарником Жиля. А в это время сенсационный обладатель поула Жан-Пьер Жарье все дальше отрывался от пелотона.

Когда Вильнев наконец сломил сопротивление Шектера, вопрос с победителем гонки мог казаться решенным. Но утечка масла вынудила Жарье сойти. В результате Вильнев уверенно приехал к победе.

Читайте также:

На следующий год у Ferrari была лучшая машина в чемпионате, и главным соперником Вильнева стал Шектер. Не сказать, чтобы южноафриканец был явно лучше – оба пилота выиграли по три гонки, а по вторым местам Жиль был даже впереди. Вот только Джоди оказался явно стабильнее. За весь сезон он лишь раз финишировал вне зачетной шестерки, в то время как у Вильнева таких гонок набралось четыре. Да и по сходам картина была лучше у Шектера – два против трех.

 

Правила тех времен позволяли списать несколько худших результатов, за счет чего разница в очках между пилотами сократилась. Однако на заключительный этап в США Шектер все равно приехал уже в статусе чемпиона. Вильнев закончил сезон вторым, в четырех очках от напарника. И этот результат стал лучшим в его карьере.

Есть расхожее мнение, что Вильнев мог бы взять титул, если бы на Гран При Италии не послушал команду и обогнал Шектера. Математически, Жиль действительно оказался бы впереди по очкам, если поменять его с Джоди местами в той гонке. Но неизвестно, как при подобном исходе итальянкой гонки прошли бы этапы в Канаде и США. А титул в сослагательном наклонении – сомнительный приз.

 

В 1980-м инженеры Ferrari недоработали с граунд-эффектом, и машина получилась небоеспособной. Вильнев за весь сезон ни разу не поднялся выше пятого места, а Шектер после такого провала вообще завершил карьеру. 

Следующий болид у Скудерии опять получился сомнительным. Ferrari 126С чудовищно проигрывала конкурентам в плане прижимной силы. И хотя мощный турбодвигатель позволил Вильневу победить в Монако и Испании, реально бороться за титул он не мог. Вдобавок, более чем в половине гонок канадец попросту не добрался до финиша. 

Уже на следующий год у Ferrari вновь была лучшая машина, но как следует этим воспользоваться Вильнев не успел. Первые три гонки обернулись для Жиля двумя сходами и дисквалификацией. В Сан-Марино он наконец поднялся на подиум, но уже на следующем этапе закончились и его карьера, и жизнь.

 

Никто до сих пор точно не знает, ради чего Жиль атаковал в конце квалификации Гран При Бельгии. Одни говорили, что он рассчитывал улучшить результат, другие – что отчаянно хотел обогнать своего напарника Дидье Пирони, с которым навсегда разругался в Сан-Марино. Бывший инженер Ferrari Мауро Форгьери и вовсе заявлял, что на своем последнем круге Вильнев попросту возвращался в боксы. 

Читайте также:

Так или иначе, итог знают все: летевший Жиль уперся в медленную машину Йохена Масса. Немец подвинулся вправо, чтобы пустить Вильнева на внутреннюю траекторию, но канадец в это время уже атаковал по внешней. После столкновения Ferrari пролетела сотню метров. Сам Вильнев после аварии был еще жив, хотя уже и не дышал самостоятельно. Его успели доставить в госпиталь, но полученный перелом шеи оказался несовместим с жизнью.

На похоронах Шектер назвал Жиля самым быстрым пилотом, который когда-либо появлялся в Формуле 1. В честь погибшего героя назвали трассу Гран При Канады в Монреале, а его сын Жак принес-таки Канаде первый и пока единственный титул чемпиона мира. Во многих опросах именно Вильнева-старшего называют лучшим гонщиком Ф1 из тех, кто так и не стал чемпионом. 

Поделились
Комментарии
Хюлькенберг нацелился вернуться в Ф1 в 2021 году
Предыдущая новость

Хюлькенберг нацелился вернуться в Ф1 в 2021 году

Следующая новость

Сайнс: Я буду успешен хоть в Ferrari, хоть в Mercedes

Сайнс: Я буду успешен хоть в Ferrari, хоть в Mercedes
Загрузить комментарии