«Пуки». Как Формула 1 поучаствовала в африканской войне

В летописях истории порой можно отыскать сюжеты, которые в состоянии вызвать жгучую зависть даже у лучших писателей-фантастов. Один из таких удалось найти Александру Кабановскому.

Джеймс Хант, Hesketh Ford

В конце 60-х в Африке полыхал огонь освободительной борьбы. Бывшие колонизаторы неохотно отказывались от своих владений, местные лидеры вели свои партизанские отряды к большим свершениям. Как часто бывает, за спинами враждующих сторон стояли две противоборствующие в ту пору политические системы.

Народно-освободительная борьба не обошла стороной и Родезию – богатую полезными ископаемыми страну к северу от ЮАР, где были очень сильны позиции британской администрации.

Местные правительственные войска, усиленные европейскими наемниками, были лучше вооружены и обучены, повстанцы же брали свое численностью и волей к освобождению родной земли. В своей борьбе они активно использовали партизанские методы – в частности, часто минировали дороги, чтобы помешать противнику перебрасывать силы и затруднить его снабжение.

Разминирование требовало серьезных усилий и множества людских ресурсов, которых у администрации не было. На помощь пришел местный фермер и изобретатель-самоучка Эрнест Коншель. Он предложил недорогую машину примитивной конструкции, призванную облегчить разминирование.

Сварная рама из труб, мотор и еще ряд элементов от малолитражки VW, поднятая на большую высоту кабина оператора, обшитая металлическими листами. Получилась довольно нелепая каракатица, способная выполнять свою функцию. Осталось добиться, чтобы ее давление на грунт было меньше, чем у человеческой ноги – тогда противопехотные мины не будут срабатывать под колесами, и при их обнаружении с помощью магнитного детектора опасный заряд можно будет просто убрать с дороги.

Где же взять большие широкие шины, желательно без протектора? Коншель какое-то время ломал голову над этим вопросом, пока однажды его не осенило. Ну конечно же, Формула 1! Огромные задние слики – это же именно то, что ему нужно.

Уилсон Фиттипальди-мл., Copersucar Fittipaldi FD01-Ford
Огромные задние колеса – визитная карточка Ф1 первой половины 70-х

Фото: LAT Images 

К счастью, британцы, перебравшиеся в XIX и первой половине XX века на юг африканского континента, прихватили с собой и любовь к гонкам. В то время в ЮАР не только проходил один из этапов чемпионата мира, но даже разыгрывалось национальное первенство Ф1. Более того, один из его этапов проходил в Родезии.

Между прочим, у небольшой страны были и свои пилоты. Сильнейший из них, Джо Лав, как-то раз едва не сотворил большую гоночную сенсацию. На Гран При ЮАР в 1967-м он лидировал незадолго до финиша, переиграв Стюарта, Хилла, Кларка, Сертиза и других звезд мировой величины. Лишь необходимость провести пит-стоп – перед стартом в команде просчитались с количеством бензина – отбросила Джо на итоговое второе место.

И хотя к началу 70-х гоночная индустрия на юге Африки стала понемногу хиреть, найти старые шины в достаточных количествах не составило труда. Поговаривают, что родезийские военные за бесценок скупали их у команд после очередной гонки, выдавая себя за торговцев. 

Слики дополнили характерный облик машины, которая получила название «Пуки» – по имени небольшого глазастого зверька из местной саванны, одного из видов лемуров.

Пуки
«Пуки» в военном музее в ЮАР

Благодаря экс-гоночным сликам давление на грунт оказалось на 40% меньше, чем у ноги человека. По воспоминаниям участников событий, этого хватило, чтобы ни разу за все время использования «Пуки» не подрывались на минах

К тому же, постройка с нуля новой машины стоила сущие копейки – ее создание обходилось в сумму почти вполовину меньше той, что требовалась на ремонт подорвавшегося военного грузовика или БТРа.

Всего с 1972 по 1980 год было построено 76 машин разминирования. Они развивали скорость до 60 км/ч и обычно двигались в авангарде армейских конвоев, обеспечивая их безопасность. При использовании «Пуки» не было зафиксировано ни одного случая подрыва колонн.

Партизанам новинка очень не понравилась, потому вскоре миноискатель для самообороны дополнили многоствольным пулеметом. 

За все время использования 12 машин было уничтожено из засад и с использованием контролируемых мин, но единственная гибель оператора произошла после выстрела в его кабину противотанковой ракетой.

В 1980-м под давлением международного сообщества в Родезии прошли всенародные выборы, закончившиеся победой сторонников местного лидера Роберта Мугабе. Страну переименовали в Зимбабве, а несколько экземпляров оставшихся без дела «Пуки», к счастью, удалось сохранить для истории.

Как говорят, уже в наши дни ими заинтересовались британские эксперты, занятые вопросами бюджетного разминирования в горячих точках планеты. На тех фото, что попадаются в интернете, новые «Пуки» очень похожи на своих прародителей, вот только обуты они уже в узкую «гражданскую» резину, что лишает эти машины всякого шарма.

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Самое интересное
Тэги история
Rambler's Top100