Проклятье Гроу. Почему нам надоели поражения Williams

Ежегодно Williams кормит своих болельщиков пустыми обещаниям борьбы с Mercedes, Red Bull и Ferrari. И стабильно эти обещания не выполняет. Андрей Сафронов написал «оду ненависти» (но на самом деле искренней надежды) команде из Гроу.

Williams – великая команда. Если окинуть взглядом историю чемпионата, мы увидим статистику, которая не может не восхищать.

На счету Williams 114 выигранных Гран При – больше только у двух других гигантов Ferrari и McLaren, а Mercedes в силу исторических обстоятельств еще не скоро сможет их опередить при всей своей современной мощи. В послужном списке Williams 128 поулов, девять Кубков конструкторов и семь титулов в личном зачете. Чемпионами с Williams становились Алан Джонс, Кеке Росберг, Нельсон Пике, Найджел Мэнселл, Ален Прост, Дэймон Хилл и Жак Вильнев. Другими словами, в Williams знают, как побеждать.

Но если закрыть глаза на славное прошлое и подумать о настоящем, то налицо другая статистика – за последние десять лет некогда сильнейшая частная команда, один из символов Формулы 1, одержала единственную случайную победу на Гран При Испании 2012 года и взяла всего три неожиданных поула.  

Тут можно сразу спросить: «Ну и что? Мало ли команд, расцвет которых уже прошел? Хорошо, что вообще продолжают выступать на более-менее приемлемом уровне и кое-как держат марку».

Но в современной Формуле 1 сложно отыскать команду с такими же высокими амбициями и смелыми обещаниями, которые не имеют ничего общего с реальностью. Скромностью в Гроу совсем не страдают.

Кризис идей

Несколько лет назад, когда в Williams во время сильнейшего упадка и нескольких провальных сезонов задумали реструктуризацию, руководство команды часто говорило, как важно изменить свой менталитет, перестать быть «вечно проигравшими» и снова почувствовать в себе способность побеждать. Теперь уже бывший технический директор Пэт Симондс даже заявлял, что команде не хватает всего-то одного процента, чтобы подняться наконец на высшую ступеньку пьедестала.

Они могли это сделать во время глобального изменения регламента в 2014 году и действительно прыгнули с девятого места Кубка конструкторов на третье, сделав ставку на мотор Mercedes. Казалось, что вот оно возвращение! Еще немного, и...

Как выяснилось впоследствии, в таком прогрессе была заслуга скорее автопроизводителя, который дал своему клиенту подтянуться к первым строчкам протокола, но ровно настолько, чтобы тот не мог соперничать с заводской командой. Борьбы за победы хотя бы в гонках, которую в Williams обещали болельщикам так и не получилось.

Нет, иногда такая возможность вроде бы появлялась, как на Гран При Великобритании в 2015-м, когда Фелипе Масса и Валттери Боттас в самом начале гонки опередили пилотов Mercedes. Но команда словно пугалась своего шанса и не знала, что делать с внезапно свалившимся счастьем. И смиренно этот шанс отдавала привычным лидерам.

«Да что там у вас происходит?» – хотелось спросить после каждого такого случая.

Что касается технического отдела, то с каждым новым сезоном со своими задачами он справлялся все хуже и хуже. В команде так и не смогли настроить свои инженерные мощности, которым могут позавидовать многие конкуренты Williams, на полноценную доработку машины. Это бросается в глаза, если сравнивать команду из Гроу, например, с Red Bull, которой стабильно удаются гигантские скачки вперед, каким бы ужасным ни был мотор. 

В Williams сезон за сезоном мучились с проблемами шасси на медленных и городских трассах; могли всю первую половину года биться с обновлением переднего антикрыла, которое потом признавалось неудачным и выкидывалось на свалку; понимали, насколько беспомощной становится машина в дождевых условиях, чтобы затем уделить этому едва ли не ключевое внимание, но опять не делали заметного шага вперед. 

Williams, руководство которой всегда настойчиво обращает внимание на новаторские находки команды в прошлом, так и не смогла придумать ни одной интересной технической идеи, которая могла бы дать им хоть какое-то преимущество.

Вы ведь уже видели их новую машину? У вас не возник вопрос: «Хм, это точно не прошлогодняя FW38?» Не поплыла ли команда снова по течению, боясь рискнуть? Конечно, делать выводы по первым компьютерным изображениям машины было бы глупо, но очевидно, что команда предпочитает эволюцию революции. И очень зря.

Топ-3

За последние три года Williams не удавалось по-настоящему тягаться ни с Red Bull или Ferrari, ни тем более с монстрами из Mercedes. Забавно – при этом в коллективе упорно повторяют, что дефицит бюджета в сравнении с заводскими соперниками никак не помешает им бороться с грандами. Такие комментарии наверное с довольной ухмылкой слушают в Force India, которая в прошлом году уверенно обставила Williams, отодвинув «легенду» на пятое место.

История борьбы с Force India вообще весьма показательна. Хотя бы потому, что обе команды являются клиентами Mercedes и не могут похвастаться заводской поддержкой. Вот у кого Williams стоило бы поучиться, прежде чем думать о возвращении в список сильнейших.

Команда Виджея Мальи построила отличную машину, потенциала которой хватило на весь сезон, эффективно внедряла обновления, рисковала со стратегией и от этого только выигрывала, обогнав своего принципиального соперника во второй половине чемпионата.

И это при том, что Force India тоже не может похвастаться лишней копейкой и в прошлом регулярно выпрашивала у Берни Экклстоуна призовые отчисления авансом.

Создается впечатление, что построив на базе команды успешную технологическую компанию (речь о Williams Advanced Engineering), деятельность которой распространяется не только на автоспортивный, но и автомобильный, аэрокосмический и энергетический секторы, в Williams забыли, что такое гонки. И никак не могут вспомнить.

Это хороший бизнес. Но когда спорт превращается в бизнес, начинается смертная тоска.

Что дальше?

В 2017 году Формулу 1 ждет очередная техническая встряска, а уж Williams повидала их за свою историю немало. Для команды это будет очередной шанс всех удивить. Справедливости ради стоит отметить, что все-таки проигрыш Force India скорее всего связан с тем, что еще на середине сезона команда бросила основные ресурсы на машину 2017 года, принеся в жертву четвертое место в Кубке конструкторов.

Среди козырей команды будут все те же первоклассные силовые установки Mercedes, талантливый дебютант Лэнс Стролл, с которым придут серьезные финансовые возможности его отца, Фелипе Масса, в лице которого коллектив получит если не скорость, то многолетний опыт, и, наконец, главное и самое важное пополнение – бывший технический босс «серебряных стрел» Падди Лоу, хотя о его возвращении официально еще не объявлено.

С его приходом связаны главные надежды на возрождение Williams, несмотря на то, что конкурентоспособность машины FW40 в начале сезона от него сейчас не зависит.

Достижения Лоу мы уже подробно вспоминали: в начале девяностых он довел до совершенства систему активной подвески и помог Williams выиграть с ней титул; разработанные при его участии машины McLaren делали чемпионами Мику Хаккинена в конце девяностых и Льюиса Хэмилтона в конце двухтысячных; под его надзором Mercedes на протяжении трех последних сезонов оставалась главной доминирующей силой, пусть в создании этой силы Лоу напрямую не участвовал.

Такой человек – настоящий выход из тупикового положения, в котором оказались в Гроу. 

Главной задачей Лоу будет создание в Williams фундамента, на котором команда перестанет впустую тратить собственные силы и время и вместо того, чтобы раскидываться бесконечными обещаниями и заверениями в собственной крутости, начнет строить машины, действительно способные побеждать.

За долгие годы он, кажется, первый человек в руководстве, который точно знает, как это делать.

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Команды Williams
Тип статьи Аналитика
Rambler's Top100