Окон рискует вылететь из Ф1. Где он окажется в следующем сезоне?

Поделились
Комментарии
Окон рискует вылететь из Ф1. Где он окажется в следующем сезоне?
Автор:
19 сент. 2018 г., 6:00

Один из самых талантливых гонщиков нынешнего поколения может покинуть Формулу 1 в конце сезона. Как так получилось, и есть ли у Окона шансы найти место в чемпионате в 2019 году?

«Потеря такого талантливого гонщика станет полным позором для Формулы 1», – так знаменитый Герхард Бергер высказался об Эстебане Оконе. 

«Я не читал, кто и куда подписан, какие места свободны, но Эстебан должен быть в машине топ-команды, потому что здесь он среди топ-пилотов. У лучших гонщиков должна быть машина», – заявил после квалификации в Монце Льюис Хэмилтон. Он тогда был на поуле, а третье место сенсационно занял Окон на скромной Force India.

В этом году Эстебан громит напарника Серхио Переса в квалификациях, а в общем зачете уступает во многом из-за того, что на Гран При Азербайджана для Чеко все сложилось идеально, а для Окона – хуже некуда. Эксперты, боссы команд и болельщики практически единодушно считают его будущей звездой, но похоже, в следующем сезоне ему не найдется места в Формуле 1.

Как так вообще вышло?

Ситуация с Оконом очень похожа на ту, в которой в прошлом году оказался другой протеже Mercedes Паскаль Верляйн. Немец тоже высоко котировался и отлично смотрелся на фоне напарника, но в итоге остался без места в Sauber. Швейцарская команда заключила выгодное соглашение с Alfa Romeo и фактически стала сателлитом Ferrari – и пилот молодежной программы Mercedes оказался ей не нужен. За один кокпит хорошо платили спонсоры Маркуса Эркиссона, а второй был зарезервирован за молодежью Скудерии. Другого места Паскаль так и не нашел.

Паскаль Верляйн, HWA Team

Паскаль Верляйн, HWA Team

Фото: Alexander Trienitz

Этим летом попавшую под внешнее управление Force India выкупил консорциум инвесторов во главе с канадским бизнесменом Лоуренсом Строллом. Никто не сомневается, что в следующем сезоне одно из мест в команде получит его сын Лэнс. Второе на 95% останется за Пересом – мексиканец представляет собой тот редкий случай, когда хорошую скорость дополняют спонсорские деньги, и такими кадрами не разбрасываются. Единственный плюс – кажется, Окон все же останется в Force India до конца сезона, об этом Эстебан сам заявил в Сингапуре. Изначально ходили слухи, что ему придется освободить место уже по ходу этого чемпионата. 

По словам руководителя Mercedes Motorsport Тото Вольфа, летом у Окона было предложения – Эстебан мог выбирать между Renault F1 и McLaren. Однако в итоге обе команды подписали контракты с другими пилотами. Количество вакансий в Формуле 1 сокращается каждую неделю, и Эстебан не является фаворитом в борьбе ни за одну из них.

Хоть какие-то варианты есть?

У Эстебана остался один более-менее реальный вариант – это Williams, где в следующем году точно не будет Стролла. Но здесь Окон снова рискует повторить путь Верляйна. В прошлом году Паскаль считался одним из кандидатов на место в команде, но, по слухам, Williams потребовала у Mercedes скидку на моторы – а «серебряные стрелы» отказались, да еще и прямо намекнули Паскалю, что тому «пора самому вставать на ноги». В Гроу пожали плечами и взяли Сергея Сироткина.

Сейчас Williams в гораздо более худшем положении по сравнению с прошлым годом: в конце сезона команда лишится не только поддержки семейства Строллов, но и титульного спонсора Martini. А из-за провального чемпионата сумма призовых денег сильно сократится.

Эстебан Окон, Racing Point Force India F1, и Лэнс Стролл, Williams

Эстебан Окон, Racing Point Force India F1, и Лэнс Стролл, Williams

Фото: Andy Hone / LAT Images

В Гроу точно не возьмут никого только лишь за талант – в нынешней ситуации за Окона от Mercedes могут потребовать даже не скидку, а бесплатные моторы. Или же напрямую заплатить деньги. Но немецкая команда не пошла на такое ради Верляйна – и не факт, что изменит себе ради Эстебана.

«Мы, должно быть, все еще ведем переговоры с ними или с какой-нибудь другой командой, куда я мог бы перейти. Но шансов все меньше и меньше», – так Эстебан ответил на вопрос о Williams в Сингапуре. 

Места также еще есть в Haas и Toro Rosso – но дорога туда Окону закрыта. Руководитель Red Bull Racing Кристиан Хорнер прямо заявил, что австрийская компания не будет сажать в кокпит Toro Rosso пилотов Mercedes. А Гюнтер Штайнер сказал, что мог бы взять в Haas Окона, но намекнул, что не будет этого делать, пока тот связан с Mercedes.

В Штутгарте «освобождать» Эстебана не собираются. «Даже через миллион лет не отпустим», – заявил на днях Тото Вольф.

«Дайте нам третью машину!» Вольф нашел способ трудоустроить молодых пилотов

Куда пойти Окону, если с Ф1 не получится?

Если бы Вольф знал летом, что Окон попадет в такое положение, то наверняка не стал бы подписывать новое соглашение с Валттери Боттасом. Но в Mercedes явно думали, что смогут еще «помариновать» Эстебана в командах попроще перед повышением. Теперь у Боттаса уже есть контракт, который наверняка разорвать непросто как юридически, так и чисто по-человечески – все же финн остается протеже Вольфа, хотя тот уже и не работает его менеджером.

В случае провала варианта с Williams Эстебан наверняка станет третьим пилотом в Mercedes и получит возможность работать на тестах – но гоночной практики это ему не заменит. Штутгартцы закроют программу в DTM в конце 2018-го, и самым вероятным вариантом для Окона погоняться хоть где-то станет Формула Е. Туда Mercedes официально придет только в сезоне 2019/20, но уже в этом году там дебютирует «команда-разведчик» немецкой марки – HWA AG. Оба места в ней до сих пор свободны.

По сути, больше Окону пересидеть негде: IndyCar – слишком опасный и рискованный вариант, если в Mercedes реально рассчитывают на Эстебана в будущем, Суперформула – слишком несерьезный. Есть еще WEC – но гонки на выносливость не могут полноценно заменить «формульные», что наглядно подтверждает в этом году Брендон Хартли.

Тем не менее, пока еще рано списывать Окона со счетов – в Mercedes явно не хотят его бросать, как Верляйна, и действительно видят в нем будущего пилота своей команды. Пока сезон переходов не завершен, у Эстебана есть шансы остаться. И для Формулы 1 было бы лучше, если бы так и вышло. 

Формула 1 в 2019 году: актуальные составы команд (обновляется)

Следующая новость
Девушка месяца: грид-герл Джермейн Онг

Предыдущая новость

Девушка месяца: грид-герл Джермейн Онг

Следующая новость

Феттель сделал агрессивный выбор резины на Гран При России

Феттель сделал агрессивный выбор резины на Гран При России
Загрузить комментарии
Be first to get
breaking news