Окон рискует вылететь из Ф1. Где он окажется в следующем сезоне?

Поделились
Комментарии
Окон рискует вылететь из Ф1. Где он окажется в следующем сезоне?
Глеб Каланов
Автор: Глеб Каланов
19 сент. 2018 г., 6:00

Один из самых талантливых гонщиков нынешнего поколения может покинуть Формулу 1 в конце сезона. Как так получилось, и есть ли у Окона шансы найти место в чемпионате в 2019 году?

«Потеря такого талантливого гонщика станет полным позором для Формулы 1», – так знаменитый Герхард Бергер высказался об Эстебане Оконе. 

«Я не читал, кто и куда подписан, какие места свободны, но Эстебан должен быть в машине топ-команды, потому что здесь он среди топ-пилотов. У лучших гонщиков должна быть машина», – заявил после квалификации в Монце Льюис Хэмилтон. Он тогда был на поуле, а третье место сенсационно занял Окон на скромной Force India.

В этом году Эстебан громит напарника Серхио Переса в квалификациях, а в общем зачете уступает во многом из-за того, что на Гран При Азербайджана для Чеко все сложилось идеально, а для Окона – хуже некуда. Эксперты, боссы команд и болельщики практически единодушно считают его будущей звездой, но похоже, в следующем сезоне ему не найдется места в Формуле 1.

Как так вообще вышло?

Ситуация с Оконом очень похожа на ту, в которой в прошлом году оказался другой протеже Mercedes Паскаль Верляйн. Немец тоже высоко котировался и отлично смотрелся на фоне напарника, но в итоге остался без места в Sauber. Швейцарская команда заключила выгодное соглашение с Alfa Romeo и фактически стала сателлитом Ferrari – и пилот молодежной программы Mercedes оказался ей не нужен. За один кокпит хорошо платили спонсоры Маркуса Эркиссона, а второй был зарезервирован за молодежью Скудерии. Другого места Паскаль так и не нашел.

Паскаль Верляйн, HWA Team

Паскаль Верляйн, HWA Team

Фото: Alexander Trienitz

Этим летом попавшую под внешнее управление Force India выкупил консорциум инвесторов во главе с канадским бизнесменом Лоуренсом Строллом. Никто не сомневается, что в следующем сезоне одно из мест в команде получит его сын Лэнс. Второе на 95% останется за Пересом – мексиканец представляет собой тот редкий случай, когда хорошую скорость дополняют спонсорские деньги, и такими кадрами не разбрасываются. Единственный плюс – кажется, Окон все же останется в Force India до конца сезона, об этом Эстебан сам заявил в Сингапуре. Изначально ходили слухи, что ему придется освободить место уже по ходу этого чемпионата. 

По словам руководителя Mercedes Motorsport Тото Вольфа, летом у Окона было предложения – Эстебан мог выбирать между Renault F1 и McLaren. Однако в итоге обе команды подписали контракты с другими пилотами. Количество вакансий в Формуле 1 сокращается каждую неделю, и Эстебан не является фаворитом в борьбе ни за одну из них.

Хоть какие-то варианты есть?

У Эстебана остался один более-менее реальный вариант – это Williams, где в следующем году точно не будет Стролла. Но здесь Окон снова рискует повторить путь Верляйна. В прошлом году Паскаль считался одним из кандидатов на место в команде, но, по слухам, Williams потребовала у Mercedes скидку на моторы – а «серебряные стрелы» отказались, да еще и прямо намекнули Паскалю, что тому «пора самому вставать на ноги». В Гроу пожали плечами и взяли Сергея Сироткина.

Сейчас Williams в гораздо более худшем положении по сравнению с прошлым годом: в конце сезона команда лишится не только поддержки семейства Строллов, но и титульного спонсора Martini. А из-за провального чемпионата сумма призовых денег сильно сократится.

Эстебан Окон, Racing Point Force India F1, и Лэнс Стролл, Williams

Эстебан Окон, Racing Point Force India F1, и Лэнс Стролл, Williams

Фото: Andy Hone / LAT Images

В Гроу точно не возьмут никого только лишь за талант – в нынешней ситуации за Окона от Mercedes могут потребовать даже не скидку, а бесплатные моторы. Или же напрямую заплатить деньги. Но немецкая команда не пошла на такое ради Верляйна – и не факт, что изменит себе ради Эстебана.

«Мы, должно быть, все еще ведем переговоры с ними или с какой-нибудь другой командой, куда я мог бы перейти. Но шансов все меньше и меньше», – так Эстебан ответил на вопрос о Williams в Сингапуре. 

Места также еще есть в Haas и Toro Rosso – но дорога туда Окону закрыта. Руководитель Red Bull Racing Кристиан Хорнер прямо заявил, что австрийская компания не будет сажать в кокпит Toro Rosso пилотов Mercedes. А Гюнтер Штайнер сказал, что мог бы взять в Haas Окона, но намекнул, что не будет этого делать, пока тот связан с Mercedes.

В Штутгарте «освобождать» Эстебана не собираются. «Даже через миллион лет не отпустим», – заявил на днях Тото Вольф.

«Дайте нам третью машину!» Вольф нашел способ трудоустроить молодых пилотов

Куда пойти Окону, если с Ф1 не получится?

Если бы Вольф знал летом, что Окон попадет в такое положение, то наверняка не стал бы подписывать новое соглашение с Валттери Боттасом. Но в Mercedes явно думали, что смогут еще «помариновать» Эстебана в командах попроще перед повышением. Теперь у Боттаса уже есть контракт, который наверняка разорвать непросто как юридически, так и чисто по-человечески – все же финн остается протеже Вольфа, хотя тот уже и не работает его менеджером.

В случае провала варианта с Williams Эстебан наверняка станет третьим пилотом в Mercedes и получит возможность работать на тестах – но гоночной практики это ему не заменит. Штутгартцы закроют программу в DTM в конце 2018-го, и самым вероятным вариантом для Окона погоняться хоть где-то станет Формула Е. Туда Mercedes официально придет только в сезоне 2019/20, но уже в этом году там дебютирует «команда-разведчик» немецкой марки – HWA AG. Оба места в ней до сих пор свободны.

По сути, больше Окону пересидеть негде: IndyCar – слишком опасный и рискованный вариант, если в Mercedes реально рассчитывают на Эстебана в будущем, Суперформула – слишком несерьезный. Есть еще WEC – но гонки на выносливость не могут полноценно заменить «формульные», что наглядно подтверждает в этом году Брендон Хартли.

Тем не менее, пока еще рано списывать Окона со счетов – в Mercedes явно не хотят его бросать, как Верляйна, и действительно видят в нем будущего пилота своей команды. Пока сезон переходов не завершен, у Эстебана есть шансы остаться. И для Формулы 1 было бы лучше, если бы так и вышло. 

Формула 1 в 2019 году: актуальные составы команд (обновляется)

Следующие статьи раздела Формула 1
Девушка месяца: грид-герл Джермейн Онг

Предыдущая новость

Девушка месяца: грид-герл Джермейн Онг

Следующая новость

Феттель сделал агрессивный выбор резины на Гран При России

Феттель сделал агрессивный выбор резины на Гран При России
Загрузить комментарии