Незаметный герой. Чем так крут Падди Лоу?

Поделились
Комментарии
Незаметный герой. Чем так крут Падди Лоу?
Глеб Каланов
Автор: Глеб Каланов
11 янв. 2017 г., 14:34

Технический директор Mercedes Падди Лоу покинул команду ради предполагаемого перехода в Williams – Motorsport.com Россия объясняет, почему для «серебряных стрел» это большая потеря.

Исполнительный технический директор Mercedes AMG F1 Падди Лоу
Нико Росберг, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Исполнительный (технический) директор Mercedes AMG F1 Падди Лоу (справа)
Найджел Мэнселл, Williams FW14B Renault
Победитель гонки - Найджел Мэнселл
Найджел Мэнселл, Williams
Мика Хаккинен, McLaren
Команда McLaren празднует чемпионский титул вместе с Микой Хаккиненом
Мика Хаккинен, McLaren
Мика Хаккинен, McLaren MP4/13 Mercedes
Мика Хаккинен празднует свой чемпионский титул в 1998 году
Мика Хаккинен, McLaren Mercedes
Мика Хаккинен, и исполнительный технический директор Mercedes AMG F1 Падди Лоу
Кими Райкконен тестирует новый McLaren Mercedes MP4-20
Кими Райкконен остановился на трассе
Кими Райкконен
Кими Райкконен
Кими Райкконен
Кими Райкконен
Чемпион 2008 года Льюис Хэмилтон празднует с Роном Деннисом, Хейкки Ковалайненом, Педро де ла Росой и членами команды McLaren
ГП Китая, Первая пятничная тренировка.
Презентация Mercedes AMG F1 W07 Hybrid: Эндри Коувелл, менеджер по производительности Mercedes-Benz; Льюис Хэмилтон, Mercedes AMG F1; Тото Вольф, руководитель Mercedes AMG F1; Нико Росберг, Mercedes AMG F1; Падди Лоу, исполнительный технический директор Mercedes AMG F1
Падди Лоу, Mercedes AMG F1
Нико Росберг, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Победитель Нико Росбергов, Mercedes AMG F1 Team и Падди Лоу, исполнительный директор Mercedes AMG F1
Нико Росберг, Mercedes AMG F1, с женой Вивьен Росберг и командой
Падди Лоу, исполнительный директор Mercedes AMG F1
Пэдди Лоу, исполнительный директор Mercedes AMG F1 и его жена Анна Даншина на модном показе
Падди Лоу, исполнительный директор Mercedes AMG F1
Валттери Боттас, Williams F1
Логотип Williams
Лэнс Стролл, Williams, Франсуа Дюмонтье, промоутер Гран При Канады
ГП Венгрии, Первая пятничная тренировка.

Инженеры Формулы 1 зачастую остаются в тени гонщиков – хотя все знают, насколько велика роль машины в каждом успехе пилота. Может быть, Падди Лоу не столь знаменит, как, например, Эдриан Ньюи или Колин Чепмен, но все же он относится к числу немногочисленных специалистов, знакомых широкому кругу поклонников автоспорта. 

Лоу – один из самых опытных и востребованных инженеров в Формуле 1, от которого бы не отказалась ни одна команда. Его зарплата исчисляется семизначными числами и сравнима с окладами многих гонщиков. Чем же так крут британский специалист? 

Доработал и внедрил активную подвеску

Лоу с детства проявлял интерес к разборке двигателей и других частей автомобилей – неудивительно, что всего спустя три года после окончания колледжа он устроился на работу в команду Формулы 1 Williams. Причем англичанин сходу получил высокий пост, заняв должность главы отдела электроники. 

Главным достижением Падди в Williams стало создание активной подвески для машины FW14B – управляемой электроникой системы, обеспечивающей постоянное расстояние между днищем машины и дорожным полотном. Активная подвеска впервые появилась в Ф1 еще в 80-х годах, однако это техническое ноу-хау долгое время было довольно «сырым», и именно под руководством Лоу в Williams смогли довести его едва ли не до совершенства. 

Благодаря использованию активной подвески, а также других электронных фишек FW14B, у пилотов Williams Найджела Мэнселла и Рикардо Патрезе в 1992 году было подавляющее преимущество над соперниками – ту машину можно назвать вершиной технологической эволюции Ф1 своего времени. В квалификациях гонщики Williams привозили соперникам по несколько секунд, и в итоге Биг Найдж досрочно выиграл чемпионат, уничтожив всех конкурентов. И огромная заслуга в том доминировании (а также в титуле Проста, завоеванном в составе Williams в сезоне-1993) принадлежит техническому гению Лоу. 

Помог McLaren вернуться на вершину

Финиш: Мика Хаккинен, McLaren
Мика Хаккинен побеждает в Японии и выигрывает чемпионский титул сезона-1998

Фото: LAT Images

После сезона-1993 Лоу довольно неожиданно покинул ведущую команду Ф1 ради перехода в McLaren на должность директора по исследованию и развитию. Сразу добиться успеха в Уокинге не удалось – в первые годы работы Падди британская команда не могла угнаться за конкурентами из WIlliams и Benetton. Однако в McLaren дождались серьезных изменений в регламенте перед сезоном-1998 и смогли вернуться на вершину – и Лоу снова стал одним из главных творцов успеха. 

В частности, английский инженер работал над системой раздельного привода тормозов с подруливанием – хитрые тормоза MP4/13 дали команде настолько большое преимущество, что FIA объявила их вне закона уже после первой гонки сезона-1998 в Австралии, где Мика Хаккинен и Дэвид Култхард опередили всех на круг. Однако машина McLaren была чертовски хороша даже без той системы и все равно осталась быстрейшей, позволив Хаккинену стать чемпионом в 1998 году. А в сезоне-1999 финн повторил успех. 

Работал над одной из самых недооцененных машин Ф1

Кими Райкконен
Кими Райкконен, MP4-20

Фото: McLaren

McLaren MP4-20 – без сомнения, одна из быстрейших машин в истории Формулы 1, в итоге не взявшая титул. Лоу включился в работу над ней после перехода на пост главного инженера по развитию систем, задолго до сезона-2005, когда этому автомобилю предстояло выйти на старт гонки. Новая машина кардинально отличалась от провальных MP4-18 и MP4-19 как с точки зрения конструкции подвески, так и в плане аэродинамики, что сразу сказалось на результатах и вернуло McLaren в число лидеров. 

Однако выиграть титул не удалось – творение инженеров команды из Уокинга оказалось не только быстрым, но еще и ненадежным. Пилоты McLaren Кими Райкконен и Хуан-Пабло Монтойя регулярно сталкивались с техническими проблемами или теряли места на стартовой решетке из-за внеплановых замен моторов Mercedes (в том сезоне действовало правило «один двигатель на два Гран При»). В итоге титулы и в личном, и в командном зачетах ушли к Фернандо Алонсо и Renault, у которых была куда более надежная машина. 

Однако скорость MP4-20 в том сезоне действительно впечатляла – в 2005 году за 19 этапов гонщики McLaren выиграли 10 гонок, взяли 18 подиумов, семь раз были на поуле и установили 12 быстрых кругов. Работа Лоу и других инженеров McLaren была достойна большего, но в Формуле 1 чистой скорости не всегда бывает достаточно для успеха. 

Дорос до должности технического директора в топ-команде

Начиная с сезона-2007, McLaren удалось закрепиться в числе лидеров Формулы 1, и в итоге Лоу все же дождался нового титула. В сезоне-2008 Льюис Хэмилтон стал чемпионом, пилотируя MP4-23, разработанную под руководством нескольких специалистов, в числе которых был и Падди. А перед сезоном-2011 Лоу получил повышение, возглавив технический департамент McLaren. Бороться с Red Bull в те годы было трудно, однако машины команды из Уокинга продолжали побеждать в гонках в 2011-2012 годах.

Лишь MP4-28, в проектировании которой в McLaren пошли на риск, перейдя на тяги вместо толкателей в конструкции подвески и изменив аэродинамический обвес, получилась откровенно неудачной. Впрочем, еще перед стартом сезона-2013 Лоу покинул Уокинг и уже не участвовал в завершении работы над машиной того года. 

Сыграл ключевую роль в победах MercedesГП России, Воскресенье, после гонки.

Падди Лоу вместе с руководителями Mercedes Тото Вольфом и Ники Лаудой

Фото: Mercedes GP Petronas Formula One Team

Новый руководитель «серебряных стрел» Тото Вольф переманил Лоу в Бракли, где собиралась инженерная «дрим-тим». В Mercedes Падди занял пост технического директора, приступив к работе летом 2013 года. По сути, англичанин стал одним из главных факторов превращения немецкого коллектива в доминирующую силу Ф1. Машины, сконструированные под его руководством, просто не оставляли соперникам шансов – Льюис Хэмилтон и Нико Росберг одерживали победу за победой, за три последних сезона отдав соперникам лишь восемь Гран При. 

Лоу блестяще организовал работу технического штаба – Падди эффективно координировал действия десятков инженеров и наладил взаимодействие между двумя базами Mercedes в Бракли и Бриксуорте. Машины немецкой команды в последние три сезона были безоговорочно быстрейшими и практически безупречными с точки зрения надежности – и именно Лоу сыграл одну из важнейших ролей в установлении гегемонии Mercedes в последние три года. 

Стал успешным и за пределами Ф1

Лоу добился признания не только в Формуле 1 – в 2015 году его избрали членом престижнейшей Королевской инженерной академии наук Великобритании, приглашающей наиболее выдающихся технических специалистов Соединенного Королевства. 

Кроме того, у Лоу все хорошо и в личной жизни – три года назад он женился на россиянке Анне Даншиной, экс-президенте Русского общества Оксфордского университета, которая моложе Падди на 20 лет. Благодаря жене он не раз посещал Россию, проникся любовью к русской кухне, а в 2014 году даже умудрился проехаться по Транссибирской магистрали на поезде, за три дня преодолев путь из Иркутска до Москвы – Падди ехал в купе первого класса, и по его словам, то путешествие ему очень понравилось. 

Принял новый вызов

Падди Лоу, исполнительный директор Mercedes AMG F1
Падди Лоу

Фото: XPB Images

За годы карьеры в Формуле 1 машины, над которыми работал Лоу, выиграли 157 Гран При и целую россыпь титулов. Без сомнения, в Mercedes ему было бы куда проще добиться еще большего – однако Падди выбрал новый вызов, уйдя из чемпионской команды ради Williams (о контракте еще не объявлено, но в Ф1 это примерно такой же секрет, как и переход Валттери Боттаса в Mercedes). Спустя 24 года англичанин возвращается в коллектив, с которого началась его действительно классная карьера в Формуле 1. 

Пока неясно, какую именно должность Лоу займет в Гроу – но по слухам, ему предложат пост руководителя команды. С одной стороны, кажется, что Падди совершил ошибку, решив уйти из благополучного заводского коллектива в Williams, уже очень давно не участвовавшую в борьбе за титул. Но, возможно, Падди хочет еще раз доказать свою и без того высоко оцениваемую квалификацию? Богатый опыт и знания, полученные за годы работы в McLaren и Mercedes могут сделать его именно тем человеком, который вернет славную команду на победный путь. 

Williams стоит на пороге больших перемен – с появлением в Гроу Лэнса Стролла и денег его отца команда будет оперировать если не ресурсами уровня топ-коллективов, то, как минимум, сможет позволить себе гораздо больше, чем раньше. А перемены в техническом регламенте облегчат команде задачу возвращения в число лидеров – и талант Лоу должен Williams в этом помочь.

Следующие статьи раздела Формула 1
Стали известны составы шин для гонок в Бахрейне и Сочи

Предыдущая новость

Стали известны составы шин для гонок в Бахрейне и Сочи

Следующая новость

Анализ: секреты хитрой подвески – нового чудо-оружия Ф1

Анализ: секреты хитрой подвески – нового чудо-оружия Ф1