Мнение: увидим ли вновь Формулу 1 в Уоткинс-Глене?

Трасса в штате Нью-Йорк, которая по праву считается одной из лучших в Америке, приняла за свою историю два десятка Гран При. Но есть ли у неё шансы вернуться в календарь чемпионата мира? Разбирался Чарльз Бредли.

У этого автодрома есть своя магия. На Уоткинс-Глене вы дышите тем же воздухом, что и на других знаменитых гоночных аренах – Спа, Сузуке или Брэндс-Хэтче.

Возможно, дело в перепаде высот или живописных окрестностях – вроде озера Фингер совсем рядом. Мика Хаккинен как-то признался мне, что всегда чувствовал своего роде единение с трассой, когда выступал в Спа, в том числе и в Ф1. Оно наступало, когда по обе стороны от машины на огромной скорости проносились назад деревья.

Думаю, Глен ему бы тоже понравился. Там не такой густой лес, как в Арденнах, но все же деревьев вполне достаточно, чтобы создать настоящее ощущение скорости и придать характер некоторым действительно сложным связкам поворотов.

Во время своего недавнего визита на автодром, приуроченного к завершению укладки нового асфальта, директор гонок Ф1 Чарли Уайтинг назвал трассу "изумительной и харизматичной".

Он добавил: «Всегда приятно приезжать сюда, видеть всё это и понимать, как здорово все можно делать без тех глупостей, которые окружают современные автодромы, выстроенные богатыми правительствами. Здесь мы видим подлинную жемчужину. У неё богатейшее наследие, и именно это нравится мне больше всего».

Я полностью согласен: в Америке ко всему подходят с известной простотой – это даже заставляет удивляться, почему ничего подобного нет в других высокоразвитых частях мира, где все доводят до крайностей. Может, это делается напоказ, из желания похвастаться?

Конечно же, главная притягательная особенность Уоткинс-Глена в том, что гоночное кольцо остается практически неизменным в своих очертаниях с момента создания в середине 50-х. Разве что в 1971-м появилась новая секция, прозванная "Ботинком". Но зоны безопасности по-прежнему остаются весьма компактными.

Мы говорили об этом с Алексом Брандлом, который во времена выступлений в GP3 проехал немало кругов по нынешним "тилькедромам". Он сказал: «Там вы легко и просто находите пределы, а если выйти за них, всегда выручит асфальтовая зона безопасности. Здесь такой вариант не пройдёт, к пределу нужно двигаться медленно и постепенно. Чуть за него – и вы уже в стене». 

Личный опыт

Мне впервые довелось побывать в Уоткинс-Глене пару лет назад на шестичасовой гонке IMSA. Честно говоря, эта трасса давно была в списке самых интересных для меня, а первым впечатлением стало невероятное обилие известных личностей в паддоке. Сюда приехала даже Энни Брэдшо, которую можно назвать легендой за долгую работу в различных пресс-службах – и очень заметной величиной в нашем спорте. Я же был новичком на этом автодроме, но сразу ощутил себя здесь в своей тарелке.

Это правда, такие визиты не обходятся без воспоминаний о Франсуа Севере, восходящей гоночной звезде, который разбился здесь в 1973-м, или Хельмуте Кёниге – пилоте, наверное, не столь известном, чья смерть годом позже, впрочем, также стала трагедией.

Просто невероятно, как автодром пережил начало 80-х, когда был буквально в шаге от закрытия. Формула 1 покинула его после 20 Гран При, которые позволили спорту укрепиться в Штатах. Но затем трасса оказалась на грани банкротства. Спасением стала возросшая популярность NASCAR, да еще сложившаяся традиция проведения в Уоткинс-Глене марафонских гонок, которые собирали множество людей.

К слову, внутри гоночного кольце здесь есть отличная площадка, куда можно приехать с компанией друзей и провести замечательный уик-энд, наблюдая, как гоночные машины пролетают всего в нескольких метрах от вас. Это действительно славное местечко.

Так можно ли надеяться на возвращение Ф1?

Сейчас будущее этапа в Остине гарантировано только до 2016 года. Что дальше – пока не вполне ясно, хотя в самом скором времени можно ждать новой информации на этот счет.

Есть ли шанс, что Гран При переедет в Уоткинс-Глен? Есть – но только не на трассу в её нынешнем состоянии. Чтобы получить первую категорию FIA, требуется пройти долгий путь.

В начале круга машины преодолевают "эски". Сразу ясно – здесь пилотам приходится выкладываться на всю катушку в условиях переменных перегрузок, а от машин требуется предельно чёткий отклик на действия гонщика.

Затем идет длинная прямая, заканчивающаяся местной "Автобусной остановкой" (она появилась в 1992-м), а следом расположен затяжной правый вираж Outer. Дальше – "Горка", которая выводит пилотов к моему любимому десятому повороту, острому левому. Наконец, уже упомянутый "Ботинок", за ним "Палец" и "Каблук" – перед каждым из них скорость весьма высока, а сами повороты медленные или среднескоростные.

В этом месте трасса возвращается на первоначальную конфигурацию, где расположен "слепой" левый почти без зоны безопасности, за которым следуют два финальных поворота.

Пройдя вдоль трассы (и встретив по ходу дела Боба Бондюранта, легенду спорткаров, который, вдобавок, финишировал четвёртым в Монако), я насчитал не менее десятка мест, где зоны вылета требуют не просто расширения, а коренной переделки. Да и с фирменными гардрейлями, выкрашенными в ярко-голубой цвет, ради Ф1 тоже предстоит расстаться. Незадача!

Трасса в Остине очень интересная: посмотрите хотя бы это видео в Алланом МакНишем (автор этих строк, к слову, в тот момент находился на пассажирском сидении). К тому же, сам город тоже очень хорош – и полностью готов принять пёстрый караван Формулы 1, чего не сказать о крохотных населенных пунктах близ Уоткинс-Глена. Что-то более-менее крупное там находится уже довольно далеко. До самого Нью-Йорка и вовсе добрых три сотни километров.

Хотел бы я увидеть Гран При США в Уоткинс-Глене? Конечно. Но только не ценой потери Остина – и уж тем более без орд бульдозеров, которые сравняют старый Глен с землёй, чтобы отстроить что-то новое и совершенно стерильное.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Комментарий
Тэги история
Rambler's Top100