Мнение: почему McLaren надо расстаться с Honda прямо сейчас

Руководство McLaren начало атаку на Honda через прессу. Олег Карпов надеется, что это предзнаменование грядущего перехода команды на моторы Mercedes. Надеется потому, что хочет увидеть, как Фернандо Алонсо вновь будет выигрывать гонки.

Ну а куда ему еще идти? Во главе Mercedes все те же люди, которые расплачивались – и в прямом, и в переносном значении этого слова – за содеянное тем же самым Алонсо в 2007 году. Говорят, зимой он даже предпринял попытку занять место Нико Росберга в кокпите серебряной машины, но эти попытки были быстро заблокированы высшим руководством Daimler. Это слухи. Но в них очень охотно верится. Вы бы наняли человека, из-за которого вашей компании вместе с партнерами пришлось выплатить сотню миллионов долларов? Если вы не Рон Деннис, конечно…

Зачем он теперь Ferrari при таком-то Феттеле? Да, кресло под Кими Райкконеном раскачивается во все стороны, но на месте Скудерии уж лучше продлить контракт с ним, чем приглашать строптивого Фернандо. В крайнем случае можно попытаться побороться с Mercedes за Боттаса – у них на этот случай есть свои верляйны и оконы. Но звать Алонсо? Нет, это только расстроит Себа.

Абзац про Red Bull Racing будет еще короче. Для Фернандо там места нет. Точка.

Это всё. Других вариантов бороться за победы в Ф1 в обозримом будущем у лучшего новичка IndyCar этого года нет. Остается только McLaren. Что бы сам Фернандо ни говорил.

Возможно, ему будут рады в Renault. Он туда уже возвращался, когда попал в одну непонятную ситуацию. Да и там сейчас достаточно хорошо понимают разницу между хорошим гонщиком и Джолионом Палмером. Но будет ли Renault готова побеждать в следующем году? Или хотя бы еще через сезон? Все-таки вряд ли.

Когда Алонсо обозначил крайний срок для McLaren на пресс-конференции в Монреале четверг, микрофон почти сразу попросил Эндрю Бенсон из BBC – лучше него про шансы Honda в этом сезоне, наверное, не скажешь: «Фернандо, они не будут побеждать в сентябре. Это знаю я, это знаешь ты, это знает любой человек в этой комнате».

Возможно, у Honda действительно есть все необходимое, чтобы догнать Mercedes и Ferrari. Возможно, тот пакет обновлений, который планировался к Канаде, действительно изменил бы ситуацию в корне – и потенциально изменить её еще может. Возможно, им просто не хватает немного времени. Пары месяцев или полугода, чтобы всё встало на свои места и идеи инженеров компании наконец заработали.

Но теперь настал момент, когда ни пары месяцев, ни полугода у Honda уже нет. McLaren нужно определяться прямо сейчас, и едва ли не главная тому причина – это как раз Алонсо. Если для того, чтобы сохранить его, нужно разорвать контракт с японцами, это надо сделать – какими бы правдивыми ни были обещания Honda. Если они вообще еще что-то обещают.

Это надо сделать хотя бы потому, что разрыв с Honda – последний шанс оставить у себя топ-пилота. К чему тогда были все эти вложения, если так и отпустить его, не предоставив шанса сделать то, зачем приглашали – побороться за титул?

Можно даже чуть подраматизировать и вообще назвать это последним шансом сохранить за собой право называться топ-командой. По результатам это давно уже не так. Но статус у McLaren в паддоке по-прежнему особенный. Только вот если быстро что-то не исправить, он рискует совсем скоро превратиться в «наследие». Примерно как у Williams. Когда вы перестали считать Williams топ-командой? Пять лет назад? Десять?

В конце концов, McLaren сейчас примерно в той же ситуации, что и сам Алонсо. У Зака Брауна и Эрика Булье тоже, если он уйдет, нет возможности пригласить пилота равного калибра. McLaren и Фернандо друг другу практически одинаково нужны. С одной лишь разницей: команда может потерпеть Алонсо со всеми его слабостями, но ему самому эта команда нужна только сильной.

Разрыв с Honda, похоже, уже неминуем. Чем еще объяснить столь резкую смену тональности в интервью? Не далее как в апреле в Шанхае Булье фактически отказывался отвечать на вопросы про Honda под диктофон. В какой-то момент во время интервью с Motorsport.com он просто сказал: «Я не буду ничего говорить по этому поводу. Потому что всё, что я говорю, сказывается потом на мне же».

В начале июня всё изменилось. И думается, что задержка с обновлениями для силовой установки не является единственной и главной для этого причиной. Ни Булье, ни Браун больше не стесняются критиковать Honda под запись – если не сказать, что критикуют ее теперь нарочито.

Всё говорит о том, что у McLaren есть запасной план и почти наверняка этот план – Mercedes.

Но разговоров уже хватит. Если Тото Вольф и компания действительно согласны поставлять McLaren двигатели, то подписание контракта надо устроить как можно скорее – пригласив на него Алонсо.

У McLaren нет возможности продемонстрировать Алонсо что-то совсем уж убедительное с Honda до конца лета. Это действительно знают все. Никакая прибавка в три-четыре десятых из Токио не убедит его в том, что нужно остаться в Уокинге и на сезон-2018. Но подписанный контракт с Mercedes – весьма себе аргумент. Тогда можно просто дожить этот год с Honda. Как муж и жена, которые уже развелись, но все еще не разъехались. Потому что не нужно будет больше давать ни Алонсо, ни всем нам никаких обещаний, а команда сможет просто работать над машиной для следующего сезона. Уже не сокрушаясь по поводу очередной смены какой-нибудь MGU-H.

Фернандо, конечно, та еще штучка. У него скверный характер, спору нет. Ему сейчас некуда идти именно по этой причине. Но он все еще чертовски хорош. Бедняга Стоффель Вандорн – худшей машины и худшего напарника для полноценного дебюта в Формуле 1 и придумать нельзя.

Алонсо, наверное, всё же чуть перебарщивает с саморекламой, объявляя каждую квалификацию лучшей в своей карьере. Он политик. Бельгийские журналисты пребывали в легком шоке в Сочи, когда после квалификации в зоне для интервью телеканалам каждой бригаде он слово в слово повторил одну и ту же фразу про то, что «опередил выигравшего всё, что только возможно в молодежных сериях пилота на семь десятых секунды».

Какой ему IndyCar? Он создан для Формулы 1. Со всеми ее интригами, склоками и скандалами. Он здесь как рыба в воде. Но сколько ему еще осталось? В конце июля Фернандо исполнится 36 лет. Два-три сезона у него, наверное, еще есть. Но вряд ли много больше. Чего у него нет, так это времени ждать, пока Honda разберется со всеми своими проблемами и болячками.

Нынешний сезон Формулы 1 очень хорош. Но он был бы в сто раз прекраснее, если бы за титул с двумя главными героями нашей эры Ф1 боролся бы и третий. Фернандо развлекал всех нас на протяжении последнего десятка лет. Его можно любить или ненавидеть, но он подарил нам потрясающие сезоны в 2007, 2010 и 2012 годах. И было бы очень круто увидеть его последний поход за титулом.

Какую бы надежду сейчас ни подарила Honda с обновлением мотора, это уже не должно иметь никакого значения. Если у McLaren действительно есть возможность заполучить Mercedes на следующий год, надо воспользоваться ей немедленно.

Три года – это действительно вечность по меркам Формулы 1. У Honda не получилось. Пусть дальше экспериментируют на Sauber.

Дать Фернандо шанс еще разок повоевать по-настоящему – не только в прессе, но и на трассе – уже достаточная причина. После этого можно и в IndyCar. Но Формула 1 еще не выжала из Алонсо всего потенциала.

Давай же, Зак. It’s time to make McLaren great again.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Фернандо Алонсо
Команды McLaren
Тип статьи Комментарий
Rambler's Top100