Мнение: Формуле 1 нужны изменения, но до кризиса ей далеко

Большим Призам, безусловно, необходимы перемены. Но действительно ли чемпионат находится в критическом состоянии? По мнению Джонатана Нобла, это не так.

Мир Формулы 1 давно привык к постоянной критике. Если недовольство серией не высказывают болельщики, журналисты, гонщики или руководители команд, то на выручку им приходит Берни Экклстоун. Человек, задача которого состоит в том, чтобы с выгодой эксплуатировать чемпионат, тоже не стесняется его критиковать.

Однако в последние несколько недель недовольство серией вышло в другое измерение: вместо набившей оскомину проблемы невысокой зрелищности на трассе критики сосредоточили свое внимание на структуре управления чемпионатом, формате уик-эндов и вопросах развития коммерческой платформы.

В самом деле, любой желающий, которому довелось следить за первыми тремя этапами сезона, без труда мог заметить, что новые правила выбора шин и относительное выравнивание сил между командами внесли в гонки заметную интригу.

Судя по разговорам в паддоке, прямо сейчас мы становимся свидетелями рождения новой Формулы 1 – той самой, где самые мощные компьютеры команд и тщательнейшая симуляция больше не в состоянии с уверенностью предсказывать исход гонки. Теперь участники уже не могут полагаться на предварительные расчеты – и это большой плюс для болельщиков.

Кроме того, первые гонки оказались увлекательными даже в отсутствие реальной борьбы за победу среди лидеров. В это сложно поверить, но увидеть полноценное сражение за лидерство между Ferrari и Mercedes нам пока так и не удалось.

Красные флаги в Мельбурне, отказ двигателя на автомобиле Феттеля и неудачный старт Райкконена в Бахрейне, плюс столкновение гонщиков Скудерии в первом повороте Гран При Китая – всё это оставило нас без долгожданной борьбы двух сильнейших на настоящий момент команд.

Рано или поздно эта борьба, несомненно, развернётся. И когда мы дождемся её – это будет здорово.

Критику нельзя игнорировать

Сложно не радоваться тому, что мы видим на трассах в этом году – но в равной степени важно не забывать и о той, пусть и чуть поутихшей, критике, которая по-прежнему слышна. 

Нелепая история с квалификацией на выбывание, далекая от оптимальной структура руководства и принятия решений, финансовое бремя на плечах небольших команд, система распределения призовых, снижение телевизионных рейтингов – все эти компоненты, будучи собраны воедино, позволяют говорить и структурном кризисе, с которым столкнулась Ф1.

Я не убежден, что слово "кризис" в данном случае абсолютно правильное. Несомненно, есть области, где перемены категорически назрели – это, в первую очередь, управление спортом и порядок выплат командам, – но вправе ли мы говорить, что чемпионат погряз в ворохе сложнейших проблем? Или он всего лишь проходит через непростой период?

Да, слишком уж демократичные процессы принятия решений не позволяют рассчитывать на быстрые перемены к лучшему, но вы не найдете в паддоке ни одного человека, который не согласится с необходимостью перемен.

А если этот факт признают все стороны, то значит, Ф1 просто обязана получить что-то более эффективное в плане руководства на период после 2020 года.

В рамках этой же процедуры важно перераспределить призовые: да, большие команды с богатой историей должны получать больше, но разница не может и не должна быть такой колоссальной, как сейчас.

Как поступить с призовыми?

Не нужно быть гением, чтобы понять: если дать маленьким командам меньше денег, они никогда не смогут опередить автопроизводителя, получающего гораздо больше.

Коллективы с богатой историей вроде Sauber прежде не раз добивались заслуженных успехов, и сейчас не может быть такого, что они вынуждены в прямом смысле бороться за выживание, пока гранды могут ни в чем себе не отказывать.

Если скорректировать структуру призовых, это станет большим подспорьем для Ф1, тем более, что в скором будущем эти доходы станут играть в бюджетах участников даже более весомую роль, чем сейчас.

Прежде в Ф1 приходили большие спонсоры, которые помогали командам нести бремя немалых расходов и обеспечивали своими деньгами возможность добиться успеха.

Однако в последнее время господин Экклстоун добился того, что глобальные компании стали партнёрами спорта в целом. Вот лишь несколько имён: Emirates, Rolex, UBS – в скором времени в этом списке ожидаются пополнения. Логотипы уверенно перемещаются с боковых понтонов машин на большие щиты у обочин трасс.

Да, командам по-прежнему достается часть от этих доходов, так как деньги идут в общую коммерческую корзину – но в абсолютном выражении это куда меньшие суммы, чем в случае прямого партнёрства.

Гонки по-прежнему привлекательны

На фоне всего этого большими боссами принято принципиальное решение уходить от бесплатных трансляций и двигаться к сотрудничеству с коммерческими телеканалами. Но для потенциальных спонсоров это значит только одно – неизбежное снижение аудитории.

И именно факт перехода на платные эфиры, а вовсе не падение зрелищности гонок, имеет превалирующий вклад в падение телевизионных рейтингов – которое приводится в качестве главного аргумента общего снижения популярности Больших Призов.

При этом посещаемость онлайн-ресурсов и социальных медиа устойчиво идет вверх (показатели Motorsport.com в этом году являются рекордными), что позволяет говорить: число поклонников Ф1 не снижается. Просто меняются их привычки, люди предпочитают иначе следить за событиями даже в сравнении с ситуацией десятилетней давности.

Но Ф1 не реагирует на вызовы цифровой эры так, как должна бы. А ведь именно действия в этой области по сути определят успех спорта в ближайшие годы. Если вы не сумеете завладеть вниманием молодой аудитории – тех людей, что в дальнейшем смогут следить за Ф1 долгое время, – то надеяться не на что.

Так что Формуле 1 нужно крайне точно просчитывать своё будущее – чтобы не потерять потенциальный контракт на 1 миллиард фунтов со Sky, но при этом не игнорировать цифровые платформы, которые в состоянии привлечь большой интерес и, между прочем, серьезные прибыли в будущем.

В своё время многие были возмущены фактом эксклюзивности в сделке со Sky, но просто невозможно предсказать, какими будут телевизионные технологии даже через три года.

Захотят ли болельщики по-прежнему сидеть два воскресных часа в тёмной комнате с мерцающим экраном в углу? Или же к тому времени квартет Google/Facebook/Twitter/Amazon сможет настолько продвинуть вперед наш опыт восприятия, что потребителям спорта и развлечений будет достаточно простого смартфона (или как он там будет называться)?

Так что Формуле 1 нужно сделать все возможное, чтобы сейчас гарантированно занять очередь к нужному окошку в преддверии очередной технологической революции.

Безусловно, в мире, называемом Ф1, не все прекрасно. Но с другой стороны, если все так ужасно, стали бы в Sky тратить миллиард (миллиард!) на телевизионный контракт? И неужели бизнесмен уровня Джина Хааса, видя все плюсы и минусы, решил выставить команду из чистой любви к гонкам? А ведь еще есть концерн Renault, который вернулся в Большие Призы. И случаи, когда Ф1 переманивает серьезных спонсоров из футбола.

Конечно же, в чемпионате немало проблем. Но среди них нет непреодолимых. И нынешнюю ситуацию (по крайней мере, в краткосрочной перспективе) никак нельзя назвать кризисом, который угрожает существованию нашего любимого спорта.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Тип статьи Комментарий
Rambler's Top100