Как Wolf и Шектер чуть было не стали чемпионами в первом же сезоне

В 1977 году в Формуле 1 появилась команда Wolf – и её пилот Джоди Шектер чуть было не стал чемпионом мира. Мы поговорили с Вальтером Вольфом, основателем команды, столь ярко блеснувшей на небосклоне Ф1 и в 1979-м покинувшей чемпионат.

В 1977-м Вальтер Вольф пришёл в Ф1 со своей командой Walter Wolf Racing, которую сам и финансировал. Коллектив был очень близок к тому, чтобы его гонщик Джоди Шектер стал в том году чемпионом мира.

Вальтер Вольф родился в 1939 году в Граце в семье австрийца и словенки. В 1958 году он эмигрировал в Канаду и стал частным предпринимателем, сделав состояние на поставках бурового оборудования.

Вольф, которого привлекал автоспорт и просто быстрые машины, будучи главой своей бизнес-империи, хотел участвовать в Формуле 1, главном автогоночном первенстве планеты.

«Меня всегда привлекали автомобили, – рассказал Вольф в интервью Motorsport.com. – У меня были связи с Lamborghini. – Я хотел прийти в гонки с итальянской компанией.

Джанпаоло Даллара был тогда техническим директором Lamborghini. С его помощью я хотел попасть в Формулу 1. Я хотел прийти в Ф1 с Lamborghini. В этом состоял мой план.

Но они противились этому. Они не хотели гоняться. Поэтому я приобрёл всё необходимое у Фрэнка Уильямса и основал Walter Wolf Racing F1 Team».

Фрэнк Уильямс и Вальтер Вольф взяли шасси Hesketh 308Cs, оснастили его мотором Cosworth и переименовали в Wolf-Williams FW05s. Однако результаты сезона-1976 огорчили Вольфа, и он прекратил сотрудничество с Уильямсом, управлявшим командой.

«Я создал свою компанию, назвал её Walter Wolf Engineering, после чего мы основали команду, – продолжил Вальтер. – Даллара оказал огромную помощь. В развитии нашей машины, ставшей столь успешной, ему помогали Харви Послтуэйт, Патрик Хед и Эдриан Ньюи.

Мы переписали историю, поскольку выиграли первый же свой Гран При, будучи частной командой без спонсоров!»

Джоди Шектер

Вольф сумел убедить спортсмена из ЮАР присоединиться к коллективу перед началом сезона-1977.

«Когда я связался с Питером Уорром, Харви Послтуэйтом и прочими парнями, – рассказывает Вольф, – они сказали, что согласны со мной работать, но при одном условии: если я приглашу кого-то из их списка из четырёх или пяти гонщиков.

Первым в нём шёл Ники Лауда. Вторым – Джоди Шектер. Далее шли Марио Андретти и Ронни Петерсон.

Но у Ники на руках уже был контракт с Ferrari. Кроме того, он не был уверен, что мы построим машину, на которой можно побеждать. Поэтому я отправился к Джоди и сделал ему неплохое в финансовом плане предложение. И он согласился.

Не забывайте: если ты хочешь побеждать, то должен пригласить в команду людей, которые уже побеждали ранее. Питер Уорр, наш директор, выиграл много гонок, когда работал в Lotus с Колином Чепмэном.

Уорр был менеджером Lotus, когда Йохен Риндт и Эмерсон Фиттипальди становились чемпионами».

Wolf отличалась небольшой численностью персонала. Зато это был тесно сплоченный коллектив.

«Команда, базировавшаяся в английском Рединге, состояла из 80 человек, – поведал бизнесмен. – Но это была канадская команда. На машине был изображён канадский флаг.

Мне было очень приятно, поскольку я был единственным, кто лично обеспечивал финансирование целого коллектива, выигравшего к тому же Гран При Монако.

В 1977-м мы одержали три победы: в Аргентине, первой нашей гонке, а также в Монако и Канаде. В Кубке конструкторов мы заняли четвёртое место по итогам сезона; а ведь у нас была всего одна машина. А в личном зачёте Джоди финишировал вторым.

Подобное ещё не удавалось команде-новичку. И я сомневаюсь, что кто-то способен это повторить».

Жиль Вильнёв

В это же время команда при помощи Даллары работала над спортпрототипом под названием WD1, который должен был участвовать в североамериканских соревнованиях. За руль машины, которой было очень тяжело управлять, садились Крис Эймон и Жиль Вильнёв.

«В то время я желал, чтобы Жиль гонялся за нас в Ф1, – сообщил Вольф. – У меня был с ним контракт. Тут мне позвонил Энцо Феррари и спросил, может ли он заполучить Жиля к себе. Я позвонил Гастону Паренту, его менеджеру, он отправился к Феррари – и Жиль оказался у них.

На самой большой наклейке на нашей машине был нарисован канадский флаг. Вот почему я хотел, чтобы её пилотировал Жиль. Если бы он имел столько хладнокровия, сколько в нём было страсти, он мог бы завоёвывать титулы, как Сенна.

Как по мне, Жиль обладал примерно таким же талантом, как Сенна. Но он был слишком страстным и излишне агрессивным гонщиком. Вспомните только его сражение с Рене Арну в Дижоне, когда их машины несколько раз касались колёсами друг друга.

Жиль слишком уж хотел побеждать. Он думал, что бессмертен, что никогда не умрёт».

Джеймс Хант

После сезона-1978 Шектер ушёл в Ferrari. И за руль Wolf WR7 Вольф пригласил Джеймса Ханта, чемпиона мира 1976 года.

«Это была ошибка! – признал Вальтер. – В команде у нас царила демократия. Питер и Харви уже работали с Джеймсом в Hesketh. Они хотели, чтобы он присоединился к нам. Всё-таки чемпион мира...

Мы взяли его в команду, но, повторюсь, допустили ошибку. После Гран При Монако он покинул коллектив, и мы заменили его Кеке Росбергом. Но с Жилем их не сравнить. Он был единственный в своём роде.

Хант чувствовал, что Ронни Петерсон погиб год назад в Монце по его вине. Он был уже не тот, что прежде. Он был очень хорошим гонщиком, но после аварии Ронни в нём что-то сломалось».

После сезона-1979 Вальтер Вольф почувствовал, что с Ф1 пора завязывать. Имущество команды приобрела Fittipaldi Automotive, и на этом в истории канадской команды была поставлена точка.

Присоединяйтесь!

Написать комментарий
Показать комментарии
Об этой статье
Серия Формула 1
Пилоты Жиль Вильнёв , Джоди Шектер , Джеймс Хант
Тип статьи Избранное
Тэги wolf, вальтер вольф
Rambler's Top100